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Le patron de Leeds, Jesse Marsch, est pleinement concentré et confiant avant la nouvelle saison.

Twist And Shout : La survie justifie que Leeds United ne reste pas avec Bielsa.
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Les managers ont coutume de dire que la saison est un marathon et non un sprint mais, quelle que soit la longueur de la course, il est utile de prendre un bon départ.

Leeds United n’a pas réussi à enregistrer une victoire lors de ses six premiers matches de Premier League la saison dernière, ne s’imposant que trois fois avant la fin de l’année 2021. Cette terrible première moitié de campagne a provoqué un malaise qui a conduit le très apprécié Marcelo Bielsa à être licencié le 27 février, au lendemain d’une défaite 4-0 face à Tottenham Hotspur.

Il a été remplacé par Jesse Marsch, dont les deux premiers matches se sont soldés par une défaite, prolongeant ainsi la série de défaites de Leeds à six matches et les laissant dans la course à la relégation. Bien que l’Américain ait provoqué une sorte de renaissance pendant une série de cinq matches sans défaite, Leeds n’a pris qu’un seul point en quatre matches avant la dernière journée à Brentford.

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Les hommes de Marsch étaient dans la zone de relégation avant le coup d’envoi, mais leur victoire 2-1 contre les Bees, associée à la défaite de Burnley à domicile contre Newcastle United, leur assure une troisième saison consécutive en Premier League à Elland Road.

Après le traumatisme de cette dernière journée, c’est maintenant à Marsch d’écrire un nouveau chapitre de l’histoire de Leeds, en commençant par la visite des Wolves samedi lors de la première journée.

Ses deux meilleurs joueurs ont été vendus – le milieu de terrain anglais Kalvin Phillips et l’ailier brésilien Raphinha – mais six nouveaux visages sont arrivés et d’autres devraient suivre avant la fermeture de la fenêtre.

Jusqu’à présent cet été, Leeds a fait signer Brenden Aaronson, Luis Sinisterra, Tyler Adams, Rasmus Kristensen, Marc Roca et Darko Gyabi pour un montant de près de 100 millions de livres sterling. Kristensen, Aaronson, Roca et Adams ont tous impressionné lors de la victoire 6-2 de dimanche dernier sur Cagliari, lors du dernier match amical de pré-saison de Leeds, suivi par 29 046 spectateurs à Elland Road.

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C’est une nouvelle saison et un nouveau look pour Leeds, libéré des pressions incroyables auxquelles Marsch et ses joueurs ont été confrontés à la fin de la saison dernière. Une énergie positive se dégage de l’homme de 48 ans, qui s’est adressé aux médias jeudi sur le terrain d’entraînement du club à Thorp Arch, dans la banlieue de Wetherby.

“Je pense que nous avons pu utiliser le temps de la pré-saison pour travailler dans un environnement un peu moins stressant”, a déclaré Marsch, toujours aussi prompt pour le début de sa conférence de presse de 13h30.

“Il est évident qu’il y a toujours des pressions pour s’améliorer et progresser et nous savons qu’une fois la saison commencée, les matchs exigent le meilleur de vous.

“Mais oui, nous avons pu investir massivement dans des tactiques qui nous semblent importantes, des idées de coups de pied arrêtés et l’idée de ce que nous voulons que cet environnement soit du point de vue de l’équipe, du point de vue du travail quotidien du physique.”

Thorp Arch lui-même, qui a été fortement investi pendant le règne emblématique de Bielsa, a connu de nouvelles améliorations cet été.

“Nous avons même fait quelques ajustements de ce qui se passe ici pour vraiment juste être plus efficace et propre avec tout ce que nous faisons”, a expliqué Marsch.

“Bien sûr, lorsqu’un nouveau manager arrive, il apporte beaucoup de nouvelles idées, de nouveaux styles de jeu et tout le reste.

“Je pense que nous avons fait des progrès incroyables au cours des six dernières semaines.

“Et je pense que nous allons voir une meilleure version de ce que j’aimerais que nous soyons les jours de match, ce qui est excitant pour moi.

“Il est certain que certains des ajouts ont été importants pour cela.

“Mais je pense aussi que les joueurs qui sont ici ont eu plus de temps pour travailler plus intensément et minutieusement sur les détails, de sorte que nous pouvons maintenant nous transformer en ce que nous voulons.”

On ne peut s’empêcher d’admirer la rhétorique audacieuse de Marsch et son sens naturel de l’optimisme peut être contagieux, avec des joueurs qui adhèrent progressivement à ses méthodes après le temps remarquable de Bielsa à la tête du club.

Même si Phillips a été vendu à Manchester City, Marsch est resté en contact avec l’Anglais.

“J’ai toujours des contacts avec Kalvin”, a-t-il révélé.

“Nous sommes vraiment excités par sa nouvelle opportunité. La semaine dernière, j’ai traversé la ville en voiture et j’ai vu la peinture murale de Kalvin et j’étais un peu ému, parce que je sais ce qu’il représente pour cette fanbase, dans cette communauté et ne pas l’avoir dans notre kit n’est pas facile à accepter pour l’avenir.

“Nous savions qu’il ne s’agirait pas de remplacer Kalvin par un ou deux joueurs, mais plutôt de faire en sorte qu’il ne soit plus le même.en continuant le processus de ce que nous voulions réaliser à cette position sur le terrain avec la façon dont nous voulons jouer.

“Je pense que comme point de départ, beaucoup de joueurs que nous avons eus ici se sont adaptés de plus en plus et de plus en plus, y compris Adam Forshaw, à ce dont nous avons besoin à cette position.”

La clé du nouveau chapitre patiemment écrit par Marsch à Elland Road sera ses nouvelles recrues. Aaronson est bien connu de Marsch pour avoir joué ensemble au Red Bull Salzburg, tandis qu’Adams a joué sous la direction du patron de Leeds aux New York Red Bulls et au RB Leipzig.

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L’arrière droit Kristensen, un autre joueur qui a travaillé avec Marsch au Red Bull Salzburg, pourrait devenir une figure culte pour le public de Leeds, même si l’ailier colombien Sinisterra, remplaçant de Raphinha, manquera le début de la saison en raison d’une blessure.

Leeds est toujours à la recherche de renforts offensifs, mais Patrick Bamford, auteur d’un doublé contre Cagliari et bien secondé par Rodrigo dans un rôle de numéro 10, devra faire face à la concurrence des jeunes prometteurs Joe Gelhardt et Sam Greenwood.

Dans l’ensemble, Leeds semble en bonne santé à l’approche de la nouvelle saison et Marsch a déclaré : “Tyler Adams et Mark Roca – l’équilibre entre eux, leur complémentarité et leur compréhension de ce à quoi nous voulons que le jeu ressemble – s’adapte très bien à notre situation actuelle.

“Ces deux-là, pour moi, ont encore une grande marge de progression et ont tous deux été très bons en pré-saison.

“L’éthique de travail de Brenden Aaronson est différente de celle de tous les joueurs que j’ai connus.

“Sa capacité à couvrir le terrain, son intelligence et sa capacité d’adaptation sont parmi les meilleures que j’ai jamais vues.

“La ligue exige le meilleur des gens et ils exigeront le meilleur de Brenden et il saura que physiquement il devra gérer certaines situations.

“Il sait comment défier les adversaires derrière, il est intelligent dans les espaces restreints et il est bon autour du but.

“Il a beaucoup de qualités et il a été bon en pré-saison. Je sais qu’il va s’améliorer.”

Marsch continue de travailler en étroite collaboration avec le directeur sportif Victor Orta et l’actionnaire majoritaire Andrea Radrizzani.

Il a ajouté : “Nous essayons vraiment d’être à nouveau très précis avec exactement qui nous voulons et ce dont nous avons besoin pour les prochaines étapes de cette fenêtre de transfert.

“Nous avons un peu de temps. Je pense que nous allons probablement faire un ajout la semaine prochaine et ensuite nous continuons à regarder ce qu’il y a d’autre.”

Marsch veut éviter de se fixer des objectifs pour la saison à venir mais il sait que Leeds doit commencer mieux que la saison dernière.

“Je suis reconnaissant d’avoir fait venir les bons joueurs pour compléter ce que nous avons – j’espère que cette équipe sera vraiment forte”, a-t-il déclaré.

“Je suis juste totalement concentré sur le fait de faire tout ce que nous pouvons pour nous mettre dans la meilleure position pour avoir une saison vraiment forte et me sentir très confiant sur qui nous sommes et ce que nous essayons d’atteindre.”

Comme d’habitude, la vie devrait être tout sauf ennuyeuse à Elland Road cette saison.