Snooker

Le nouveau salaire minimum garanti sauvera les carrières de snooker, selon Neil Robertson.

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L’ancien champion du monde Neil Robertson affirme qu’un nouveau salaire minimum garanti pour les joueurs les moins bien classés sauvera des carrières.

Le snooker a été durement touché pendant la pandémie de Covid par la perte des lucratifs tournois de Chine qui ne sont toujours pas revenus.

Et cela, ajouté à la crise actuelle du coût de la vie, fait que beaucoup des 130 joueurs du circuit sont au bord du gouffre et luttent pour rester impliqués.

En conséquence, le World Snooker Tour et la WPBSA mettent à l’essai pour une saison une garantie de 20 000 £ payée en deux tranches – 10 000 £ ce mois-ci et 10 000 £ supplémentaires en janvier.

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Le numéro 4 mondial Robertson, âgé de 40 ans, estime qu’il s’agit d’une “nouvelle fantastique” qui permettra aux jeunes espoirs de jouer avec moins de crainte et de se lancer en sachant que les factures seront payées.

Robertson a déclaré : “C’est une très bonne décision et une bonne utilisation des fonds de World Snooker et de la WPBSA, et je suis très heureux de l’apprendre.

“Même en tant que joueur de haut niveau gagnant de l’argent, vous vous souvenez de ce que c’était au début de votre carrière, et vous savez aussi comment c’est actuellement pour les pros moins bien classés.

“Et cela a été particulièrement difficile. En raison de la pandémie, de nombreux tournois lucratifs en Chine et ailleurs ont été supprimés du calendrier, et ils ne sont pas encore revenus.

“Il y a donc eu de vrais problèmes de prix, de couverture des dépenses et de lacunes dans le calendrier.  C’est une meilleure utilisation de la taxe de 2,5 % que nous payons sur tous les prix.

“J’ai déjà aidé moi-même à parrainer des joueurs qui étaient en réelle difficulté. Je sais que c’est une épreuve d’un an. Mais s’ils peuvent le maintenir, cela change tout pour les jeunes pros en herbe.

“Tout d’un coup, être un joueur de snooker professionnel devient viable. Certains de ceux qui sont en bas de l’échelle ont peut-être même un emploi à temps partiel dans leur club ou ailleurs.

“Et cela signifierait qu’ils pourraient se concentrer à 100 % sur l’entraînement, peut-être améliorer leurs tables pour atteindre le meilleur standard du circuit, ce qui n’est pas rien, et couvrir leurs frais de voyage et leurs dépenses. Le temps que vous vous adaptiez aux tables, vous pouvez être de retour sur le circuit.

“Écoutez, 20 000 £ ne couvrent pas tout, mais cela arrive au bon moment avec la crise du coût de la vie au Royaume-Uni.

Je me souviens encore avoir joué des matches, des matchs décisifs, et même avoir été sur la balle de match en pensant “c’est pour le loyer des trois prochains mois”. Et cela ne vous aide pas à donner le meilleur de vous-même.

“Et c’est pourquoi j’ai toujours vécu une vie assez modeste, je ne veux plus jamais avoir ces pensées.

“D’autres gars ont dû passer par là, en se disant : ‘Si je gagne, je peux payer mon loyer et mes factures pendant quelques mois’. Cela leur offrira une certaine tranquillité d’esprit pour les aider à aller de l’avant.

“Mon compatriote australien Ryan Thomerson, qui est devenu professionnel cet été, est le premier joueur auquel je pense – cela aiderait quelqu’un comme lui à acheter une table et à la faire réparer.

“Des joueurs comme moi-même, Ronnie O’Sullivan, Judd Trump et Mark Selby ont la chance de jouer pour des prix importants et de l’argent. Mais il doit y avoir des incitations pour ceux qui deviennent professionnels, et cela pourrait encourager plus d’amateurs forts à tenter leur chance.”

Le président de WST, Steve Dawson, a déclaré : “Nous sommes ravis d’unir nos forces avec la WPBSA et son organisation de joueurs pour financer ce nouveau programme.

“Nous reconnaissons que les temps sont durs pour de nombreuses personnes, compte tenu de la crise du coût de la vie, et qu’une garantie de 20 000 £ offre un niveau de sécurité important pour de nombreux joueurs qui ont besoin de planifier et de se préparer à la vie en tournée.

“Il y a trois ans, nous avons vu Judd Trump devenir le premier joueur à gagner un million de livres sterling en une seule saison. Mais nous reconnaissons que plus bas dans le classement, il n’y a pas de garanties.

“Nous avons mis en place ce nouveau système pour soutenir les nombreux joueurs talentueux qui ont besoin d’un certain niveau de sécurité pour financer leur carrière de snooker.

“Avant que Matchroom ne prenne le contrôle du sport en 2010,Le montant total des prix est descendu jusqu’à 3,5 millions de livres sterling et tous les joueurs doivent payer environ 5 000 livres sterling par an en frais d’inscription.

“Nous avons depuis supprimé les frais d’inscription et les niveaux de prix sont bien plus élevés. En raison de la pandémie, nous n’avons pas été en mesure d’organiser des événements de classement en Chine depuis 2019, ce qui a eu un impact négatif sur notre tournée.

“Mais nous reviendrons en Chine dès que les restrictions seront réduites, et nous nous efforçons de créer de nouveaux événements.”

Jason Ferguson, président de la WPBSA, a ajouté : ” Les joueurs sont représentés et écoutés par leur propre organisme de joueurs WPBSA, et je tiens à remercier ce conseil pour son soutien “.

“En outre, cela démontre la valeur de devenir un détenteur de carte du World Snooker Tour où nous prenons au sérieux la rétention des talents et le bien-être de nos joueurs.”