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L’Ecosse rebondit après un été décevant avec une victoire sur l’Ukraine

L'Ecosse rebondit après un été décevant avec une victoire sur l'Ukraine
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L’Écosse a donné la réponse parfaite à son été décevant en battant l’Ukraine 3-0 à l’Hampden Park en UEFA Nations League, se plaçant ainsi en position favorable pour remporter le Groupe E ou prétendre à une place de barragiste.

Un doublé du remplaçant Lyndon Dykes et un but de John McGinn ont couronné une performance bien organisée et dominante qui remplira les supporters de confiance pour le reste de la trêve internationale. Ils ont devancé leurs adversaires pour prendre la tête du groupe avant leurs deux derniers matches de Nations League.

Le capitaine écossais McGinn a fait preuve d’une force extraordinaire pour résister à son défenseur et placer son tir dans la lucarne inférieure. Le Hampden Park était en extase et les Ecossais ont réalisé une performance bien nécessaire après un été amèrement décevant.

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L’influence de McGinn sur l’équipe de Clarke ne peut être sous-estimée. En 35 matchs sous la direction du manager, McGinn a été impliqué dans 20 buts, dont 14 ont été marqués. Son rôle dans cette équipe est bénéfique pour lui et ses coéquipiers.

Quant à Dykes, il a été en mesure d’avoir un impact immédiat après être entré en jeu, marquant sur deux corners tirés par son collègue Ryan Fraser pour permettre aux hôtes de franchir la ligne et leur donner un résultat qui reflète leurs efforts.

Steve Clarke sera satisfait du jeu pratiqué par son équipe et du fait qu’elle ait pu marquer le nombre de buts qu’elle méritait.

Le travail de transition avec le ballon tout au long des tiers était prometteur. Cette performance de l’Ecosse était à l’opposé de celle que nous avions pu observer cet été face aux visiteurs de ce soir et avant qu’ils ne soient battus par la République d’Irlande, qu’ils affronteront samedi en Nations League.

Après un début chaotique, les deux équipes se battaient pour prendre pied dans la partie. Les deux équipes ont eu de bonnes occasions de se projeter vers l’avant en début de match, mais elles ont été stoppées par le drapeau du hors-jeu ou par un manque de tranchant.

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L’Ecosse avait une belle occasion d’ouvrir le score lorsque Ryan Christie adressait un centre à ras de terre depuis la gauche, mais Che Adams était trop rapide pour toucher ce qui semblait être un but. Les hôtes prenaient l’ascendant et étaient tout près d’ouvrir le score lorsque le capitaine John McGinn voyait sa tête passer juste à côté du poteau.

Les Ukrainiens profitaient des occasions qui leur étaient offertes pour envoyer des centres de loin et c’est Christie qui se créait la prochaine occasion de la tête. Il battait le gardien de but Anatoliy Trubin, mais il était trop en dessous et ne pouvait que regarder le ballon passer au-dessus de la barre.

Les Ecossais subissaient un coup dur en première mi-temps lorsque Nathan Patterson sortait sur civière en raison d’une blessure, ce qui inquiète les fans écossais et d’Everton. Aaron Hickey le remplaçait et avait pour mission d’annihiler la menace de Mykhaylo Mudryk, la plus grande menace ukrainienne.

Les hommes de Clarke dominaient incontestablement la première période et ils auraient pu voir les visiteurs se retrouver à 10 lorsque Che Adams était bousculé par Valeriy Bondar après avoir touché le ballon, mais il s’en sortait avec un carton jaune.

L’intensité de l’Ecosse reprenait en seconde période. Stuart Armstrong mettait Trubin à l’épreuve sur une reprise de Kieran Tierney, mais son tir était bien capté. Il se procurait une autre belle occasion quelques instants plus tard lorsque Scott McTominay l’envoyait au but, mais son tir passait au-dessus de la barre.

C’est Adams qui se créait les deux occasions suivantes, avec deux coups de tête repoussés, d’abord par la barre transversale, puis par le gardien. Il était difficile d’imaginer que le match était toujours à 0-0 à ce moment-là.

L’ouverture du score intervenait finalement lorsque McGinn faisait preuve de force et d’envie pour envoyer son tir dans la lucarne inférieure, avant que le remplaçant Dykes n’entre en jeu et n’inscrive deux buts en l’espace de sept minutes sur des corners similaires pour conclure le match.

Si l’équipe de Clarke continue à jouer de la sorte lors des deux dernières rencontres, il serait difficile de parier contre elle.