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Les champions trouvent un moyen : Woolf demande aux Saints d’élever le niveau de leurs performances après leur échec.

Les champions trouvent un moyen : Woolf demande aux Saints d'élever le niveau de leurs performances après leur échec.
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L’entraîneur de St Helens, Kristian Woolf, estime que les champions de la Betfred Super League ont baissé leur niveau de jeu et qu’ils ont besoin d’une discussion honnête pour relancer la course au titre.

Les Saints restent la référence de cette saison avec quatre points d’avance sur leurs rivaux amers des Wigan Warriors au sommet de la Super League. Mais leur forme récente a été très inégale, avec une défaite cuisante contre les Salford Red Devils dimanche dernier qui a mis en évidence une baisse de régime inattendue.

Sept jours auparavant, les Saints avaient eu besoin d’un but en or de Jack Welsby pour sauver une victoire à peine méritée chez Wakefield Trinity, menacé de relégation.

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“Nous sommes extrêmement déçus. Nous nous imposons des normes très élevées, nous le faisons chaque semaine et nous faisons preuve d’un réel engagement à cet égard chaque semaine. Pour une raison quelconque, nous ne l’avons pas fait contre Salford ou Wakefield et c’est quelque chose que nous devons comprendre”, a déclaré Woolf à Lesport24.

“En tant qu’équipe, nous sommes fiers de notre défense, de notre travail et de nos efforts. C’est très peu caractéristique et bien en dessous des normes habituelles d’engagement que nous nous fixons. Ce n’est certainement pas quelque chose que j’ai vu venir non plus. Nous devons être vraiment honnêtes avec nous-mêmes pour renverser la situation.”

Woolf n’a pas été aidé par les blessures, perdant Regan Grace et Curtis Sironen le week-end dernier, tandis que le jeune et influent demi-défensif Lewis Dodd est déjà absent à long terme.

Le talonneur vétéran James Roby a occupé le poste de demi contre Salford et a été impitoyablement mis à nu par les meneurs de jeu Brodie Croft et Mark Sneyd, alors que les Red Devils ont réalisé une attaque époustouflante à laquelle les champions n’ont pas pu répondre.

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Mais toutes les équipes subissent des blessures, plus encore dans un sport brutal comme la rugby league que dans la plupart des autres sports, et Woolf est catégorique : les raisons de s’inquiéter, et les domaines à corriger, sont ailleurs. En effet, l’entraîneur en chef estime que les problèmes récents sont liés à l’attitude et à l’effort, ce qui ne ressemble pas du tout aux Saints.

“Si vous ne commencez pas un match avec la bonne attitude, cela peut faire boule de neige et être trop difficile à renverser. Nous devons être meilleurs. Nous avons toujours eu le désir et l’engagement de faire en sorte que les équipes ne marquent pas de points et c’est ce que nous n’avons pas eu contre Salford.

“C’est un coup de pied au derrière et quelque chose à se mettre sous la dent en termes de leçons difficiles. Nous devons avoir un regard honnête sur nous-mêmes et où nous en sommes. Nous nous en sommes tirés avec un contre Wakefield et nous avons été absents deux semaines de suite.”

Woolf insiste sur le fait que l’incertitude quant à son propre avenir – alors que les liens avec un poste dans la NRL persistent – n’a rien à voir avec une baisse de niveau de son groupe de joueurs.

Alors, qu’est-ce qui a provoqué la petite baisse de régime des champions ?

“Je ne suis pas sûr”, admet-il.

“Je ne suis pas sûr de la raison pour laquelle nous avons chuté comme nous l’avons fait, mais nous devons faire en sorte de renverser la situation très rapidement.

“Nous sommes une équipe championne et une partie de cette équipe consiste à trouver un moyen de surmonter les difficultés et de respecter les mêmes normes chaque semaine. Nous avons fait un travail formidable à cet égard et c’est pourquoi nous sommes assis au sommet de l’échelle.

“Vous pouvez avoir de mauvais jours, mais ce qui fait notre fierté, c’est l’engagement et l’effort, alors nous devons regarder honnêtement quand nous sommes battus dans ces domaines.”

Après un examen difficile et honnête du match de Salford, Woolf va rafistoler les leaders du championnat pour un énorme choc avec Castleford, en course pour le playoff, en direct sur Channel 4 ce week-end.

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Photos reproduites avec l’aimable autorisation de swpix.com