Ligue de rugby

Les Salford Red Devils battent les Huddersfield Giants en finale de la Betfred Super League.

Les Salford Red Devils battent les Huddersfield Giants en finale de la Betfred Super League.
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Les Red Devils de Salford ont battu les Giants de Huddersfield 28-0 dans le match éliminatoire de la Betfred Super League. Une victoire complète au John Smith’s Stadium qui leur permet d’affronter St Helen’s en demi-finale. 80 minutes séparent ces joueurs d’un retour à Old Trafford en Grande Finale.

Le rugby à élimination directe peut se dérouler de deux façons. Soit les équipes et les joueurs se figent dans un scénario de mort subite, soit ils s’élancent. Heureusement, ce match d’élimination des play-offs s’inscrit dans cette dernière catégorie. Andy Ackers est passé en trombe et a obtenu une pénalité dans le processus. Marc Sneyd a transformé le penalty pour donner l’avantage aux Red Devils.

Les Giants ont passé les premières minutes sur la défensive. Ils ont eu du mal à gérer un coup de pied croisé sur la dernière passe de Salford et Joe Burgess s’est emparé du ballon, le transformant en corner. Sneyd a transformé le but pour garder l’élan.

Une course en maraude de Brodie Croft ouvrait la voie à Huddersfield et créait l’occasion idéale pour Kallum Watkins. Le centre s’est emparé de la décharge et a couru sans opposition pour augmenter l’avantage. Sneyd a ajouté deux buts peu de temps avant d’être appelé à nouveau au service. Il a ajouté deux autres points au tableau avec une pénalité peu après le coup d’envoi.

Ryan Brierley était pénalisé pour une faute professionnelle sur Tui Lolohea. Cette faute a provoqué un grand écart entre les deux équipes, Chris Hill s’emparant de Jack Ormondroyd. Les deux joueurs ont également eu droit à une discussion avec l’officiel avant que les choses ne se calment.

Brodie Croft se blessait à la tête lors d’un choc avec Huddersfield. Croft sortait en sang tandis que Danny Levi quittait le terrain en se blessant à l’angle de la tête après avoir exécuté le tacle.

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La seconde période a vu les Red Devils reprendre là où ils s’étaient arrêtés. Sneyd donnait un bon ballon avec ses pieds et Brierley était là pour le recevoir et marquer un essai. Le jeu de coups de pied de Salford avait mis Huddersfield en difficulté tout au long de l’après-midi et une fois de plus, l’ancien entraîneur des Red Devils, Ian Watson, voyait ses Giants se défaire de la méthode. Sneyd a transformé l’essai entre les poteaux et le score était de 22-0.

Après avoir pris une avance presque insurmontable, Salford a également démontré d’immenses capacités défensives. Huddersfield s’efforçait de les briser, sans grand succès. Joe Burgess a interrompu une passe de Tony King à Leroy Cudjoe. Ken Sio a arrêté Ricky Leutele d’Huddersfield alors qu’il tentait d’aller au sol pour une ouverture des Giants. Partout où Huddersfield surgissait, Salford était là pour les empêcher de marquer.

Salford n’a pas cessé de marquer, et a donné à son public un nouvel essai à applaudir avant le coup de sifflet final. Andy Ackers s’échappait et offrait une superbe feinte avant de profiter de l’espace pour traverser. Sneyd n’a pas fait d’erreur pour clore les débats avec une transformation.

En dehors de la victoire, le point le plus discuté sera la disponibilité de Brodie Croft. Il a échoué à une évaluation de blessure à la tête et n’a pas été en mesure de continuer. Les supporters des Red Devils de Salford attendront nerveusement des nouvelles sur le rôle qu’il pourra jouer dans la suite de la campagne.

Photo par Allan McKenzie/SWpix.com