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Le Théâtre des Rêves porte bien son nom : l’Angleterre démarre la fête de l’Euro 2022

Le Théâtre des Rêves porte bien son nom : l'Angleterre démarre la fête de l'Euro 2022
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L’Angleterre s’est imposée 1-0 face à l’Autriche lors du match d’ouverture de l’Euro 2022 à Manchester, Beth Mead ayant inscrit le seul but de la rencontre pour donner les trois points à l’équipe de Sarina Wiegman.

Alors que 68 871 personnes ont entonné l’hymne national, avant même qu’un ballon ne soit frappé, ce match était vraiment mémorable. Devant une foule record pour un championnat d’Europe féminin, Old Trafford a été le théâtre parfait de l’aube d’une nouvelle ère et Manchester a délivré un message au monde entier. Le football féminin a fait une percée dans la conscience du public.

Les feux d’artifice avaient été tirés avant le coup d’envoi et la fête avait commencé dans les tribunes, mais les joueuses devaient se montrer à la hauteur sur le terrain et lorsque Mead a marqué le premier but, elle a failli faire exploser le toit de la salle. Old Trafford a été un lieu de dépression, de misère et d’anxiété ces dernières années, les hommes de Manchester United ayant du mal à inspirer, mais ce soir, il a été transformé.

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Le surnom de ” Théâtre des rêves ” n’a jamais semblé aussi approprié. Il y avait un très grand nombre d’enfants dans le public et tous auront été inspirés par ce qu’ils ont vu ce soir. Pour les jeunes filles en particulier, ce match aura débloqué un monde de possibilités qui n’existaient pas il y a dix ans. Vous pouvez grandir pour devenir une footballeuse professionnelle et jouer pour l’Angleterre.

L’Autriche, qui a remporté sept de ses huit dernières rencontres, a essayé de profiter de la nervosité du début de match, mais le premier but de Mead a fait l’effet d’un bouchon qui sort d’une bouteille de champagne. Après avoir été exclue de la sélection olympique l’année dernière, ce but semblait être le retour parfait, mais il n’était qu’une continuation de la forme sensationnelle de l’attaquante d’Arsenal. Depuis l’arrivée de Sarina Wieman à la tête des Lionnes, elle a inscrit 15 buts en 14 matches et a été très efficace ces derniers mois avec son pays.

Son but est une magnifique finition, mais il n’a pas été marqué sans drame. Malgré les efforts de la défenseuse pour dégager le ballon, la technologie de la ligne de but a accordé le but, après un contrôle VAR supplémentaire. Enfin, cette foule géante pouvait célébrer et la fête de l’Euro 2022 avait commencé.

15 des 16 derniers buts de l’Angleterre avaient été marqués en seconde période, c’était donc un territoire inconnu pour cette équipe, mais le but a permis de calmer les nerfs dans cette atmosphère chaotique. L’équipe de Wiegman s’installait et une merveilleuse action voyait la vibrante Fran Kirby servir Lauren Hemp sur la gauche, qui trouvait Ellen White au milieu, mais sa tête plongeante passait de peu à côté.

Nous n’avons pas vu assez de cette Angleterre fluide ce soir, mais c’était un petit aperçu de ce que cette équipe peut faire. Kirby et Hemp combinent une fois de plus et l’attaquante de Man City tente sa chance mais elle est repoussée par une superbe parade de la gardienne d’Arsenal, qui a remporté le Gant d’or de la WSL la saison dernière et a montré sa classe ce soir.

La deuxième mi-temps était plus nerveuse, les Lionnes ne parvenant pas à trouver le second but et l’Autriche revenait dans le match. Comme nous l’avons vu lors des matchs de préparation, la force de l’Angleterre réside dans sa profondeur. Chloe Kelly, Alessio Russo et Ella Toone ont rafraîchi l’équipe, mais c’est la solidité défensive qui a permis la victoire.

Mary Earps a maintenu sa bonne forme en effectuant deux arrêts intelligents, mais l’équipe d’Angleterre a fini par s’imposer confortablement. Cinq victoires supplémentaires leur assureront le trophée du Championnat d’Europe qu’elles désirent tant, mais ce début de tournoi est positif.

Si ce fut positif sur le terrain, ce fut un succès retentissant. L’assistance a battu le précédent record pour ce tournoi de près de 20 000 personnes et les jeunes de cette foule ne se rendront même pas compte de l’importance de ce match. Le Théâtre des Rêves n’a jamais sonné aussi bien.

*18+, les termes et conditions s’appliquent, les cotes sont sujettes à changement.