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Les 62 Home Runs d’Aaron Judge : pourquoi la MLB doit maintenant le reconnaître comme le plus grand de tous les temps.

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Roger Maris a réalisé 61 home runs en 1961. Et 61 ans plus tard, Aaron Judge est devenu le premier joueur de la Ligue américaine à dépasser cette marque. Mardi soir, le joueur de champ extérieur des New York Yankees a réussi son 62e homer de la saison 2022 lors d’une défaite 3-2 contre les Texas Rangers.

Le statut de Judge en tant que meilleur frappeur de home-run de l’histoire de la Ligue américaine est incontestable. Mais son statut de meilleur frappeur de home-run de l’histoire de la Major League Baseball doit maintenant être reconnu, malgré le fait que les registres de la MLB placent actuellement ses exploits de cette année en septième position.

Les six places au-dessus de lui sont partagées entre les anciennes stars de la National League Barry Bonds, Mark McGwire et Sammy Sosa, mais chacun de leurs exploits porte le genre d’astérisque qui aurait fait disparaître leurs records dans d’autres sports.

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L’incroyable course de McGwire et Sosa pour battre le record de Maris en 1998 a fait l’objet du merveilleux documentaire d’ESPN “Long Gone Summer”. McGwire, des Cardinals de St Louis, et Sosa, des Cubs de Chicago, se sont affrontés tout au long de la saison pour atteindre les 62 points sacrés. Lorsque McGwire a fini par franchir le nouveau cap – contre les Cubs de Sosa – l’Amérique entière s’est arrêtée pour saluer son exploit. Après la grève des joueurs de 1994-1995, c’est le spectacle dont le jeu avait besoin.

Il a finalement terminé cette campagne avec 70 home runs et Sosa avec 66, et la saison suivante, ils en ont fait respectivement 65 et 63. Mais à ce moment-là, le pays avait commencé à comprendre ce qui se passait réellement. Vers la fin de ce “Long Gone Summer” de 1998, un journaliste de l’Associated Press a découvert dans le casier de McGwire une bouteille contenant un médicament interdit aux Jeux olympiques mais pas au baseball. À la fin de cette année-là, les médecins de l’équipe mettaient en garde les joueurs contre les effets secondaires de l’androsténédione, la drogue que McGwire admettait prendre et dont il affirmait que “tout le monde dans le monde du baseball” se servait.

Après ses 63 homers en 1999, Sosa en a encore frappé 64 en 2001, mais quelques années plus tard, son nom figurait sur une liste de joueurs contrôlés positifs dans ce qui est devenu l'”ère des stéroïdes” du baseball. La seule différence entre lui et McGwire est que Sosa ne l’a jamais admis.

Les Cubs ne l’ont jamais invité à revenir au Wrigley Field depuis qu’il a quitté le club en 2004. Dans un sport qui tient ses héros à cœur, les Cubs ont pris leurs distances avec Sosa à plusieurs reprises, sous plusieurs groupes de propriétaires. Ils ont même dévoilé un Temple de la renommée de 56 membres en 2021, dans lequel le nom de Sosa n’apparaît nulle part.

La MLB considère actuellement les 73 home runs de Barry Bonds en 2001 comme la marque la plus élevée jamais atteinte, mais il a lui aussi pris des médicaments améliorant les performances. Le cogneur des San Francisco Giants a affirmé devant le tribunal qu’il avait été trompé par son entraîneur de musculation personnel lorsqu’il a utilisé ce qu’il croyait être de l’huile de lin et une crème contre l’arthrite, mais son ex-petite amie a témoigné qu’il avait identifié une blessure continue au coude comme étant causée par l’utilisation de stéroïdes.

Tout cela fait des 62 home runs de Judge en 2022 le plus grand exploit d’une saison dans l’histoire du baseball parmi les athlètes propres. Alors pourquoi ne reçoit-il pas la reconnaissance qu’il mérite en tant que meilleur joueur de tous les temps ?

Dans le cyclisme, les archives montrent que Lance Armstrong n’a remporté aucun titre de champion du Tour de France après avoir admis avoir pris des stimulants endocriniens au cours de sa carrière, auparavant riche en événements. L’instance dirigeante du football italien n’attribue à la Juventus que 36 de ses 38 titres de Serie A, en raison des deux titres qui lui ont été retirés lors du scandale du Calciopoli en 2006. Et cette semaine encore, il a été annoncé que les équipes de Formule 1 Red Bull et Aston Martin pourraient voir leurs palmarès 2021 et 2022 déclassés, voire supprimés, parce qu’elles ont enfreint les règles financières.

Pourtant, le baseball refuse de couronner Judge comme son numéro un. Même le fils de Maris, Roger Jr, estime que c’est le véritable moment où le record de son père a été battu pour la première fois.

“Il est propre, c’est un Yankee, il joue le jeu de la bonne façon”, a-t-il dit de Judge. “Je pense qu’il donneLes gens ont la chance de voir quelqu’un qui devrait être vénéré pour avoir réussi 62 home runs, et pas seulement comme un gars qui l’a fait dans la Ligue américaine.

“Il devrait être vénéré pour avoir été le champion du home run en une saison. C’est vraiment ce qu’il est, et je pense que c’est ce qui doit se passer. Je pense que le baseball doit regarder les records, et je pense que le baseball doit faire quelque chose.”

Les adeptes d’innombrables autres sports seront d’accord avec lui.

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