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Le modeste Harry Brook entre dans l’histoire de l’IPL à l’approche de l’énorme 2023

Le modeste Harry Brook entre dans l'histoire de l'IPL à l'approche de l'énorme 2023
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La résolution de Harry Brook pour la nouvelle année est assez simple : “Plus de la même chose, s’il vous plaît !” La sensation anglaise montante aborde 2023 après six mois de percée époustouflante sur la scène internationale.

Remontez le temps jusqu’à l’été et le batteur du Yorkshire accumulait les runs pour le plaisir dans le county cricket. Un total phénoménal de 967 en 12 manches avec une moyenne de 107,44, digne de Don Bradman, n’est pas un mince exploit.

Depuis lors, il a participé à la victoire historique de l’Angleterre au World T20 en novembre et a gravé son nom dans le folklore du cricket anglais en tant que vedette de la récente série de victoires record 3-0 au Pakistan, avec un trio de siècles lors de sa première tournée de test.

Et pour couronner son ascension fulgurante, il est devenu millionnaire lors de la récente vente aux enchères de l’IPL, atteignant la coquette somme de 1,3 million de livres sterling lorsque les Sunrisers Hyderabad se sont emparés de la machine à courir dans une guerre d’enchères à trois. Brook est ainsi devenu le batteur spécialisé le plus cher de l’histoire du cricket dans une mini-enchère. Pas mal pour un garçon élevé à Burley, West Yorkshire.

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Compte tenu du tourbillon de l’hiver, on pourrait pardonner à Brook de penser qu’il vient de se réveiller d’un rêve, mais c’est la réalité à l’aube de la nouvelle année pour le plus brillant espoir de l’Angleterre. Un régime de courses est tout ce qui a été au menu pour le batteur, qui a un appétit insatiable pour passer du temps au milieu.

La pression s’est déjà accumulée sur les épaules du jeune homme de 23 ans. Il a été désigné pour suivre les traces de son compatriote du Yorkshire Joe Root en tant que grand joueur de test. Mais n’oublions pas qu’il y a six mois à peine, il essayait encore de se faire une place dans un milieu de terrain bien rempli.

Il ne frappait pas tellement à la porte des sélectionneurs pour les tests, mais il l’enfonçait fermement par le poids des courses qu’il produisait dans le County Championship. Mais Ollie Pope, Root, Jonny Bairstow et Ben Stokes étaient les hommes en possession du ballon et l’Angleterre était en passe de connaître son meilleur été depuis 2004. On l’a surnommé “l’été de Bairstow”, car le coéquipier de Brook dans le Yorkshire a réalisé 681 courses en six tests, avec une moyenne supérieure à 75. Mais un coup de malchance brutal pour Bairstow, qui s’est cassé la jambe après avoir glissé sur un tee, a ouvert la porte à Brook et il a saisi sa chance à deux mains.

Le fait d’avoir remporté la Coupe du monde T20 en novembre et d’avoir battu le record de David Gower pour le plus grand nombre de courses (449 en 1983-84) par un batteur anglais dans une série de tests au Pakistan – il a marqué 468 – a fait monter en flèche sa cote. Seuls le Pakistanais Mohammad Azharuddin, l’Antillais George Headley, l’Australien Arthur Morris et l’Indien Vinod Kambli peuvent se vanter d’avoir obtenu trois tonnes de test dans leurs six premières manches comme Brook. Et il a été jeté encore plus dans le grand bain avec son contrat IPL à gros budget.

Brook a le monde à ses pieds et semble destiné à devenir le prochain monstre de l’Angleterre. L’homme discret du Yorkshire prendra sans doute tout cela à bras le corps, comme il l’a fait jusqu’à présent au cours de sa remarquable ascension au sommet. Contrairement à d’autres batteurs qui font la fête lorsqu’ils marquent des centaines de points, Brook se contente d’enlever son casque avec nonchalance et de lever sa batte vers le vestiaire. Stokes l’a même exhorté à célébrer davantage, mais il n’est pas ce genre de personnage – il considère que c’est faire son travail.

Il y a aussi en lui une rigueur yorkshire dont Sir Geoffrey Boycott serait fier. La confusion qui a eu lieu lors du troisième test, où il a battu Stokes pour qu’il revienne sur le terrain et que son capitaine soit éliminé, en est la preuve. Il est fait pour les matchs d’essai. Ce n’est pas seulement les points qu’il marque, mais la façon dont il les marque. Il y a un peu de Sir Vivian Richards dans son attitude, un peu de Kevin Pietersen dans l’assurance qu’il a de marquer des points.

Brook a montré son talent exceptionnel lors de la série de tests contre le Pakistan lorsqu’il a chargé presque hors de la bande de coupe pour ouvrir l’angle pour frapper en dedans à travers extra cover. Il a une position large comme KP, mais un centre de gravité bas étant donné la position accroupie qu’il adopte, copiée de AB de Villiers, ce qui lui permet d’accéder à un éventail de coups. Comme leGrand joueur sud-africain, Brook peut frapper tout autour du terrain – un vrai joueur moderne à 360 degrés.

Bien qu’il ne soit pas du genre à aimer les lumières vives, il devra embrasser les paillettes et le glamour qui accompagnent le statut de star de l’IPL lorsqu’il se rendra dans la plus grande et la plus prestigieuse ligue T20 du monde. Avec un prix élevé, les attentes sont grandes. Mais il sera certainement à la hauteur, comme il l’a fait jusqu’à présent au cours de sa carrière florissante. Et Brook n’est pas la seule star anglaise à avoir gagné beaucoup d’argent lors de la vente aux enchères.

Sam Curran s’est assis sur le canapé avec sa petite amie et le père de celle-ci alors qu’il devenait l’achat le plus cher de l’histoire de l’IPL pour la somme astronomique de 1,85 million de livres sterling. Cette acquisition méga-monétaire aura une énorme responsabilité après avoir été le plus gros coup jamais réalisé. Il a été nommé joueur du tournoi après ses exploits lors de la Coupe du monde T20, avec 13 guichets à une moyenne de 11,38. Le gaucher glissant sera utilisé comme un lanceur de balles mortelles, comme il l’a été pour l’Angleterre, mais aussi comme une option de frappe de spin gaucher, ce qui combine les deux attributs les plus recherchés pour un joueur T20.

Les Punjab Kings, pour lesquels il retrouvera ses coéquipiers anglais Bairstow et Liam Livingstone, ont finalement repoussé les Mumbai Indians, les Royal Challengers Bangalore, les Rajasthan Royals, les Chennai Super Kings et les Lucknow Super Giants dans une guerre d’enchères à six pour acquérir sa signature.

Le capitaine Stokes a rejoint le CSK de MS Dhoni pour 1,625 million de livres sterling, tandis que Root fera ses débuts en IPL après avoir été acheté pour son prix de base de 100 000 livres sterling par le Rajasthan Royals, la franchise du capitaine des ODI Jos Buttler.

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Image principale avec l’aimable autorisation de SWPix.com