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Le défenseur le plus important de l’Angleterre : La blessure de Kyle Walker donne un mal de tête à Southgate

Le défenseur le plus important de l'Angleterre : La blessure de Kyle Walker donne un mal de tête à Southgate
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Lorsque Kyle Walker a boité contre Manchester United, Gareth Southgate a dû s’inquiéter sérieusement. Maintenant que Manchester City a confirmé que l’Anglais a été opéré de l’aine et que Pep Guardiola ne sait pas s’il sera prêt pour la Coupe du Monde, cette inquiétude s’est transformée en un sentiment de malaise.

C’est une préparation à un tournoi majeur comme nous n’en avons jamais vu auparavant. Et en tant que tel, le manager anglais suivra chaque match de ses joueurs, en espérant qu’ils s’en sortent indemnes. Cette fois-ci, il n’y a pas de marge de récupération. L’Angleterre débute sa campagne contre l’Iran un peu plus d’une semaine après le coup de sifflet final de Fulham contre Manchester United.

À 45 jours du lever de rideau au Qatar, toute blessure à moyen terme pourrait s’avérer désastreuse pour l’Angleterre. Southgate aura presque finalisé sa liste de 26 joueurs lors de la dernière pause internationale et toute perturbation modifiera ses plans. Mais s’il devait choisir un défenseur à perdre, Kyle Walker serait sans doute le dernier sur sa liste.

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Le joueur de 32 ans a fait partie intégrante de l’équipe d’Angleterre lors des deux derniers tournois. Il a été le lien clé entre une défense à trois et une défense à quatre, et a constamment sauvé les Trois Lions grâce à sa vitesse. Le problème pour Southgate, si Walker doit manquer le tournoi, est qu’il est complètement unique dans cette équipe d’Angleterre. Il n’y a pas de remplaçant équivalent à Walker, contrairement à plusieurs autres postes dans l’équipe.

L’Angleterre manque sérieusement de rythme en défense centrale. Les principaux candidats au départ, Eric Dier, Harry Maguire et John Stones manquent tous de vitesse et si Ben White, Fikayo Tomori et Marc Guehi sont plus rapides, ils ne sont pas au niveau de Walker en termes de récupération.

Il a toujours été l’assurance de Southgate. Maguire et Stones ont été incroyablement solides, mais quand ils ont été pris à défaut, c’est Walker qui les a sauvés. Lorsque Thomas Müller a débordé pour l’Allemagne à l’Euro 2020, c’est Walker qui l’a traqué et a exercé la pression qui a contribué à son ratage crucial. Sans lui, l’Angleterre pourrait être obligée de jouer une ligne encore plus profonde.

Reece James a brillé au poste d’arrière latéral droit ces derniers mois en club et en sélection, mais une solution pourrait être de le faire évoluer au poste de Walker. Cela permettrait de libérer le poste d’arrière latéral droit pour Kieran Trippier ou le très discuté Trent Alexander-Arnold. Mais il n’est pas juste de confier ce niveau de responsabilité à James alors qu’il a gagné le droit de commencer dans sa position préférée.

Une défense à quatre offre une autre solution pour les phases de groupe, mais l’Angleterre a prouvé à maintes reprises qu’elle jouait bien mieux contre les grandes nations avec une défense à cinq et elle aura besoin de temps pour mettre en place sa nouvelle défense.

Le principal problème de Southgate est le manque de certitude concernant Walker. D’une certaine manière, il serait plus simple que Walker soit exclu à 100% du tournoi. Il pourrait alors commencer à planifier une solution. Mais si le joueur de Manchester City est susceptible d’être rétabli d’ici les matches à élimination directe, faut-il l’inclure dans le groupe ? De combien de temps de jeu a-t-il besoin pour se remettre à niveau au point de pouvoir commencer dans un tournoi majeur ?

L’Angleterre doit prendre Walker s’il est en forme, c’est aussi simple que cela. Mais l’inclure aux côtés d’un duo de Manchester United composé de Harry Maguire et Luke Shaw qui manquent de temps de jeu s’il a manqué des matchs est un sérieux souci. Cette blessure pourrait priver l’Angleterre de son défenseur le plus important pour un tournoi majeur, ce qui donne à Southgate un mal de tête dont il n’a vraiment pas besoin en ce moment.

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