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L’Erik Ten Hag de Man United ne devrait pas prendre de décisions hâtives après la défaite de City

L'Erik Ten Hag de Man United ne devrait pas prendre de décisions hâtives après la défaite de City
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Des questions ont été posées à Erik ten Hag à la suite de l’humiliation de Manchester United face à Manchester City dimanche dernier. Pas autant que celles que son prédécesseur avait l’habitude de recevoir. La plus grande expérience de Ten Hag et le fait que son mandat soit encore jeune lui ont épargné les insultes qu’Ole Gunnar Solskjaer recevait des fans. Mais le Néerlandais a tout de même fait l’objet d’un examen approfondi après une défaite cuisante à l’Etihad.

La question qui faisait la une des journaux était familière : pourquoi Ten Hag n’a-t-il pas jugé bon de faire jouer Cristiano Ronaldo ? Marcus Rashford a débuté devant le joueur de 37 ans, ce qui est une pratique courante cette saison. Mais le fait que Ronaldo ne soit pas entré en jeu alors que son équipe était menée au score a suscité des critiques. Ces critiques sont déplacées si l’on considère que le joueur qui est entré en jeu, Anthony Martial, a marqué deux buts et permis à United de connaître sa meilleure période du match. Le nom et le profil de Ronaldo attireront toujours l’attention, mais c’est l’une des décisions importantes que Ten Hag a prises un jour où tout semblait aller de travers.

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Une autre omission a semblé avoir une plus grande influence sur le résultat. Bien qu’il soit difficile d’imaginer que Ronaldo puisse marquer les quatre buts supplémentaires dont United avait besoin pour s’assurer une victoire dimanche, son ancien collègue du Real Madrid, Casemiro, aurait sûrement aidé à endiguer la marée bleue. Scott McTominay a été choisi avant le Brésilien en raison de sa forme supérieure. L’international écossais pratiquait son meilleur football depuis des années. Mais la sécurité défensive supplémentaire qu’offre un joueur comme Casemiro a fait cruellement défaut lors de la défaite en première période.

Casemiro n’a pas encore vraiment brillé sous le maillot de Manchester United, mais son expérience et ses qualités justifiaient peut-être un départ contre City. Le milieu de terrain a l’habitude de se battre avec les meilleures équipes du monde, puisqu’il a remporté cinq fois la Ligue des champions. Ce supplément d’intelligence et de perspicacité aurait été inestimable au vu de la qualité des joueurs de City. Erling Haaland et Phil Foden auraient-ils pu bénéficier de la liberté de Manchester avec Casemiro sur le terrain ?

Bien sûr, c’est une partie de la question. Quelqu’un peut-il vraiment arrêter Haaland à son meilleur niveau ? L’international norvégien a marqué 14 buts en 8 matches de Premier League depuis son arrivée chez les champions. Le triplé de Haaland contre les Red Devils était son troisième en Premier League. Le précédent joueur le plus rapide à réaliser trois triplés en Premier League était Michael Owen, qui a mis 40 matchs de plus pour y parvenir. Est-ce que United vient de tomber sur le meilleur attaquant du monde dans sa splendeur intouchable ?

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Il ne fait aucun doute que United a laissé des espaces à exploiter pour lui et Foden. Ils ont également gaspillé la possession du ballon. Il y a des éléments à blâmer dans une équipe qui n’a pas vraiment joué avant la deuxième mi-temps. Mais la différence entre une défaite et une raclée a été l’impérieux Haaland. C’est le genre de joueur pour lequel on ne peut pas légiférer. Comme le dominateur de United devenu banquier Ronaldo, Haaland est une telle force qu’il est presque injuste de juger le projet Ten Hag à l’aune de ses normes inatteignables.

C’est la chose la plus importante. Tout le monde s’accorde à dire que Ten Hag a besoin de temps pour réparer cette équipe en difficulté. Le déclin de l’ère Solskjaer et la folie du faux pas de Ralf Rangnick ont laissé le club en ruines. Un début de saison chancelant a laissé place à une série de résultats impressionnants. Les victoires sur Liverpool et Arsenal, notamment, ont fait penser à certains observateurs que United était sorti de son marasme. Depuis, deux défaites en trois matches, dont une défaite surprise à domicile face à la Real Sociedad, sont venues rappeler que le chemin à parcourir est encore long.

La meilleure chose que Ten Hag puisse faire est d’endurer. L’ancien entraîneur de l’Ajax doit honorer sa vision à long terme de United plutôt que de se laisser influencer par les vents du changement. Des résultats comme la défaite 6-3 contre Man City vont arriver, surtout maintenant qu’ils peuvent compter sur Haaland. Des résultats médiocres en Europe, comme contre la Sociedad, ne sont pas nécessairement des signes avant-coureurs. Il y a clairement un plan pour Ten Hag. Il doit réussir là où des entraîneurs de United plus réactifs comme Solskjaer et Rangnick ont échoué. Il peut le faire en restant fidèle à sa vision des choses, comme ces deux-là ne l’ont jamais fait.

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