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Les Rangers réalisent un nouveau come-back européen épique.

Les Rangers réalisent un nouveau come-back européen épique.
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Cela s’est produit à nouveau. Une autre nuit européenne à Ibrox, une autre incroyable remontée. Les Rangers devaient combler un déficit de deux buts face à la Royale Union Saint-Gilloise après une mauvaise prestation au match aller. Mais à Glasgow, c’est une autre histoire qui s’est produite. Les Rangers ont obtenu la victoire 3-0 dont ils avaient besoin pour se qualifier pour le dernier tour de qualification de la Ligue des champions.

Il y a quelque chose de vraiment spécial dans ce stade. Ces fans. Ces nuits européennes. Même s’il semblait y avoir peu d’espoir après les 45 premières minutes, le destin a trouvé un moyen. La saison dernière, lors de leur parcours vers la finale de l’Europa League, c’était la même histoire.

La première expérience européenne de Giovani van Bronckhorst à Ibrox a permis à l’équipe de remporter un match de groupe vital contre le Sparta Prague. On se souviendra peut-être de la victoire du Borussia Dortmund pour cette performance épique en Allemagne, mais c’est le match retour à domicile qui a permis à l’équipe de s’imposer, grâce au capitaine James Tavernier. Il a encore joué son rôle ce soir sur le terrain.

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En quarts de finale, ils se sont inclinés 1-0 à l’extérieur face à Braga, avant de connaître une autre nuit européenne à domicile, où Kemar Roofe a inscrit un but décisif en prolongation. Dans le dernier carré, une nouvelle défaite 1-0 à l’aller, et une nouvelle démonstration épique à domicile. Ibrox a rebondi en renversant ce déficit par une victoire 3-1, et le but victorieux de John Lundstram est entré dans la célèbre histoire de ce club.

Alors ce soir, lorsque les Rangers ont réalisé un autre retour épique en Europe, cela semblait inévitable. Mais celui-ci était légèrement différent. Ils ont comblé un déficit de deux buts en Europe pour la première fois de leur histoire et ont renforcé la réputation de ce vieux terrain célèbre alors qu’ils s’efforcent d’atteindre les phases de groupes de la Champions League.

La moitié bleue de Glasgow a joué son rôle à la perfection, mais elle s’est vue offrir une voie de retour dans le match lorsqu’une main bizarre de Siebe Van der Heyden a donné aux Rangers l’occasion dont ils avaient besoin après une mauvaise première mi-temps. Comme il le fait toujours dans ces grands moments, le capitaine Tavernier a transformé le penalty. Il a fait preuve de sang-froid, de calme et a délivré sous la pression.

Après avoir été le meilleur buteur avec sept buts lors du parcours épique en Europa League la saison dernière, ce but a permis aux Rangers de rester en vie. L’Anglais avait quelques minutes auparavant effectué un tacle crucial après avoir été dépassé par un une-deux, et après avoir maintenu le score à 2-0, il a ensuite ramené son équipe dans la course au titre depuis le point de penalty.

Les Rangers étaient bien en première mi-temps, mais n’ont jamais vraiment eu l’air de marquer. Puis, cette bouée de sauvetage que Van der Heyden leur a “donnée” a changé l’ambiance à Ibrox, et le sentiment général du match. La seconde période a commencé avec la même fébrilité, mais les Rangers étaient à la recherche d’un but à domicile en Europe. Il n’y avait qu’une seule issue possible.

Après que Scott Arfield ait été repoussé dans la surface, le ballon rebondissait sur Antonio Colak qui marquait de la tête à bout portant, ce qui rendait les supporters locaux complètement fous. On dit que les supporters “aspirent le ballon dans les filets”, mais si c’est le cas, les Rangers avaient 10 000 Dyson dans la tribune derrière le but.

C’était un raz-de-marée d’inévitabilité. Tom Lawrence était dévoué et énergique au milieu tandis que Tavernier était une force motrice sur la droite. Lundstram était repoussé de loin, mais le but de la victoire était apparemment programmé.

Puis un moment clé. L’arbitre commettait une erreur en signalant une faute sur James Sands et en lui montrant ce qui était un deuxième carton jaune. Cependant, le juge de ligne sur la ligne de touche lui donnait des conseils et il revenait sur sa décision après les protestations des défenseurs des Rangers. C’était un moment monumental qui a presque stoppé le redressement des Rangers.

Avec un peu plus de dix minutes de jeu, le vainqueur est arrivé. Malik Tillman décidait que c’était le moment idéal pour marquer son premier but en sautant au-dessus du gardien Anthony Moris, qui n’a pas été à la hauteur. Ibrox se levait comme un seul homme pour saluer leur dernier retour en Europe, qui une fois de plus venait de nulle part, mais semblait tellement inévitable.

Le terrain le plus difficile à visiter en Europe ? C’est possible.