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Liverpool 2-0 Rangers : Il est mesmeric, il est unique, il est Trent Alexander-Arnold.

Liverpool 2-0 Rangers : Il est mesmeric, il est unique, il est Trent Alexander-Arnold.
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C’est le débat qui a occupé une bonne partie de l’émission Monday Night Football d’hier soir. Trent Alexander-Arnold. Jurgen Klopp a défendu son arrière droit à plusieurs reprises et avec acharnement, mais après une leçon en quatre points sur la “défense 101” dans le studio, l’Anglais est monté sur la scène européenne lors de la victoire 2-0 contre les Rangers, pour rappeler à tous ce qu’il est.

Soyons clairs. Sa défense est encore incertaine et il n’a pas été mis à l’épreuve ce soir, mais on lui a permis de voler la vedette de la seule façon qu’il connaisse. Après que Darwin Nunez ait obtenu un coup franc à l’entrée de la surface, Alexander-Arnold s’est levé pour envoyer le ballon dans la lucarne. C’était hypnotique. C’était stupéfiant. C’était Trent.

Neville a déclaré hier soir : “S’il arrive à travailler ces quatre éléments de base et à obtenir ces éléments de régularité, nous n’aurons pas seulement l’un des meilleurs arrières droits offensifs que ce pays ait jamais produit, nous aurons probablement le meilleur arrière droit que le monde ait jamais produit, parce que c’est un Cafu, c’est ce niveau d’arrière droit, c’est quelque chose d’incroyablement spécial”.

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Anfield a été témoin de cette capacité spéciale, mais encore une fois, c’était dans un match où son travail défensif n’a jamais été vraiment testé. Avec tout le respect que je dois aux Rangers, ils sont une équipe faible à ce niveau. Jurgen Klopp le savait aussi. C’est la raison pour laquelle il a commencé avec un quatre de devant agressif composé de Nunez, Mo Salah, Diogo Jota et Luis Diaz.

Son milieu de terrain n’a pas offert assez de protection en championnat et certainement à domicile, peut-être est-ce la solution que le manager allemand recherchait. De nombreuses occasions ont été gâchées, Allan McGregor ayant réalisé un match exceptionnel dans le but des Rangers. Nunez, quant à lui, n’a toujours pas trouvé le chemin des filets, tandis que Salah et Diaz ont également laissé passer de bonnes occasions.

La mi-temps arrivait et les Gers étaient toujours dans la course, mais à peine sept minutes après le début de la seconde période, Luis Diaz se faufilait dans la surface et était mis à terre par un tacle maladroit de John Lundstram. Salah avait peut-être besoin d’un penalty pour commencer à marquer et il ne s’est pas trompé en tirant au milieu du terrain pour doubler l’avance de Liverpool.

McGregor effectuait un autre superbe arrêt sur un piledriver de Jota et le joueur de 40 ans prouvait une fois de plus qu’il était le candidat idéal pour le maillot numéro un. Mais c’était la domination totale d’une équipe de Liverpool qui avait une longueur d’avance sur ses homologues écossais. Seul McGregor a réussi à limiter le score, tandis que James Milner a fait sa 300e apparition sous le maillot des Reds.

Un autre point positif de ce système légèrement plus offensif était la façon dont Jordan Henderson et Thiago contrôlaient le milieu de terrain à deux, sans la protection de Fabinho. Cette option de faire entrer un autre joueur offensif sur le terrain sera tentante pour Klopp alors que nous entrons dans une période chargée en Premier League et en Ligue des Champions.

Mais le débat autour de Trent continuera à surgir chaque fois qu’il fera quoi que ce soit sur un terrain de football – bon ou mauvais. Gareth Southgate le suivra avec un léger intérêt, mais il y a encore beaucoup de chemin à parcourir avant qu’il ne soit titulaire dans un tournoi majeur.

Contre des équipes comme les Rangers, lors d’une soirée où Liverpool a eu 68% de possession de balle, 17 tirs contre deux et n’a pas concédé un seul tir cadré, c’est un travail amusant que de jouer en tant que latéral droit offensif. Contre les grandes équipes, en courant dans l’autre sens, ce n’est pas aussi amusant. Les plus grands tests sont encore à venir, mais pour l’instant, profitons simplement de ce que ce magicien peut faire sur le ballon, plutôt qu’en dehors. Voir un arrière droit faire ce qu’il sait faire, c’est quelque chose.