Snooker

L’éminente députée Louise Haigh dénonce l’interdiction “pathétique” de Liang Wenbo dans le domaine du snooker.

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La suspension de quatre mois de Liang Wenbo du snooker pour avoir agressé une femme a été qualifiée de trop clémente par l’éminente députée Louise Haigh. L’ancien champion de l’Open d’Angleterre Liang, 35 ans, a plaidé coupable d’avoir agressé une femme dans le cadre familial à Sheffield en février.

Le joueur chinois a été condamné par les magistrats à une peine d’intérêt général de 12 mois et à une amende de 1 380 £. La sentence a été largement critiquée, Liang ayant évité la prison. Aujourd’hui, l’organe disciplinaire du sport, la WPBSA, a banni le numéro 40 mondial jusqu’au 1er août, après l’avoir exclu du championnat du monde d’avril.

Mais la secrétaire d’État aux transports et députée de Sheffield Heeley Haigh, n’est pas satisfaite de la façon dont le sport lui-même a réagi. Elle a déclaré : “Liang Wenbo a été filmé en train de frapper une femme alors qu’elle était allongée sur le sol dans la rue.

“Il vient de recevoir une suspension de quatre mois du snooker après qu’il ait été jugé que son comportement était ‘indigne d’un sportif’. C’est tout à fait pathétique.”

Une commission disciplinaire indépendante du snooker a reconnu Liang coupable de conduite indigne d’un sportif et d’avoir jeté le discrédit sur le jeu. Mais comme une partie de l’interdiction a été prononcée pendant la saison morte, l’impact sur le joueur – qui a le droit de faire appel – est minime.

Le président de la WPBSA, Jason Ferguson, a déclaré : “Je n’ai aucun doute sur le fait qu’il s’agissait d’un cas difficile à traiter pour la commission disciplinaire indépendante, car il avait déjà été entendu par un tribunal pénal.

“Malgré cela, ni moi, ni la WPBSA ne pouvions accepter ce type de comportement de la part d’un de nos membres, ce qui m’a conduit à suspendre immédiatement Liang juste avant le plus grand événement et le plus gros prix de la saison de snooker. Je suis heureux que le Comité ait confirmé cette décision”.

Liang a accepté, lors d’une audience du comité disciplinaire de la WPBSA le 26 mai 2022, d’avoir enfreint les règles de la WPBSA et son contrat de joueur avec World Snooker Limited (WSL).

Bien que cette affaire ne concerne pas le sport lui-même et qu’elle ait été traitée par un tribunal pénal, la WPBSA a décidé que l’affaire était si grave que Liang devait répondre de violations des règles et de son contrat de joueur. La base de cette décision était que le comportement de Liang et sa condamnation ultérieure constituaient une conduite indigne d’un sportif et jetaient le discrédit sur le sport du snooker. En raison de la gravité de la situation, Ferguson a suspendu Liang dans l’attente d’une procédure disciplinaire, juste avant qu’il ne participe au championnat du monde.

Le comité a estimé que Liang avait enfreint le règlement des membres de la WPBSA et son contrat de joueur.

Le 3 juin 2022, la sanction imposée était que Liang soit suspendu de jouer ou d’être impliqué dans tous les événements de snooker pour une période de quatre mois jusqu’au 1er août 2022, et de payer £1,000 pour les coûts de l’audience.