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Les fantômes de Vicarage Road : Le traitement des managers par Watford nuit à leur héritage.

Les fantômes de Vicarage Road : Le traitement des managers par Watford nuit à leur héritage.
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Aussi inévitable qu’un politicien menteur ou un album de Noël de Michael Buble, le Watford FC a licencié son manager. A ce stade, leur politique de porte tournante n’est même pas au-delà de la parodie. C’est au-delà de ce qui est déjà au-delà de la parodie. Cela arrive si souvent que nous en avons tous marre de nos propres blagues à ce sujet. Il n’y a qu’un nombre limité de fois où vous pouvez dire “Ce sera le tour de Harry Hornet !” sans que vos amis vous jettent hors du chat de groupe.

Cette fois, c’était Rob Edwards, au cas où vous vous poseriez la question. Au moment de mettre sous presse, son remplaçant, l’ancien manager de West Ham United et West Bromwich Albion, Slaven Bilic, était toujours en poste. 24 heures en tant que manager de Watford ! Ça doit être un nouveau record. (voix de Lampard) Non mais sérieusement, ils licencient beaucoup de managers.

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Pendant un certain temps, les propriétaires de Watford, la famille Pozzo, et leur politique de “licencier d’abord, poser des questions ensuite” ont semblé fonctionner. Comme un petit frère du Chelsea de Roman Abramovich, qui a continué à remporter des trophées malgré le fait que ses entraîneurs principaux avaient l’espérance de vie d’une mouche domestique, le découpage et le changement de Watford ont porté leurs fruits.

Avant que la famille italienne ne prenne en charge le club en 2012, elle n’avait passé que deux saisons en Premier League au cours de ses 20 ans d’histoire. Au cours de la décennie qui a suivi, ils ont joué dans l’élite pendant six saisons. Cinq d’entre elles ont été consécutives, entre 2015/16 et 2019/20. Il s’agit de leur plus longue période ininterrompue en première division depuis les jours de gloire de Graham Taylor dans les années 1980.

Ce point culminant moderne pour les Hornets a été atteint de la manière la plus instable et contre-intuitive possible. Les Pozzos sont passés par 18 managers permanents depuis leur arrivée. Certains ont connu le succès ailleurs (Brendan Rodgers, Sean Dyche), d’autres n’ont duré que quelques jours (Billy McKinlay) et d’autres encore sont revenus à la charge (Quique Sanchez Flores). Mais peu importe qu’ils aient obtenu une promotion (Slavisa Jokanovic, Xisco Munoz) ou qu’ils aient terminé en tête de la Premier League et participé à la finale de la FA Cup (Javi Gracia), ils ont tous fini sur le billot.

Mais pendant que cela fonctionnait, personne n’a pensé à le remettre en question. Bien sûr, ils ont ricané quand l’inévitable licenciement est arrivé. Ils ont fait des blagues. Ils ont ressorti les statistiques flagrantes de l’évolution de Vicarage Road. Mais qu’y avait-il d’autre à dire ? Watford a licencié des managers mais est resté confortablement installé en Premier League pendant longtemps. Puis ils ont été relégués.

Dans la mode typique des Hornets, la saison 2019/20 a été une véritable fête des managers. Javi Gracia, l’homme de la 11e place et de la finale de la FA Cup, n’a tenu que quatre matchs. Certes, ils n’ont obtenu qu’un seul point, mais il était encore trop tôt pour se débarrasser d’un manager qui avait apporté un tel succès au club. Sanchez Flores, qui avait été renvoyé après avoir eu l’audace de mener le club à une 13e place et à une demi-finale de FA Cup, était de retour.

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La deuxième fois n’a pas été la bonne pour Sanchez Flores, qui est parti avant Noël. L’ancien entraîneur de Leicester City, Nigel Pearson, l’a remplacé, mais il n’a même pas eu le temps de traiter quelqu’un d’autruche. Il a été inexplicablement licencié à deux journées de la fin de la saison, et Hayden Mullins, nommé par intérim, a perdu ces matchs et a ratifié la relégation du club.

L’ancien entraîneur du PAOK et du Maccabi Tel Aviv, Vladimir Ivic, était l’homme chargé de faire remonter Watford à la première tentative. Il a été limogé alors que l’équipe occupait la cinquième place en décembre. Xisco a terminé le travail, assurant la promotion automatique avec une deuxième place.

Leçon apprise ? C’était le cas. Watford a utilisé les services de Xisco, Claudio Ranieri et Roy Hodgson lors de sa relégation la saison dernière. Si cela ressemble à un ensemble arbitraire d’entraîneurs nommés sans plan clair ou identité tactique, c’est parce que c’est le cas.

En fait, si vous passez en revue tous les entraîneurs de l’ère Pozzo, il n’y a aucun lien clair entre eux. Il ne semble pas y avoir de stratégie footballistique unifiée, pas d’essence de ce que les Pozzo pensent que le Watford Football Club devrait être. Si l’on compare leurs nominations éparses à celles d’un club comme Brighton & Hove Albion, qui a remplacé sans problème Graham Potter par Roberto De Zerbi, un manager bien placé pour continuer dans la même veine, c’est comme le jour et la nuit.

Rob Edwards était censé être l’antidote au manque d’idées de Watford. Un jeune entraîneur qui avait impressionné à Forest Green Rovers, le propriétaire Gino Pozzo a promis qu’il soutiendrait Edwards “contre vents et marées” afin de construire une équipe plus dynamique.durable de Watford. L’enfer a fini par être dix matchs de championnat et la crue des eaux signifie apparemment “à un point des play-offs”. Une fois de plus, Watford a fait un Watford.

Slaven Bilic est le dernier en date à prendre place sur le banc de Watford. C’est un bon entraîneur et il pourrait bien les faire monter. Mais même s’il le fait, que se passera-t-il ensuite ? Si son équipe perd les deux ou trois premiers matches de la saison de Premier League, il sera probablement au chômage. Comme ses 18 prédécesseurs, il ne laissera aucune trace de son existence. Aucun héritage. Watford est un club qui n’en a pas du tout à l’heure actuelle. Il n’y a rien d’identifiable à Watford à part le fait qu’ils licencient des managers. Ce qui, si l’on considère que la dernière décennie a vu le club réaliser certains de ses plus grands exploits, est la partie la plus triste de tout.

DISCLAIMER : Slaven Bilic était toujours l’entraîneur de Watford au moment de la rédaction du présent article. S’il ne l’est plus au moment où vous lisez ces lignes, supprimez les mentions inutiles. Sam Allardyce/Hayden Mullins/Harry Hornet/Xisco Munoz/Sisqo/Harry Redknapp.

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