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Le plus grand des adieux : Serena Williams laisse entendre que l’US Open sera son dernier.

Le plus grand des adieux : Serena Williams laisse entendre que l'US Open sera son dernier.
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Serena Williams a laissé entendre qu’elle était prête à mettre un terme à une carrière spectaculaire qui a fait d’elle la plus grande joueuse de tennis de tous les temps et une véritable icône du sport.

Williams, qui a remporté un record de 23 titres de grand chelem en simple dans l’ère de l’Open, sans compter 14 autres en double féminin et quelques autres en mixte, ainsi que quatre médailles d’or olympiques, a remporté sa première victoire sur le circuit depuis 430 jours en battant l’Espagnole Nuria Parrizas-Diaz 6-3, 6-4 au National Bank Open de Toronto.

Ce n’était que le deuxième match de la saison pour Williams, qui s’est inclinée au premier tour à Wimbledon face à Harmony Tan après une année d’absence pour cause de blessure – et quoi qu’il arrive maintenant au Canada, il semble de plus en plus probable que sa participation à l’US Open en août pourrait être son dernier tournoi.

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Il s’agirait certainement d’un lieu d’adieu approprié – à l’occasion de son principal événement aux États-Unis, et aussi à l’endroit où les années de gloire ont commencé il y a 23 ans, en battant Martina Hingis en finale pour remporter le premier de ces triomphes en simple.

D’abord à Eastbourne, où Williams a joué en double avec sa compatriote Ons Jabeur, puis à Wimbledon avant et après sa défaite contre Tan, elle a été bombardée de questions sur ses projets d’avenir et si elle reviendrait un jour en tant que joueuse à SW19.

Toutes ces questions ont été habilement évitées et détournées, sans qu’aucune intention ferme ne soit exprimée. Mais les personnes présentes dans les salles ont eu l’impression que la fin pourrait arriver plus tôt que prévu.

Mais après la victoire au premier tour contre Parrizas-Diaz, Williams, faisant allusion à la “liberté” d’être en tournée, a déclaré : “Je suppose qu’il n’y a qu’une seule lumière au bout du tunnel. Je ne sais pas, je me rapproche de la lumière, donc… ces derniers temps, c’est tout pour moi. Je suis impatient d’arriver à cette lumière.

“J’aime jouer … mais, vous savez, je ne peux pas faire ça pour toujours. Parfois, vous voulez juste faire de votre mieux pour profiter des moments et faire du mieux que vous pouvez.”

Williams, six fois vainqueur de l’US Open, s’est engagée dans le tournoi new-yorkais de cette année sur un classement protégé contre les blessures. La dernière fois qu’elle a participé à l’événement, c’était en 2020, où elle avait atteint les demi-finales avant de s’incliner face à l’éventuelle finaliste Victoria Azarenka – et elle a dû manquer le tournoi de l’année dernière en raison de la blessure aux ischio-jambiers contractée à Wimbledon.

En raison de sa longue période d’inactivité, Williams n’est actuellement pas classée sur l’ordinateur de la WTA, mais elle est inscrite à New York avec un classement spécial de 16e. À Wimbledon cette année, elle n’a pas fait usage de cette option mais a bénéficié d’une wildcard.

Le temps qu’elle a passé dans le sport lui a apporté une grande renommée, une grande fortune et une grande influence. On se souviendra d’elle autant pour ses réalisations exceptionnelles que pour son rôle de pionnière et de modèle pour les femmes dans le sport et les athlètes noirs.

Et s’il y a un regret – à moins que quelque chose d’extraordinaire ne se produise à New York – c’est qu’elle n’ait pas réussi à égaler le record de Margaret Court de 24 titres de grand chelem en simple. Tout comme Tiger Woods au golf et sa quête pour égaler les 18 titres majeurs de Jack Nicklaus, cela semblait être une simple formalité il y a quelques années. Mais les circonstances pourraient bien faire en sorte que ce record de Court reste en place, peut-être pour toujours.

Lorsqu’elle a remporté l’US Open en 1999, Williams est devenue la première Afro-Américaine à soulever un trophée du chelem depuis Althea Gibson en 1958, et cela a également permis à sa sœur Venus de devancer d’un an seulement le gain d’un chelem. L’histoire incroyable de deux frères et sœurs qui ont conquis le monde du tennis a été célébrée dans le film “King Richard”, sorti en 2021, qui retrace leur ascension, sous la direction initiale de leur père, des courts publics de Compton à Los Angeles jusqu’au statut de superstar internationale.

Quel que soit le moment – et selon ce qui se passera au Canada dans les prochains jours et le tirage au sort à New York, elle pourrait même avoir remporté sa dernière victoire – le moment de quitter ce sport sera un moment de célébration d’une carrière incroyable pour Williams.

Et elle se dirigera ensuite vers des secondes carrières déjà bien établies dans l’investissement et la mode.

*18+ Attention aux jeux d’argent