Football

Le théâtre des rêves brisés : Les ambitions européennes de United s’estompent contre Leicester.

Le théâtre des rêves brisés : Les ambitions européennes de United s'estompent contre Leicester.
260views

Manchester United a fait match nul 1-1 avec Leicester City dans un match qui a mis du temps à s’animer. Lorsqu’il s’est enflammé en seconde période, la controverse a porté sur un but refusé de James Maddison. En vérité, les Foxes méritaient peut-être de gagner, malgré la décision correcte d’annuler ce but. Ils ont certainement fait preuve de plus d’envie que leurs hôtes, qui ont présenté un spectacle pollué par des idées tactiques confuses.

En l’absence de Cristiano Ronaldo pour cause de maladie, c’est à Bruno Fernandes et, inexplicablement, à Paul Pogba que revenait la tâche de servir d’attaquants à United. Une stratégie qui, contrairement au compte en banque des Glazers, n’a pas rapporté grand-chose. Une première passe en profondeur de Fernandes est tombée à plat lorsque Pogba a contrôlé sa course, ce qui a donné lieu à un échange de mots.

A l’autre bout du terrain, Kelechi Iheanacho s’associait brillamment pour servir Harvey Barnes, dont le tir passait à côté. L’ancien attaquant de Manchester City tirait lui aussi à côté plus tard, mais il continuait à se frayer un chemin à travers la ligne arrière de United.

La meilleure occasion de la mi-temps pour United était une frappe de Fernandes qui obligeait Kasper Schmeichel à faire le grand écart et à s’arrêter sur un coup de pied latéral. Le pressing de Fred débloquait Leicester, et le Brésilien jouait intelligemment avec Fernandes. La star portugaise n’était pas aussi dangereuse qu’elle l’avait été avec son pays cette semaine, et aurait dû frapper plus fort.

James Maddison adressait un bon centre vers Barnes, toujours menaçant, qui se débarrassait de Diogo Dalot et envoyait une volée juste à côté. United avait plus de ballon, mais les occasions mémorables revenaient en grande partie aux Foxes.

Les malheurs de United étaient résumés par un incident en fin de mi-temps. Raphael Varane tentait d’orienter le jeu vers Pogba. Sa balle de gauche à droite était désespérée, sortant du jeu à plusieurs mètres du Français. Pogba, et les supporters d’Old Trafford, étaient exaspérés.

L’attaque édentée de United laissait présager une entrée en jeu de Marcus Rashford à la mi-temps. Au lieu de cela, le seul changement opéré par United était forcé. Luke Shaw s’est blessé à la cheville en première mi-temps et a été remplacé par Alex Telles.

Diogo Dalot a effectué une course intelligente, déjouant les Foxes avec des pas de danse avant de centrer pour Fernandes. Le milieu de terrain portugais rappelait au public qu’il n’est pas un numéro neuf naturel avec une tête timide. Mais le passage du jeu a fait monter l’ambiance à Old Trafford, alors que le Stretford End devenait de plus en plus bruyant. C’est dans cet environnement que Rashford a été lâché, à la place de Scott McTominay.

La tentative de Fred de lancer une contre-attaque se terminait par un désastre : sa passe était interceptée et l’équipe de Brendan Rodgers ripostait immédiatement. Un centre de Maddison était repris de la tête par Iheanacho alors que la défense de United essayait encore de se mobiliser. C’était une comédie d’erreurs de la part de l’équipe locale, et les Foxes en profitaient impitoyablement.

Fred se rachetait rapidement de son erreur. Fernades obtenait un autre arrêt acrobatique de Schmeichel sur une frappe à la limite de la surface de réparation. Le stoppeur danois ne pouvait qu’envoyer le ballon dans la trajectoire de Fred, qui marquait et faisait monter le niveau des décibels à Old Trafford.

David De Gea a fait ce qu’il fait chaque semaine pour cette cuvée particulière de Manchester United, en réalisant un arrêt de classe mondiale sur Wesley Fofana. Maddison avait envoyé un autre ballon dangereux, cette fois sur un coup franc, et le défenseur s’est bien relevé. Les qualités athlétiques de De Gea ont sauvé la mise, et le score pour United, en plaçant ses doigts sur le ballon qui tournait.

Leicester dominait le ballon alors que le match approchait de la dernière ligne droite, et ils ont presque été récompensés de leurs efforts. Maddison, dont l’apport créatif avait permis de maintenir le rythme pour l’équipe adverse, était cette fois-ci à l’origine d’un but qui semblait donner l’avantage à Leicester. Iheanacho s’est accroché avec Varane dans la construction, crochetant la jambe du défenseur français, avant de jouer le buteur. La VAR est intervenue et la décision a été inversée. La décision correcte, mais peut-être aussi un répit après l’approche laxiste de United dans les minutes précédentes.

Leicester continuait à pousser, et United semblait se contenter d’essayer de lancer des contres occasionnels. La responsabilité en revenait en grande partie à Fred, qui s’avançait fréquemment pour essayer de répartir le jeu avant de se faire inévitablement reprendre par des joueurs qui ne trouvaient pas le chemin des filets. L’équipe extérieure était tout simplementmieux organisés et connaissant mieux leur plan de jeu.

United se procurait une dernière occasion en or, lorsque Dalot dépassait Daniel Amartey pour adresser un centre dans la surface de Leicester. Rashford donnait un coup de tête avant que Jadon Sancho n’envoie sa tentative dans son propre pied. C’était un ratage désespéré, et une véritable occasion gâchée.

L’équipe de Rangnick aurait espéré revenir de la trêve internationale avec une nouvelle perspective et la détermination de se hisser dans le top 4. Ils ont déjà commencé à trébucher sur cet obstacle particulier, et le chemin du retour s’annonce ardu. Leicester leur a donné du fil à retordre aujourd’hui, et a parfois semblé avoir de bonnes chances de l’emporter. Dans un autre jour, ils auraient pu le faire. Mais pour United, les jours de qualification pour l’Europe sont comptés.