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Le mépris de la TAA pour la médaille de finaliste donne un mauvais exemple à la prochaine génération de footballeurs.

Le mépris de la TAA pour la médaille de finaliste donne un mauvais exemple à la prochaine génération de footballeurs.
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Il n’y a pas beaucoup de similitudes entre Dorking et le Stade de France. Pourtant, les récents événements survenus lors d’un match de football de garçons et de la finale de la Ligue des champions ont rapproché les deux extrémités de la boussole sportive.

Après avoir vu l’admirable quête de Liverpool pour le quadruple tour de piste échouer à Paris avec une défaite contre le Real Madrid, il était impossible de ne pas remarquer la réaction du défenseur des Reds Trent Alexander-Arnold lorsqu’il a reçu sa médaille de perdant.

L’un des jeunes joueurs les plus brillants d’Angleterre a accueilli le gong d’argent comme s’il avait reçu quelque chose de marron et d’odorant sur un ruban – l’arrachant immédiatement avec un regard de dédain total sur son jeune visage.

Pour certains, ce geste a été salué comme l’action impulsive d’un gagnant né, un signe que l’arrière droit de Liverpool et de l’Angleterre n’accepte tout simplement pas le second choix. Pour moi, il s’agit d’un mauvais perdant qui n’a pas compris les principes fondamentaux du sport, à savoir que quelqu’un doit perdre et qui, de surcroît, manque de respect aux valeurs de la compétition.

Malheureusement, Alexander-Arnold n’est pas le premier. L’année dernière, l’été sportif de l’Angleterre a été interrompu par la défaite en finale de l’Euro 2020 contre l’Italie à Wembley, lorsque l’équipe, après avoir pris l’avantage, s’est inclinée aux tirs au but. Il n’y a pas de honte à cela. Mais regardez Luke Shaw, Mason Mount, Jack Grealish, Kalvin Phillips et d’autres se débarrasser précipitamment de leurs médailles de perdants comme si le métal leur donnait des chocs électriques.

Il y a quelques semaines, l’équipe de football de mon fils de 14 ans a atteint la finale de la coupe de la ligue locale. Le match s’est déroulé dans le cadre grandiose du Dorking Wanderers FC de la National League South. Pour les adolescents énergiques qui ne deviendront pas professionnels, c’est l’équivalent de Wembley.

L’équipe de mon fils a pris l’avantage pour s’incliner 2-1 face à une équipe d’une division inférieure. C’était embarrassant, mais c’était quand même une occasion formidable avec environ 200 mères et pères fiers de profiter du match et de la journée.

Une médaille en argent bon marché dans un petit étui en plastique leur a été remise lors d’une mini cérémonie après le coup de sifflet final. Plusieurs des coéquipiers de mon fils ont immédiatement décidé de se débarrasser de ce souvenir de ce qui pourrait être le seul grand match auquel ils auront jamais l’occasion de participer.

Dans un exemple décourageant de comportement appris, certains garçons ont pris ce qu’ils ont vu les meilleurs joueurs faire à la télévision et ont été convaincus que c’est ainsi que les gagnants doivent se comporter. De la même manière que de nombreux jeunes frappent le sol en simulant l’agonie dans un parc de football au moindre contact de l’adversaire après avoir vu leurs héros le faire au plus haut niveau, il est maintenant considéré comme faible d’être fier d’arriver deuxième.

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Alexander-Arnold n’a pas vraiment de raison de se plaindre. Bien sûr, il peut avoir le cœur brisé d’avoir manqué le trophée de la Ligue des champions, mais il a toujours deux victoires en coupe cette saison pour le consoler. Il sait aussi qu’il a poussé le champion de Premier League, Manchester City, dans ses derniers retranchements pour décrocher le titre et qu’il est devenu champion d’Europe il y a seulement trois ans.

Alexander-Arnold se situe probablement dans la moitié supérieure des footballeurs jugés sur leur talent. Il doit travailler incroyablement dur chaque jour pour conserver sa place dans l’équipe de Liverpool et atteindre ses objectifs. Mais du plus haut au plus bas de la pyramide sportive, l’envie de gagner le jour J est la même, quel que soit le talent. Il ne voulait pas plus gagner sa finale de coupe que mon fils ne voulait gagner la sienne ce jour-là.

Alan Pardew a perdu quatre finales de coupe au cours de sa carrière de joueur et d’entraîneur. C’est un homme qui a tout à fait le droit d’être rancunier. Mais l’ancien entraîneur de Crystal Palace, West Ham United et CSKA Sofia chérit ses médailles de finaliste parce qu’il sait ce qu’il faut faire pour obtenir un rendement même modeste de la vie sportive.

Il y a autant d’équipes qui ont perdu des finales que d’équipes qui les ont gagnées, c’est un simple calcul. Par conséquent, chaque grand match de coupe est un coup de poignard.

Alexander-Arnold a toutes les chances de gagner beaucoup, beaucoup plus de coupes au cours d’une carrière déjà riche en gloire et il n’a que 23 ans. Pour mon fils et ses copains, c’est peut-être la fin. Le point culminant de leur carrière de footballeur, une petite pièce de monnaie placée sur une étagère dans la chambre.

Un gagnant est quelqu’un qui accepte la défaite avec dignité et qui recommence. Pas un mauvais sportif qui jette ses jouets hors du landau parce qu’il n’a pas gagné.