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L’international accidentel : comment l’as anglais a surmonté le syndrome de l’imposteur dans son ascension fulgurante.

L'international accidentel : comment l'as anglais a surmonté le syndrome de l'imposteur dans son ascension fulgurante.
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“Il ne sait pas passer la balle, il ne sait pas l’attraper, il ne sait pas jouer la balle, tu n’es pas assez bon.”

Paralysé par le doute, Alex Walmsley était à une poignée de main d’une carrière de métreur à Wakefield lorsque St Helens lui a proposé un contrat de trois ans qui ferait de lui un international de rugby.

Dix ans plus tard, l’imposant pilier a révélé comment il a surmonté le syndrome de l’imposteur pour établir et maintenir une carrière au plus haut niveau du jeu.

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Walmsley sera l’un des premiers attaquants sur la feuille de match de Shaun Wane lorsque le patron de l’équipe d’Angleterre nommera son équipe pour la Coupe du Monde de cet automne. Mais le chemin a été long, tant mentalement que physiquement, pour le géant international d’1m80 pour se convaincre qu’il était digne de sa place dans ce sport.

“Je pensais sincèrement que j’allais être découvert à un moment ou à un autre”, me dit Walmsley cette semaine, au milieu d’un cliquetis à la porte alors que ses jeunes enfants rentrent du club de vacances de St Helens.

“Merci d’avoir essayé, mais tu retournes dans le championnat, là où est ta place. C’est ce que j’ai ressenti pendant longtemps. Même quand je jouais chaque semaine.

“Mais le fait de douter de moi m’a poussé à me surpasser pour apprendre mon métier, pour en faire une carrière au moins. Je voulais juste être un bon joueur de Super League, oublier les internationaux. Avoir ce complexe d’infériorité par rapport à ce que les autres pouvaient faire et ce qu’ils avaient, j’ai dû vraiment travailler dur.”

Walmsley avait 22 ans lorsqu’il s’est retrouvé dans ce bureau de Wakefield, prêt à accepter l’offre d’un emploi pour lequel il s’était formé, obtenant un 2:1 à son diplôme de Quantity Surveying à la Leeds Metropolitan University.

Il jouait à temps partiel à Batley après avoir joué dans un club amateur, le Dewsbury Celtic, jusqu’à l’âge de 21 ans. Le bureau cherchait quelqu’un pour venir gérer l’entreprise, pour être chef de service à long terme, et étant donné que Walmsley pensait avoir raté le coche pour devenir professionnel en tant que joueur de rugby, il était prêt à accepter. “Il m’a offert le poste et le week-end avant que je ne commence, j’ai dû l’appeler pour lui dire que St Helens m’avait donné un contrat de trois ans”.

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Il est difficile de concevoir qu’un joueur aussi géant et imposant ait pu être à ce point rongé par le doute. Walmsley a refusé plusieurs approches de l’Australie pour passer à la NRL depuis qu’il se trouve dans le bureau des Surveyors. Mais le syndrome de l’imposteur est réel. Il convainc la personne qui en souffre de douter de ses capacités, de ses compétences ou de son sentiment d’appartenance, malgré des preuves extérieures souvent convaincantes de ses compétences. Ce syndrome a risqué de bloquer le début de la carrière de Walmsley et d’entraver son développement.

Il se rappelle avoir rejoint St Helens pour la première fois et avoir été entouré de joueurs qu’il regardait à la télévision.

“Je me souviens que j’allais à l’entraînement et que je n’étais pas capable d’attraper un ballon sans qu’il ne frappe ma poitrine, ce que tout le monde a fait à 16 ans. Je me suis concentré sur tellement de facteurs parce que je me suis dit que c’était là que j’allais être retenu, c’était là que j’allais être découvert.

“Je mesure 1,85 m et je pèse 18 kg, donc je savais qu’avec un peu de vitesse, je pourrais faire un bon portage ou un bon plaquage, ce n’est que de la physique. Mais il y a plus que de la physique dans notre jeu.

“J’ai été surpris d’être jeté dans le grand bain, mais je m’attendais toujours à recevoir une tape sur l’épaule lorsque tous les joueurs blessés seraient de retour. Rester dans l’équipe m’a donné confiance, mais il a fallu du temps pour y aller et on doute encore de soi. C’est ce qui a fait de moi quelqu’un de bien”.

Walmsley célèbre aujourd’hui son année de témoignage, ayant cimenté sa place dans l’équipe de St Helens et d’Angleterre, alors que les Saints sont en quête d’un quatrième titre consécutif en Betfred Super League et que l’Angleterre cherche la gloire à domicile avec l’arrivée de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de leurs coéquipiers pour la Coupe du monde de cet automne.

Il a toujours l’impression d’être un joueur de rugby accidentel, mais il a appris à canaliser ce doute de manière positive, avec cette volonté et ce désir supplémentaires qui font de lui l’un des attaquants les plus combatifs du jeu.

“Vous vous critiquez plus fort pour vous pousser plus fort”, admet-il.

“A mon poste, on attend de moi une mentalité forte, il faut s’imposer et commander, il faut montrer des choses qui ne sont pas forcément naturelles. Le plus dur a été d’être assez confiant pour attraper le ballon et ensuite aller imposer le jeu.le côté physique du jeu que je savais avoir dans mes gènes. J’ai eu du mal à avoir confiance en moi pour attraper la balle et faire ce que je voulais faire.

“Je voulais avoir l’air d’un professionnel plutôt que de quelqu’un qui pataugeait. Avoir de bonnes personnes autour de soi aide à cela. Être la meilleure version de moi-même est ce qui m’a motivé. Je voulais devenir non seulement ce que j’attendais de moi, mais aussi ce que tout le monde attend de vous.”

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