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Les châteaux dans le ciel : le premier spectacle de la WWE dans un stade britannique depuis 30 ans.

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Le champion poids lourd WBC Tyson Fury se tient sur un ring devant 62 000 fans. L’imposant boxeur chante la sérénade à son public avec sa signature empruntée à Don McClean, ” American Pie “. Mais il n’est pas seul. Parmi la cacophonie des voix venues d’Angleterre, d’Irlande, du Pays de Galles, d’Europe continentale et d’ailleurs, il y a un ton résolument écossais. Ce n’est pas la suite d’une défense de titre du “Gypsy King”. C’est l’épilogue de WWE Clash At The Castle, et ce baryton d’Ayrshire appartient au “guerrier écossais” Drew McIntyre.

Lesport24 s’est entretenu avec l’ancien double champion de la WWE à la veille de son combat dans l’événement principal du premier événement premium de la WWE en direct au Royaume-Uni depuis 30 ans. Lors du dernier événement, SummerSlam 92, l’emblématique British Bulldog avait battu Bret “The Hitman” Hart dans un combat classique pour remporter le championnat intercontinental. C’est maintenant au tour de Drew, âgé de 37 ans, de rencontrer l’imposant champion universel incontesté de la WWE, Roman Reigns, dans l’événement principal au Principality Stadium de Cardiff.

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L’attente de 30 ans pour un spectacle de la WWE dans un stade au Royaume-Uni a pesé lourd sur Drew. Il s’avère que ses efforts en coulisses ont été une raison importante pour que Clash At The Castle ait lieu. “Non-stop, je ne me suis jamais tu à ce sujet. Tout ce que j’avais, c’était le décalage horaire, la logistique jusqu’à ce qu’on fasse le supershow en Australie. Alors j’ai dit “il n’y a pas de plus grand décalage horaire que l’Australie”. Maintenant que nous avons le réseau (WWE), nous pouvons le faire à tout moment. Les fans britanniques le méritent, vous savez que ça va rapporter beaucoup d’argent. Plus important encore, les fans seront incroyables, les superstars s’amuseront et ce sera un spectacle dont on se souviendra.”

Si McIntyre a détenu le championnat WWE à deux reprises, les deux règnes se sont déroulés à huis clos pendant la pandémie. Clash semblait être le moment idéal pour lui de soulever le titre devant un public britannique. Hélas, Reigns a remporté un excellent main event avec l’aide du débutant Solo Sikoa. Mais McIntyre est impatient de voir la compagnie revenir sur ces côtes pour de futurs événements live de qualité. Après cette carte accueillie avec enthousiasme, les fans de catch pensent la même chose.

Pour les non-initiés, la WWE offre une présentation différente de tout ce que l’on peut trouver dans le sport ou le divertissement. Les débats ont été ouverts par un set DJ merveilleusement énergique de Zoe London, tout juste sortie des festivals d’été. Un château vidéo géant était suspendu au-dessus du stade tandis qu’une rampe lumineuse était également ornée d’écrans. Liv Morgan, championne féminine de WWE SmackDown, a résumé l’attention portée aux détails par la société pour que cet événement soit spécial. “L’ampleur de la situation est tout simplement différente. C’est un peu comme WrestleMania, vous savez. WrestleMania est notre plus grand show de l’année et ceci ressemble à WrestleMania.”

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Peut-être que le deuxième match le plus attendu de la carte a fini par être l’un des plus mouvementés. Le duo légendaire formé par Edge et Rey Mysterio affrontait Judgment Day, composé de Damien Priest et Finn Balor. Si les deux équipes n’ont fait qu’une bouchée du ring, Priest a parlé en termes élogieux de l’influence que ses adversaires emblématiques ont eue sur sa carrière.

“J’ai l’impression d’être un artiste différent juste après avoir travaillé contre eux. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous améliorer et d’élever votre niveau de jeu. Juste à cause du calibre des personnes dont je m’entoure, que ce soit contre ou en équipe.”

Les artistes avec lesquels il fait équipe, Balor et Rhea Ripley, ont prospéré au sein de la faction sombre et gothique de Judgment Day. L’Irlandais Balor a presque toujours été un bon gars à la WWE et il accepte ce changement d’attitude.

“C’est quelque chose que je voulais faire à la WWE depuis longtemps. Nous avons essayé de le faire à NXT, une version heel de Finn. Nous avons perdu l’aspect interactif du plan à cause de COVID. Donc c’est la première fois que j’ai l’opportunité d’être un vrai heel à la WWE et c’est quelque chose que je sens que je fais mieux que je fais un babyface. Je n’ai pas vraiment besoin d’essayer très fort. J’ai juste à être ma personne normale et énervée.”

Rhea Ripley a trouvé le groupe tout aussi libérateur. Sa place dans l’équipe est celle d’une puissante égale de Balor et Priest, prenant souvent le devant de la scène dans leur tourmente de la famille Mysterio. “Il y a définitivement un côté maléfique en Rhea Ripley et c’est amusant de le laisser sortir. J’ai définitivement la plateforme maintenant et je suis très, très excitée. Je suis tellement excitée pour les émissions du lundi parce que je me demande ce que je peux faire aujourd’hui pour embêter les gens. J’adore être une menace.”

Les femmes n’ont pas toujours eu droit à des rôles aussi charnus dans les programmes de la WWE. Mais la compagnie aa progressé à pas de géant, les superstars féminines ayant été les actrices principales des événements de WrestleMania ces dernières années. Ripley apprécie ce changement, ainsi que celles qui l’ont précédée.

“C’est tellement fou de voir à quel point la division féminine est passée du stade de divas. Et d’être dans des matchs en soutien-gorge et en culotte, de voir tout ce que ces femmes ont dû endurer. Ce pour quoi elles se sont battues dans leurs carrières pour arriver là où nous sommes aujourd’hui est absolument incroyable. Faire partie de Wrestlemania, comme Sasha Banks, et Bianca Belair, incroyable. C’est un si long, long chemin. Je ne peux qu’imaginer jusqu’où ça va aller dans le futur.”

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Judgment Day a eu un impact énorme sur la soirée, avec Dominick, le fils de Rey Mysterio, qui s’est retourné contre Edge et son père pour rejoindre la faction. C’était l’un des nombreux moments forts de la carte. Bret Hart a reçu une ovation assourdissante lorsqu’il a été présenté à la foule, en reconnaissance de son classique avec le Bulldog. Sheamus et Gunther ont fait honneur à ces deux hommes avec leur propre classique du titre intercontinental, qui était tout simplement l’un des meilleurs matchs que l’on puisse souhaiter voir. Il y avait un combat frénétique et excitant à six femmes avec Bayley, IYO SKY et Dakota Kai contre Alexa Bliss, Bianca Belair et Asuka. Matt Riddle et Seth Rollins ont repris leurs hostilités dans un superbe combat. Partout où vous regardiez, il y avait de l’action, de la tension et de l’excitation.

On espère qu’il n’y aura pas une autre attente de 30 ans pour le retour de la WWE dans les stades. Avec des terrains de football dans toute la Grande-Bretagne capables d’accueillir un spectacle de cette envergure, et une base de fans enthousiastes qui ont chanté à tue-tête du début à la fin, la compagnie doit tout simplement revenir. Vous ne verrez jamais un événement comme la WWE ailleurs. Si elle revient, vous vous devez d’y être.

Photos reproduites avec l’aimable autorisation de la WWE