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Le seul résultat qui compte : Paul Cooke et The Fury of The Hull Derby

Le seul résultat qui compte : Paul Cooke et The Fury of The Hull Derby
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“Tu vas dans les magasins et on te dit ‘J’espère que tu seras battu’.

Il n’y a rien de tel que Hull pendant la semaine du derby. C’est un appareil animé par la peur, le désir et la haine.

« Le bord est une passion pure qui intensifie l’atmosphère et le bruit. Pour un joueur qui n’est reproduit dans aucun autre match de la saison à moins d’atteindre une finale.

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Le sportif s’entretient avec Paul Cooke, le héros vainqueur de la Challenge Cup du Hull FC en 2005, devenu Judas deux ans plus tard lorsqu’il a traversé une ville que peu de gens oseraient même contempler.

“La vie est belle maintenant car je ne vais nulle part ailleurs que pour travailler ou voir des amis”, déclare Cooke, qui a reçu des menaces de mort après son transfert controversé en 2007 à Hull Kingston Rovers.

“La vie est beaucoup plus facile sans être un joueur de rugby à Hull, c’est sûr.”

Cooke se souvient bien des derbies, plus encore des jours et des semaines de chaque côté d’un match et d’un résultat qui peut sembler déterminant. Il se souvient avoir fait une grande épicerie une semaine avant le derby au cas où il se sentirait incapable de quitter la maison pendant un certain temps après.

« Vous devez hiberner si vous perdez. J’avais l’habitude de faire un magasin pour deux semaines de nourriture une semaine avant le derby. Je ne sortais que pour m’entraîner et je rentrais directement à la maison. C’est vraiment si mauvais à Hull. Vous allez dans les magasins et on vous dit “J’espère que tu seras foutu de battre” et c’est comme ça. Il est si difficile de se montrer dans la ville si vous perdez le match.

L’affrontement de dimanche à Craven Park a un coup de pression supplémentaire mélangé au cocktail habituel de nervosité, d’adrénaline et d’effroi.

Sur le papier, il est septième contre neuvième, à peine le grand rendez-vous de deux prétendants à la Grande Finale. Les rovers ont bien commencé la saison mais ont chuté. Le FC montre des signes d’aller dans l’autre sens après un terrible sort qui lui est propre.

“Le Hull FC est loin derrière, il est donc vital qu’il gagne pour se donner une chance pour les séries éliminatoires. Mais le récit des Rovers est qu’ils sont sous plus de pression parce qu’ils ont si bien commencé la saison et qu’ils ont ralenti. Les deux équipes sont sous pression pour gagner ce match si elles veulent se classer parmi les six premières.

« La difficulté à Hull, c’est que ça devient des verres teintés rouges et blancs contre du noir et blanc. C’est le seul résultat qui compte cette saison, alors qu’en réalité, il devrait s’agir de la ligue et des six premiers.

Et pour Cooke, c’est le gros problème de ce derby de Hull. Cela signifie souvent trop, peut-être plus qu’il ne le devrait.

Quand St Helens joue contre Wigan, c’est la guerre à chaque fois. Mais ce n’est pas le résultat qui est retenu en fin d’année. La grande cible est la grande finale, la finale de la Challenge Cup, l’argenterie, la domination, la gloire.

C’était la même chose lorsque les grandes équipes des Bradford Bulls et des Leeds Rhinos s’y sont lancées, comme elles l’ont fait lors des grandes finales de 2004 et 2005. St Helens et Wigan Warriors ont disputé trois grandes finales et cinq finales de la Challenge Cup. La dernière fois que les deux équipes de Hull se sont rencontrées dans un match d’une réelle importance, c’était lors des séries éliminatoires de 2010.

“Je l’appelle la Hull Cup, un match qui compte plus que de se classer parmi les six premiers”, déclare Cooke. « C’est une façon très courte d’envisager le succès de votre équipe dans cette ville. En tant que joueur, je m’intéressais autant aux matchs à élimination directe qu’au derby. Perdre un derby c’est horrible, mais c’est encore plus horrible de perdre la Grande Finale je peux vous l’assurer.

“Ce qui rend ce derby unique, c’est qu’il s’agit d’une seule ville, avec deux religions différentes si vous voulez, deux clubs séparés par une rivière, mais avec de nombreuses familles encore divisées.

“Dans ma maison, ma mère et mon père étaient noirs et blancs et j’ai grandi en rouge et blanc avec mon frère parce que nous vivions dans l’est de Hull.

“L’anxiété et la nervosité pour moi venaient toujours de ne pas gagner le match. Cette peur de perdre devrait être au premier plan dans l’esprit des joueurs.

Cooke sera de retour dans le vif du sujet dimanche, mais cette fois dans le sanctuaire de la boîte de commentaires de Sky Sports plutôt que d’être exposé à la fureur sur le terrain.

Il était détesté par le côté noir et blanc de Hull après son départ pour les Rovers, et ce n’est qu’après avoir dévoilé sa vérité dans l’autobiographie “Judas” de 2016 qu’il a senti que la vie redevenait gérable, telle était la force du vitriol dans la ville.

“L’écriture de ce livre m’a fait oublier tout un tas de gens quand ils ont compris pourquoi j’avais fait ce que j’avais fait. Il y avait une femme d’âge moyen qui est venue me voir lors du lancement du livre dans un pub de Hull et m’a présenté ses excuses pour la façon dont elle m’avait parlé. J’ai écrit le livre pour ma mère décédée cinq ans plus tôt, mais ces excuses étaient gratifiantes. La vérité qui est ressortie du livre a rendu les choses beaucoup plus faciles.

Cooke sait que c’est cette force de sentiment qui sous-tend la férocité de cette grande rivalité sportive.

C’est un appareil que personne ne peut même envisager de perdre.

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