Football

Le temps n’attend personne : Cristiano Ronaldo s’adapte au fait d’être un footballeur de 37 ans

Le temps n'attend personne : Cristiano Ronaldo s'adapte au fait d'être un footballeur de 37 ans
261views

Avant même qu’il n’exprime à tort sa joie de jouer en “Afrique du Sud”, l’inauguration d’Al-Nassr par Cristiano Ronaldo semblait étrange. C’est le joueur qui a assuré à un Piers Morgan adoré et aux yeux de biche qu’il ne finirait pas par gagner “la rançon d’un roi” dans un avant-poste d’Arabie saoudite.

L’été dernier, on a dit à Manchester United que “CR7” voulait partir et jouer pour un club de la Ligue des champions. La réalité, comme le montre ce transfert riche en argent mais pauvre en football, est que Ronaldo n’est tout simplement plus capable de jouer sur ce terrain. Mais, ce n’est pas grave.

LIRE LA SUITE :

  • Évaluation des recrutements de janvier 2022 de votre club

  • Le classement de la Premier League en fonction des points par valeur d’équipe

  • Arsenal et Man City ont trois rendez-vous clés à l’approche de la mi-parcours.

La raison pour laquelle le transfert de Ronaldo vers la Saudi Pro League semble si étrange est qu’il nous a assuré que ce n’était pas comme ça qu’il allait finir. Cristiano va bientôt avoir 38 ans, mais pendant longtemps, on nous a dit qu’il ne ferait jamais ce qu’un footballeur de 38 ans fait. Il semblait y avoir un refus tacite de concéder que la superstar portugaise est même humaine.

On pouvait voir le décalage pendant les premières semaines de la saison. Les experts, mystifiés par le déclin de Ronaldo, parlaient encore de lui comme s’ils s’attendaient à ce qu’il ajoute un sixième Ballon d’Or à sa collection. Le nouveau manager de United, Erik ten Hag, a été critiqué pour ne pas avoir fait confiance à un joueur qui “garantit des buts”, même s’il n’en marquait pas. Les commentateurs, trop heureux de crier à Paul Pogba qu'”aucun joueur n’est plus grand que le club”, se sont mis à s’excuser pour un homme d’un certain âge qui a quitté le match en trombe plutôt que d’entrer en jeu comme remplaçant.

Il y avait une réticence à laisser tomber le récit de Ronaldo. On nous avait dit pendant des années, par le joueur lui-même, qu’il jouerait jusqu’à ses 40 ans. Non seulement cela, mais il le ferait en continuant à marquer des buts importants pour son club et son pays. Mais United a progressé sans lui, tandis que le Portugal a semblé le dépasser lors de la Coupe du monde. Il est impossible d’envisager que Ronaldo soit titulaire pour son pays à l’Euro 2024.

Mais autrefois, cela semblait acquis. Pas plus tard que la saison dernière, lorsque “CR7” a inscrit 24 buts en 38 apparitions avec les Red Devils, il semblait pouvoir le faire pour toujours. Malgré tous les problèmes tactiques et les changements de manager, Ronaldo a été l’un des rares points positifs de la saison 2021-22 de United.

RonaldoSalaryjpg

Ce déclin brutal a d’abord été imputé à Ten Hag. Le Néerlandais était accusé de ne pas faire jouer Ronaldo suffisamment. Soudain, les installations étaient pourries et l’avaient toujours été. La position de l’attaquant vieillissant est devenue intenable au moment précis où il semblait réaliser que Lionel Messi pourrait rattraper son record de buts en Champions League.

Ronaldo a fait campagne toute la saison pour un transfert. Au début de son agitation, il a probablement envisagé de rejoindre une autre des grandes cathédrales du football. Naples, Chelsea et un retour au Sporting CP, son club d’origine, ont tous été évoqués. Aucun n’est assez intéressé pour bouger. Ronaldo a été contraint de faire quelque chose qu’il n’aurait jamais imaginé. Il a été forcé d’agir comme un footballeur de 37 ans.

Alors qu’Al-Nassr et l’Arabie Saoudite seront toujours concernés par le lavage sportif, il n’y a rien de mal à ce qu’une superstar vieillissante aille jouer dans une ligue inférieure. Andres Iniesta, ancien adversaire de Ronaldo au Clasico, entame sa cinquième saison avec le Vissel Kobe au Japon. Le grand et regretté Pelé a passé sa retraite footballistique au New York Cosmos. George Best a terminé sa carrière en Australie avec les Brisbane Lions alors qu’il était à peine plus jeune que Ronaldo. C’est ce que font les joueurs ordinaires. La raison pour laquelle il est si exaspérant de voir Ronaldo le faire est que pendant si longtemps, il était tout sauf ordinaire.

C’est le stade des notes de bas de page de la carrière de Ronaldo. Personne ne définit la carrière de son ancien coéquipier Wayne Rooney par son passage discret à Derby County. John Terry est une légende de Chelsea, pas d’Aston Villa. Il y a de fortes chances que même le plus grand rival de Ronaldo, Lionel Messi, finisse par accepter un contrat lucratif dans une ligue inférieure. En football, ce qui compte, ce n’est pas la fin de votre carrière, mais ce que vous avez fait à votre apogée. Alors que les puissants sont tombés, il convient de répéter à quel point “CR7” a été puissant.

dernières cotes du football*

*18+ BeGambleAware Cotes sujettes à changement