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Le troisième meilleur stade de Glasgow, l’Hampden Park, a désespérément besoin d’une rénovation

Le troisième meilleur stade de Glasgow, l'Hampden Park, a désespérément besoin d'une rénovation
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De la finale de la Coupe d’Europe 1960 entre le Real Madrid et l’Eintracht Francfort, marquée par 10 buts, au chef-d’œuvre de Zinedine Zidane dans la même compétition 42 ans plus tard, beaucoup des meilleurs joueurs du monde ont foulé la pelouse de l’Hampden Park.

Le stade national écossais détient le record d’affluence pour un match international en Europe. En 1937, 149 415 supporters se sont balancés dans les vastes gradins, alors qu’un doublé de Bob McPhail permettait de remporter la victoire sur l’ennemi juré lors du championnat britannique à domicile.

Hampden Park est toujours aussi important aujourd’hui et a été sélectionné pour accueillir des matchs lors des Euros 2020, dont l’organisation a récemment été reportée. La candidature du Royaume-Uni et de l’Irlande pour l’Euro 2028 inclut à nouveau le stade national écossais, bien que Glasgow ait deux meilleures alternatives.

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Hampden est le troisième meilleur stade de la ville – derrière Celtic Park et Ibrox – et bien que l’ambition de nombreux jeunes soit de faire l’expérience du fameux Hampden Roar, le militant plus expérimenté est moins enthousiaste à l’idée de faire un tour au Mont Florida.

Après un redéveloppement lent et laborieux, Hampden a finalement été achevé en 1999 après que les touches finales de l’impressionnante tribune sud aient été appliquées. Le passage d’un stade à gradins à un stade toutes places a marqué le début d’une nouvelle ère pour le football écossais, mais malgré les dépenses, les tribunes est et ouest sont restées à une distance considérable de la surface de jeu.

L’occasion de transformer Hampden en un lieu qui serait envié et admiré est passée à côté et les supporters en subissent les conséquences depuis lors. Les lignes de vue derrière les deux buts sont épouvantables, en particulier pour les sièges non surélevés, et le verdict du jour du match est déterminé par deux facteurs clés : le résultat et l’emplacement du billet.

Une illustration du problème de Hampden était évidente lors des Jeux du Commonwealth de 2014. Le stade a été ajusté pour accueillir l’athlétisme, et il s’est avéré être un site d’athlétisme de première classe. Le bruit généré lors des séances du soir était impressionnant, et les spectateurs étaient proches de l’action. C’est comme si le Hampden avait enfin trouvé sa véritable raison d’être : un endroit où Usain Bolt et ses amis peuvent montrer leur talent.

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La Fédération écossaise de football a racheté le Hampden à Queen’s Park en août 2020 – et malgré l’empressement du directeur général Ian Maxwell à moderniser le stade, un plan de réaménagement n’a pas encore été établi. Chaque année, les dissidents d’Hampden sont de plus en plus nombreux, et des doutes subsistent quant à la nécessité d’un stade national dédié.

L’Allemagne, l’Espagne et les Pays-Bas n’ont pas de stade pour leurs équipes nationales, et ces trois puissances européennes déplacent régulièrement leurs matches à travers le pays. Scott Brown s’est exprimé très clairement sur le débat concernant le stade il y a quatre ans, lorsque la SFA cherchait à acheter Hampden.

“Hampden est probablement l’un des pires stades dans lesquels j’ai joué pour l’ambiance”, a expliqué sans détour le capitaine du Celtic de l’époque. “Pour l’Écosse, je pense que nous devrions jouer au Celtic Park ou à Ibrox – et ensuite, pour les petits matches, lorsque vous n’avez que 17 000 spectateurs, ils devraient être à Hibs et Hearts.

“Les matchs plus importants pourraient également avoir lieu à Murrayfield. Nous avons de grands stades ici, mais nous choisissons d’utiliser le mauvais stade pour un match de football.”

Le verdict accablant de Brown à Hampden a trouvé un écho chez beaucoup. Les membres de la Tartan Army sont réputés pour leur couleur et leur passion, mais le stade national ne possède pas l’intimité nécessaire pour maintenir une atmosphère intense sur une période prolongée.

L’Écosse obtient ses meilleurs résultats lorsque les joueurs et les supporters travaillent à l’unisson – et le déplacement des matchs dans des stades plus atmosphériques permettrait aux supporters d’avoir plus d’influence et d’impact.

Hampden est le domicile de l’Écosse depuis 1906, et le stade peut encore avoir un avenir prospère si les tribunes derrière les buts sont modernisées. L’Euro 2028 pourrait enfin permettre au stade de bénéficier de la rénovation dont il a désespérément besoin, mais d’ici là, la grogne des gradins continuera à juste titre.

Betfred’s Scottish Premiership 2022/23 Outrights* (en anglais)

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