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Les dix victoires les plus marquantes de la carrière de Rafael Nadal à l’approche du séisme de Roland-Garros

Les dix victoires les plus marquantes de la carrière de Rafael Nadal à l'approche du séisme de Roland-Garros
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Alors que Rafael Nadal poursuit sa préparation en vue de Roland-Garros, où il tentera d’étendre deux énormes records en remportant le tournoi pour la 14e fois et un 22e Grand Chelem au total, une nouvelle biographie retrace son parcours depuis l’âge de quatre ans au Manacor Club Tenis de Majorque jusqu’à devenir l’une des superstars du sport les plus célèbres et les plus prospères de la planète.

L’auteur, Dominic Bliss, est un ancien correspondant de tennis pour le Financial Times et ex-éditeur du respecté magazine Ace Tennis. Il a couvert le “Raging Bull” espagnol pendant près de 20 ans.

On pourrait s’attendre à ce que les détails biographiques déjà connus soient exposés de manière experte dans de telles mains, et c’est le cas – des nombreux triomphes glorieux et 91 titres de Nadal, en passant par l’éthique de travail prodigieuse et la force physique et mentale reconnue, jusqu’aux tics, rituels et superstitions qui ont parfois mis à l’épreuve les adversaires et les arbitres entre les points. Accompagné de la série de photos la plus complète sur la vie et l’époque de Nadal, King of the Court est un excellent complément de table à café pour tout amateur de Nadal, de tennis ou de sport.

Ce livre vous apprendra beaucoup de choses que vous saviez peut-être déjà, mais aussi beaucoup de nouvelles informations bien documentées sur un joueur qui a porté sa maîtrise de la terre battue à des niveaux jamais vus jusqu’à présent, au cours d’une carrière qui lui vaut aujourd’hui environ 170 millions de livres sterling.

Le célèbre entraîneur espagnol José Higueras a dit un jour : “La terre battue vous apprend à souffrir”. Avec ses longs échanges et ses exigences physiques, souvent sous une chaleur extrême, Nadal a gagné sa place sur cette surface.

Mais l’aspect le plus intéressant de ce livre est la sélection des 10 victoires qui ont le plus marqué la carrière de Nadal – les voici :

16 avril 2003 – Rafael bat Albert Costa au deuxième tour du Masters de Monte-Carlo 7-5, 6-3.

Son compatriote Costa était le champion en titre de Roland-Garros, et si beaucoup étaient enthousiastes à l’idée de voir le jeune homme très prometteur de 16 ans en action, personne ne s’attendait sérieusement à ce qu’il gagne. Mais sur la terre battue qui allait devenir presque synonyme de son nom, Nadal – conseillé par son compatriote majorquin Carlos Moya – surmonta un début de match nerveux pour s’imposer en courant, s’annonçant sur la grande scène comme un joueur majeur.

15 août 2004 – bat Jose Acasuso en finale de l’Idea Prokom Open 6-3, 6-4.

Nadal a dû manquer la plus grande partie de la saison sur terre battue, y compris Paris, à cause d’une fracture de stress à la cheville gauche. Mais cet événement de fin de saison en Pologne, près des plages de la côte baltique, lui offrait une chance de remporter son premier titre ATP. Avec la plupart des joueurs mieux classés sur le hard-court américain, Nadal, alors classé 71e, en a profité pour remporter un premier succès et entrer dans le top 50 en battant l’Argentin Jose Acasuso en deux sets.

3 décembre 2004 – bat Andy Roddick dans la deuxième manche de la finale de la Coupe Davis 6-7, 6-2, 7-6, 6-2.

Nadal, 18 ans, était aussi surpris que n’importe qui d’autre et s’est presque senti coupable lorsque le capitaine espagnol Jordi Arrese l’a choisi pour jouer en tant que numéro 2 en simple devant des coéquipiers beaucoup plus expérimentés, Carlos Moya ayant déjà permis à l’Espagne de mener 1-0 contre les États-Unis en finale. Mais devant 27 000 spectateurs à Séville, il a surmonté la perte du premier set au tie-break contre le numéro 2 mondial pour gagner en quatre sets épiques. L’Espagne a ensuite remporté la Coupe Davis 3-2, ce qui a renforcé l’importance de cette victoire.

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17 avril 2005 – bat Guillermo Coria en finale du Masters de Monte-Carlo 6-3, 6-1, 0-6, 7-5.

Au cours d’une année calendaire exceptionnelle pour Nadal, il s’agissait de son premier titre en Masters – et d’autres succès allaient suivre dans les mois suivants. L’Argentin Guillermo Coria a fait ce que personne d’autre n’avait réussi à faire – y compris Gaël Monfils et Gaston Gaudio – en prenant un set à l’Espagnol – mais cela ne s’est pas arrêté là. Nadal était très conscient de ce qu’il avait fait. Il a déclaré : “Mon premier titre très important, non ? Et si j’améliore mes coups, je peux gagner beaucoup de matches”. Des paroles prophétiques.

5 juin 2005 – bat Mariano Puerta en finale de Roland-Garros 6-7, 6-3, 6-1, 7-5.

Avant de remporter son premier titre à Roland-Garros, suggérer que Nadal en gagnerait 13 aurait pu vous faire enfermer. Mais son niveau sur terre battue ne cessant de s’élever, Roger Federer et David Ferrer ont été parmi les victimes de mmhis en route vers la finale. Avec des explosions régulières de “Vamos !”, Nadal a surmonté la perte du premier set face à l’Argentin Mariano Puerta pour remporter son premier Slam. Le trophée lui a été remis par Zinedine Zidane et il a fêté son triomphe sur les Champs Elysées.boîte de nuit.

6 juillet 2008 – bat Roger Federer en finale de Wimbledon 6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 9-7..

Nadal a remporté son premier titre à Wimbledon contre le plus grand joueur de tennis de tous les temps sur cette surface, Roger Federer – qui l’avait battu en finale 12 mois auparavant – au cours d’un match épique qui a duré quatre heures et 48 minutes, s’est terminé à 21 h 18 au terme d’un match très perturbé par la pluie et a été salué par beaucoup comme le plus grand match jamais disputé à Wimbledon ou même dans le monde du tennis en général. Nadal a réalisé un rêve avec sa victoire.

17 août 2008 – bat Fernando Gonzalez en finale des Jeux Olympiques 6-3, 7-6, 6-3.

Les opinions varient quant à la signification réelle de l’or olympique pour les sportifs qui grandissent en rêvant, contrairement aux athlètes d’athlétisme ou aux rameurs, de succès dans d’autres domaines. Mais il ne fait aucun doute que Nadal a pleinement profité de l’expérience de faire partie de l’équipe d’Espagne, et que cela l’a aidé à détrôner Roger Federer en tant que numéro un mondial après quatre ans et demi – et à rejoindre le club des deux avec Andre Agassi à avoir remporté les quatre Chelems et l’or olympique dans leur carrière.

13 septembre 2010 – bat Novak Djokovic en finale de l’US Open 6-4, 5-7, 6-4, 6-2.

Ceci a couronné la meilleure année de Nadal. Il avait déjà remporté des Chelems sur terre battue et sur gazon à Paris et à Londres, et à New York, il est devenu le premier homme de l’histoire à remporter des titres en simple sur ces surfaces et sur un court dur la même année. Dans une finale reportée au lundi en raison du mauvais temps, elle a ensuite été interrompue pendant deux heures supplémentaires. Mais c’est Nadal qui est sorti vainqueur d’un choc d’une intensité fieffée.

11 octobre 2020 – bat Novak Djokovic en finale de Roland-Garros 6-0, 6-2, 7-5.

Avec si peu de spectateurs autorisés en raison des restrictions liées à la pandémie de Covid, il y avait presque une atmosphère étrange lors de la présentation à Nadal d’un 13e trophée à Roland Garros, égalant le total de Roger Federer de 20 Slams en carrière. Mais cela n’a rien enlevé à la performance de Nadal, qui a détruit Novak Djokovic, ni à ses exploits gargantuesques.

30 janvier 2002 – bat Daniil Medvedev en finale de l’Aus Open 2-6, 6-7, 6-4, 6-4, 7-5.

Il est clair qu’il ne pouvait pas en rester à 20 ans – et cela a marqué non seulement l’un des plus grands retours dans la carrière de Nadal et dans l’histoire du tennis, mais aussi le jour où l’Espagnol est devenu le plus grand joueur de tennis masculin que l’on ait vu, du moins dans les tournois les plus importants. Le Russe Daniil Medvedev semblait être à la rue après avoir mené de deux sets. Mais, au prix d’un effort herculéen, Nadal a su puiser dans ses ressources pour décrocher son 21e titre majeur, un record.

Rafa Nadal – King of the Court ” est écrit par Dominic Bliss et publié par Ivy Press – édition cartonnée disponible en librairie et en ligne au prix de 20 £.