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Le désir des Dragons et l’apprentissage par l’échec : Les Catalans ont encore envie d’Old Trafford

Le désir des Dragons et l'apprentissage par l'échec : Les Catalans ont encore envie d'Old Trafford
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Sam Tomkins ne s’est toujours pas remis de la Grande Finale de 2021.

Le capitaine anglais admet qu’il ne sera en paix que lorsque le trophée sera enfin orné du rouge et or des Catalans.

Les Dragons ont couronné leur meilleure saison en se présentant pour la première fois sous les projecteurs d’Old Trafford et pour Tomkins, l’importance de l’événement a été renforcée par deux autres facteurs.

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L’adversaire de ce Wiganais passionné était son rival de toujours, St Helens, le champion sortant. Et il devait également faire face à des injections antidouleur pour endormir une blessure au genou sur laquelle il n’aurait probablement pas dû jouer.

Pourtant, ils sont passés tout près, si près, s’inclinant 12-10 après avoir laissé échapper des moments clés pour entrer dans l’histoire avec une victoire.

Parfois, il est difficile de parler des moments de douleur intense. Mais Tomkins s’est ouvert au Lesport24 cette semaine sur les leçons tirées de cette nuit déchirante à Manchester en octobre dernier.

“Cela fait toujours mal”, admet-il, avec l’air d’un homme qui peut visualiser les dernières minutes agonisantes lorsqu’il ferme les yeux la nuit.

“Je suis un mauvais perdant, parce que j’aime gagner. Je pense que personne ne se remet d’une telle défaite, car chaque fois que vous y pensez, cela vous frustre autant que le lendemain.”

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Les Dragons étaient menés de deux points à la mi-temps il y a 12 mois, mais après que l’ailier des Saints Tommy Makinson soit devenu le premier joueur à être expulsé dans une Grande Finale, l’équipe française a pris l’avantage par Mike McMeeken. Cette avance a été maintenue jusqu’à 14 minutes avant le coup de sifflet final, avant que l’homme du match Kevin Naiqama ne brise le cœur des Catalans avec son deuxième essai du match.

“Nous étions vraiment proches. Vraiment proches” ajoute Tomkins.

” Nous jouions contre la meilleure équipe et nous avons appris que nous ne sommes pas loin, que c’est réalisable et qu’aucune équipe n’est imbattable. Nous avons également appris de l’année dernière comment jouer dans les grands matchs.

“La grande chose pour moi maintenant est de gagner une Grande Finale avec ce club, donc revenir à deux points de cela a été dévastateur. Mais cela va nous stimuler, moi et le club, jusqu’à ce que nous la gagnions.

“Il n’y a aucune raison pour que ce club ne puisse pas continuer et le faire maintenant. Je pense que nous avons probablement une équipe plus forte cette année que l’année dernière. Trois victoires. C’est tout ce qui compte.”

Tomkins, 33 ans, a été une présence notable aux côtés de l’entraîneur principal Steve McNamara cette saison lors de ses dernières pauses pour blessure, l’expérimenté capitaine anglais devenant un élément de plus en plus influent du staff des Dragons.

McNamara partage les frustrations de Tomkins face à une saison en dents de scie, mais il est convaincu que les Dragons sont maintenant dans la meilleure forme possible au meilleur moment.

“Nous sommes légèrement déçus de ne pas terminer dans les deux premiers, mais cela montre à quel point nous avons progressé en tant que club”, a-t-il déclaré à Lesport24.

“Mais ce n’est pas suffisant. Nous avons eu notre chance l’année dernière mais nous avons échoué. Nous le savons. Les équipes qui veulent gagner trouvent un moyen de le faire de manière régulière. Ça nous a fait mal, ça nous fait encore mal, mais on doit gagner l’opportunité de revenir.”

McNamara admet que son équipe est retombée dans le peloton cette saison après être devenue l’un des principaux prétendants à la victoire la saison dernière. Mais cela n’a pas émoussé le désir des Dragons.

“De l’extérieur, il y a peut-être moins de bruit autour de nous cette année, mais en interne, nos attentes sont élevées. J’aime le fait que nous ayons dû nous battre, ferrailler, donner des coups de pied pour arriver à cette position et être sous pression.

“Nous sommes tous conscients du danger potentiel de chacune de ces équipes. Les six équipes en lice pour les play-offs penseront qu’elles ont une réelle chance de gagner, je le pense sincèrement.”

McNamara a été un ardent défenseur de la ligue de rugby française cette année, face à une menace perçue pour leur existence même à l’échelon supérieur.

Il a maintenant les feux de la rampe et la plateforme d’une série de finales de playoffs, ce qui, selon le patron des Catalans, est une arme à double tranchant.

“Chaque fois que nous jouons, nous représentons la rugby league française. J’étais inquiet vendredi dernier contre Wigan, car le match était retransmis en direct à la télévision française, en Angleterre, en Australie et en Nouvelle-Zélande, et nous aurions pu nous retrouver avec des œufs sur la figure, mais je pense que cela a renforcé notre réputation.

“Chaque fois que nous mettons un pied sur ce terrain, c’est un pas dans la bonne direction pour le rugby français. Je suis fort surd’expansion et de faire les choses différemment. Ce que les Catalans ont donné à la Super League dans son histoire relativement courte est incroyable.”

Une chose que McNamara ne fera pas différemment est son attitude face au succès. Après avoir battu Leeds au stade Gilbert Brutus il y a seulement 10 jours, l’ancien entraîneur de l’équipe d’Angleterre préparera son équipe à faire exactement la même chose.

Les bizarreries de l’agenda sont telles que c’est le troisième voyage des Rhinos à Perpignan en six semaines.

“Ils sont ici si souvent qu’ils devraient tous parler français maintenant”, dit Tomkins.

“Ils sont très dangereux quand ils ont de l’élan.”

Les Rhinos ont éclipsé le premier de ces déplacements, remportant un match à fort score 36-32 grâce à un retour spectaculaire. Les Dragons ont dominé le lundi férié du mois d’août et seront les favoris pour faire de même et mettre fin à la saison de Leeds.

Les Catalans sont 8/1 pour gagner la Grande Finale avec Betfred*.

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Photos reproduites avec l’aimable autorisation de swpix.com