Snooker

Les hommages pleuvent alors que Ronnie O’Sullivan remporte un septième titre mondial, un record.

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Les légendes du snooker ont fait la queue pour saluer Ronnie O’Sullivan lundi soir – y compris Stephen Hendry, qui a légèrement serré les dents.

Le Rocket a égalé le record le plus cher de l’Ecossais, à savoir sept titres de champion du monde Betfred, grâce à une victoire 18-13 sur Judd Trump.

Avec tous les autres records que l’homme de 46 ans a atteint en 30 ans, O’Sullivan est désormais considéré comme le plus grand joueur de tous les temps.

Hendry, 53 ans, a vu son record égalé et il pourrait facilement être battu. Et il estime que l’on ne reverra peut-être jamais un O’Sullivan comme lui.

Hendry a déclaré : “C’est un honneur de partager ce record avec Ronnie. Il a porté le snooker à de nouveaux sommets et je suis en fait surpris qu’il ait fallu autant de temps pour en gagner sept.

“Je suis sûr qu’il ne sera pas heureux tant qu’il n’en aura pas gagné huit. C’est une machine à gagner. Il dit qu’il ne se soucie pas des records, mais il en voudra huit.

“La façon dont il a dominé ce tournoi a été une performance stupéfiante.

“Je ne dis pas que j’aime bien qu’il soit égalé – mais ça va ! Pendant tout le tournoi, la façon dont Ronnie a joué – totalement concentré – j’avais accepté le fait que cela arriverait.

“Ce que nous avons appris sur Ronnie est qu’il est un meilleur joueur – un bien meilleur joueur – qu’il y a 20 ans.

“Il n’y a jamais eu personne comme lui, et nous ne verrons probablement plus jamais quelqu’un qui a ce contrôle de la boule de billard. Il a porté le jeu à un nouveau niveau.

“Il suffit de regarder les siècles qu’il a obtenus, bien plus de 1 100 dans sa carrière. C’est incroyable et en tant que joueur de snooker, c’est magnifique à regarder, et vous appréciez à quel point il est bon.

“Être capable de jouer à ce niveau, d’être encore meilleur que les soi-disant jeunes joueurs dont tout le monde parle et de dominer le jeu à son âge est tout simplement phénoménal.”

Le sextuple champion du monde Steve Davis, 64 ans, a déclaré : “En remportant ses sept titres mondiaux en l’espace de 21 ans… il évolue dans un champ de joueurs bien plus forts que celui que j’ai connu dans les années 1980”.

“Il était donc inévitable que cela prenne plus de temps pour Ronnie. Mais la longévité dont il a fait preuve est incroyable, remarquable. Je ne pourrais pas faire ça, et Stephen Hendry non plus.”

Le triple champion du monde Mark Williams, qui fait partie avec O’Sullivan de la fameuse “Classe de 1992”, est heureux que tout le monde partage désormais l’opinion qu’il a eue pendant des années.

Il a déclaré : “O’Sullivan est le meilleur joueur du monde, et de loin. Il est tellement loin devant tout le monde – Trump, Selby, moi-même, Higgins – qu’il n’y a aucune comparaison possible, c’est le numéro un.

“Il est le plus grand de tous les temps, et il n’a même pas eu besoin de gagner sept championnats du monde pour être appelé le plus grand.

“J’ai joué contre lui toute ma vie et ce qu’il fait maintenant, avec l’ère des joueurs dans laquelle il se trouve, il continue à 46 ans et ce n’est même pas un concours.

“Il y avait une bonne dispute entre Hendry et O’Sullivan, mais je ne pense pas qu’il y ait de dispute maintenant.”

Ronnie O’Sullivan est 4/1 pour gagner le championnat du monde 2023 avec Betfred*.

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