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Le rendez-vous d’Alexandra Popp avec le destin : Un championnat d’Europe qui vaut la peine d’être attendu

Le rendez-vous d'Alexandra Popp avec le destin : Un championnat d'Europe qui vaut la peine d'être attendu
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Effet papillon. Définition : Le phénomène par lequel un changement minuscule et localisé dans un système complexe peut avoir des effets importants ailleurs. Si un Chinois n’avait pas mangé une chauve-souris dans un marché d’alimentation vivante de Wuhan, Alexandra Popp n’aurait jamais participé à un championnat d’Europe et il est probable que l’Allemagne n’aurait pas atteint la finale.

Il s’agit bien sûr d’un clin d’œil un peu douteux au fait que si Covid-19 n’avait pas eu lieu, le championnat d’Europe aurait eu lieu l’été dernier et Popp serait restée sur la touche, après s’être gravement blessée en avril 2021.

Cela aurait été la troisième fois consécutive qu’elle n’aurait pas participé aux Championnats d’Europe, après s’être blessée en 2013 et 2017. Une déchirure des ligaments l’a forcée à quitter le club il y a neuf ans, après une saison qui l’a vue remporter le triplé avec Wolfsburg, et elle a assisté à la sixième victoire consécutive de l’Allemagne.

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Elle a participé à la Coupe du monde 2015 et a remporté l’or olympique avec son pays en 2016, mais 2017 l’a vue se déchirer le ménisque et le ligament latéral, ce qui l’a de nouveau écartée du tournoi d’été. Cette fois, son absence allait s’avérer critique pour une équipe d’Allemagne qui s’était reposée sur son immense talent. Pour la première fois en 22 ans, les Allemandes ne remportent pas le tournoi. Ils n’atteignent même pas la finale car ils sont éliminés au stade des quarts de finale.

Mais le destin a tendance à intervenir à des moments clés de la carrière d’un footballeur. Le Covid-19 a peut-être été un désastre mondial et économique, mais pour Popp, il lui a surtout donné le temps de se remettre. Elle avait besoin d’une année sans pression, mais c’est son état d’esprit qui l’a le plus impressionnée, même après avoir reçu Covid dans le camp d’entraînement d’avant-tournoi.

“Cela ne sert à rien d’y penser pendant des années, de ruminer, pour ainsi dire”, a-t-elle déclaré à la chaîne de télévision allemande Deutsche Welle. “Je dois accepter les choses telles qu’elles sont. J’ai également fait face à la situation avec un esprit combatif en me tenant ici même et en étant capable de jouer dans ce championnat européen. Je suis très fière de cela en ce moment”.

En raison des problèmes de Covid, elle a commencé le premier match sur le banc mais a eu un impact immédiat après être entrée en jeu contre le Danemark à l’heure de jeu. Elle a donné un premier aperçu de ses prouesses aériennes en ouvrant son compteur Euros d’une tête fantastique après un centre de Sydney Lohmann.

A partir de ce moment, elle a été totalement indispensable. Elle a pris le brassard de capitaine pour le deuxième match et a terminé la phase de groupe avec trois buts en trois matchs. En quart de finale contre l’Autriche, elle marque à nouveau, avant d’inscrire son but de la tête en demi-finale contre la France, un record.

Elle avait déjà marqué de volée le premier but, mais c’est le deuxième but qui a résumé Popp en tant que joueuse. Dans une rencontre tendue et serrée, avec un score de 1-1, l’Allemagne avait besoin de sa star pour produire. Alors que le ballon est sur le point d’être croisé depuis la droite, elle se retire dans les six mètres, loin des quatre défenseurs. Puis, lorsque le ballon est frappé, elle l’attaque avec vigueur et puissance, bondissant au-dessus de la géante défensive d’1,80 m Wendie Renard pour gagner le match d’une autre tête phénoménale.

Ce mouvement dans la surface de réparation a permis à l’Allemagne de remporter la demi-finale, mais aussi à Popp de battre un record. Elle est devenue la première femme de l’histoire à marquer lors de cinq matches consécutifs du Championnat d’Europe et elle est maintenant à égalité avec l’Anglaise Beth Mead dans la course au Soulier d’or avec six buts.

La finale de dimanche décidera de la personne qui remportera cette distinction individuelle, mais plus important encore, nous verrons l’Angleterre ou l’Allemagne devenir championnes d’Europe. Le destin a donné à Popp une opportunité improbable, mais c’est une opportunité qu’elle a saisie à deux mains. Si elle soulève le trophée dimanche, cela aura été écrit dans les étoiles.

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