Snooker

Mark Allen parle du retournement de situation “fou” en 15 mois qui l’a conduit au titre de champion du Royaume-Uni.

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Mark Allen a admis que les 15 derniers mois ont été des montagnes russes “folles”, de l’abandon presque total du snooker à la plus grande victoire de sa carrière.

L’Irlandais du Nord, âgé de 36 ans, a réalisé une superbe remontée pour battre Ding Junhui 10-7 et remporter son premier titre de champion du Royaume-Uni lors du premier événement Triple Crown de la saison.

Allen, qui est maintenant numéro cinq au classement mondial, est la force dominante sur le circuit. Il a également défendu son tournoi local à Belfast et atteint la finale du British Open.

Mais l’année dernière, la vie d’Allen a été bouleversée par une tempête de problèmes financiers et personnels en dehors du circuit.

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Le joueur était embourbé dans des problèmes juridiques, s’étant déclaré en faillite. Allen était également impliqué dans une procédure de divorce avec son ex-femme Kyla McGuigan, et dans une bataille pour la pension alimentaire de son ancienne partenaire et 12 fois championne du monde féminine Reanne Evans, qui est maintenant sur le circuit principal.

À un moment donné, Allen – qui admet que ses propres actions ont contribué à ces problèmes – ne voyait pas d’issue et était prêt à tourner le dos au jeu s’il ne pouvait pas garder les prix. Il ne recevra toujours pas la totalité du premier prix de 250 000 £ de York, mais un plan de revenu garanti a été mis en place et a stabilisé sa vie.

Allen, qui a également perdu cinq pierres au cours de l’été et a travaillé avec succès avec le psychologue sportif Paul Gaffney, a déclaré : “Il y a douze mois, je venais de me retirer du Champion des champions. Il y a douze mois, je venais de me retirer du Championnat des champions et je ne savais même pas si j’allais pouvoir jouer au Royaume-Uni l’année dernière. C’est fou comme tout a changé – et je suis en si bonne position. Tout n’est pas encore terminé, mais j’en suis proche. Tout se passe positivement et je coche les cases pour me débarrasser de tous les problèmes du passé.

“La perte de poids m’a aidé, tout comme le travail avec Paul. Mais même avec cela, si toutes les autres choses étaient encore là, j’aurais eu du mal. Je ne savais jamais ce qui allait se passer d’un jour à l’autre. On se réveillait, on lisait des lettres d’avocats et on recevait des messages vocaux disant qu’on devait tant d’argent. C’était constant pendant des mois. Certains jours, je me rendais au cabinet et mon avocat sonnait, ce qui ruinait le cabinet. Je suis content que cette époque soit derrière moi – c’était très difficile.

ALLEN REVIENT DE 6-1 POUR BATTRE DING 10-7

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“Je ne suis pas du genre à abandonner. Mais j’avais peur qu’on me prenne mon gagne-pain. Je n’étais pas prêt à continuer à m’entraîner pendant de longues heures, à faire le sacrifice d’être loin de ma famille juste pour payer quelqu’un. Je n’allais pas faire ça. Mon ami et comptable Michael Kane m’a aidé à traverser toutes ces épreuves, et s’il n’avait pas été là, je ne serais pas là aujourd’hui.

“Sans entrer dans tous les détails, la situation de Reanne est toujours en cours et je n’aimerais rien de plus que de régler cela et ensuite nous pourrions tous passer à autre chose. Parce que ce n’est pas bien. Vous venez à des tournois et nous ne nous disons même pas bonjour et nous avons un enfant ensemble. Même si je ne vois pas Lauren, je pense à elle tout le temps.

“Mais la faillite est complètement terminée, tout comme le divorce avec Kyla. Depuis ma faillite, les choses sont différentes pour moi sur le plan financier. Je ne verrai pas tout cet argent, et c’est ma propre faute pour la façon dont j’ai dû organiser ma vie. J’ai maintenant un revenu plus garanti pour pouvoir tout régler.”

Et ayant maintenant remporté deux des “trois grands” du snooker grâce à son succès au Masters en 2018, Allen peut se concentrer en avril pour tenter de décrocher un premier titre mondial au Crucible.

Il a ajouté : “Je n’ai jamais caché que c’est un tournoi que je veux vraiment gagner, et je pense que la perte de poids et le travail sur le mental m’y aideront. Mais vous n’avez qu’une seule chance par an, et c’est difficile. Le plus important pour moi, c’est que je sens que j’ai encore des progrès à faire.”

CHAMPIONNAT DU MONDE DE BETFRED – POINT FUTUR

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