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L’excellent parcours en FA Cup est un signe majeur des progrès de Wrexham sous la direction de Reynolds et McElhenney.

L'excellent parcours en FA Cup est un signe majeur des progrès de Wrexham sous la direction de Reynolds et McElhenney.
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Cette semaine, avant leur match du quatrième tour de la FA Cup contre Sheffield United, Wrexham a pris la tête de la National League. Six victoires consécutives leur ont permis de devancer Notts County, deuxième, et Phil Parkinson n’est plus qu’à 19 matches de championnat de son objectif ultime : la promotion en Football League après 15 ans d’absence.

Mais loin des rigueurs de la campagne de championnat, ce match de FA Cup, plus que tout autre, montre les énormes progrès réalisés par le club depuis que Ryan Reynolds et Rob McElhenney en sont devenus les propriétaires en février 2021. En direct sur BBC One, le Racecourse Ground sera le théâtre de la visite des Blades au Pays de Galles.

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Cela mettra en lumière un autre des grands projets de Reynolds et McElhenney : l’achat et le développement du plus ancien stade international de football du monde qui a failli causer la perte de ce club historique. L’ancien président Alex Hamilton a tenté d’expulser l’équipe du Racecourse Ground pour pouvoir aménager le terrain en appartements, et les supporters ont dû se mobiliser pour sauver le club de l’extinction.

Le club a gardé la tête hors de l’eau et les portes du stade sont restées ouvertes – même si le terrain est devenu délabré. Depuis 2008, les supporters ne peuvent plus se tenir sur le célèbre Kop, qui pouvait accueillir jusqu’à 20 000 personnes par jour de match. Le stade est désormais à trois côtés et les marches vides du Kop symbolisent la disparition du club.

Lorsque le duo d’Hollywood a racheté le club, il a prévu de reconstruire la tribune et il a tenu parole. L’été dernier, les images de synthèse du réaménagement ont été communiquées aux fans et les travaux ont commencé, l’objectif étant de les achever pour le début de la saison 2024/25. Qui sait quels sommets le club gallois aura atteint d’ici là, mais les signes sur et en dehors du terrain sont incroyablement positifs.

Ce n’est qu’une courte période aux commandes, mais ils ont tenu toutes leurs promesses jusqu’à présent. L’investissement sur le terrain a été évident et c’est une raison majeure pour laquelle ils sont en tête du championnat, mais l’achat et le réaménagement du Racecourse Ground seront cruciaux pour le succès futur du club.

C’est un signe de l’engagement et de la passion des deux hommes pour le club et la région, que beaucoup de personnes extérieures ont mis en doute lors de leur arrivée en ville. Ils ont déjà fait plus qu’il n’en faut et investi suffisamment d’argent pour prouver qu’il ne s’agit pas d’un coup d’éclat et qu’ils ne sont pas là pour faire de l’argent rapidement.

Il s’agit plutôt d’un projet à long terme pour ramener Wrexham en Football League. Et c’est un projet dont Reynolds et McElhenney sont tombés amoureux. À une époque où des “hommes d’affaires” tels que Peter Swann à Scunthorpe et Steve Dale à Bury ont complètement détruit des clubs de football, pourquoi a-t-il fallu deux stars d’Hollywood pour leur montrer comment gérer un actif de manière raisonnable ?

Ils ont fait honte à certains de leurs collègues propriétaires par leur contribution à la communauté locale et leur compréhension de celle-ci. Le quatrième tour de la FA Cup est l’occasion pour eux de montrer au monde entier ce qu’ils ont fait jusqu’à présent. Ce week-end, plus de regards seront tournés vers le club de football qu’à n’importe quel autre moment depuis l’arrivée des nouveaux propriétaires et les fruits de leur travail seront exposés.

C’est peut-être un projet à long terme, dans lequel Reynolds et McElhenney sont pleinement investis, mais il porte déjà ses fruits à court terme. Une participation au quatrième tour de la FA Cup était impensable il y a quelques années et aujourd’hui, l’équipe de National League rêve d’une nouvelle surprise.

La FA Cup elle-même est une compétition pleine d’incommensurables. La passion, les rebondissements, le désir, la volonté de gagner. Vous ne pouvez tout simplement pas mesurer ces éléments intangibles de quelque manière que ce soit – et vous ne pouvez certainement pas quantifier la “magie de la Coupe”. Mais ce que vous pouvez quantifier, ce sont les progrès réalisés par Wrexham, sur et en dehors du terrain. Nouveaux propriétaires. Nouvelle équipe. Nouveau Kop. Wrexham va aller loin.

Wrexham est 3/1 pour battre Sheffield United avec Betfred*.

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