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Mark Allen : Perdre des sponsors majeurs serait dévastateur, mais Snooker survivra

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Mark Allen admet que ce serait “dévastateur” pour le snooker si les principaux sponsors se retiraient en raison de la tourmente actuelle des matchs truqués.

Mais le joueur de la saison Allen, 36 ans, est convaincu que le fait d’accuser 10 joueurs d’infractions de corruption est la meilleure preuve que l’instance dirigeante est déterminée à éliminer les actes répréhensibles.

Et tandis que le récent vainqueur du championnat britannique Allen sait que les gros titres actuels sont très dommageables, le Nord-Irlandais estime que le sport en sortira plus fort et plus propre à plus long terme.

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Il est entendu qu’un sponsor potentiel a retiré son intérêt à s’impliquer ces dernières semaines, alors que les suspensions des 10 joueurs chinois ont commencé à entrer en vigueur. Une audience est prévue en mars.

Allen a déclaré: “Il est peut-être compréhensible qu’un sponsor se retire avec tout ce qui se passe en ce moment. J’en parlais l’autre jour avec quelqu’un. Et si j’étais un bookmaker et qu’il y avait des joueurs accusés de matchs truqués présumés , je pourrais penser à m’impliquer.

“Jason Ferguson, le président de la WPBSA, a lui-même dit l’autre jour qu’il y aurait des dommages à court terme.

“Mais finalement, le jeu survivra. Et dans quelques années, quel que soit le résultat de l’audience, nous n’aurons pas oublié ce qui s’est passé, mais le jeu aura évolué avec de plus gros sponsors et des prix en argent.

“Le jeu est plus grand que n’importe quel individu ou scandale. Ce n’est pas idéal, mais le sport s’en sortira.

“Écoutez, bien sûr, vous ne voulez pas que les principaux sponsors existants aient des questions. Cela a été assez mauvais pour les prix avec Covid et perdre les événements en Chine pendant trois ans.

“Ce serait terrible si nous perdions plus d’événements ou de sponsors à cause de cela – dévastateur. Nous ne savons pas ce qui nous attend et j’espère vraiment que cela n’arrivera pas. Mais cela va encore grandir.

“Si j’étais dans une pièce avec un nouveau sponsor potentiel, je serais honnête avec eux et je dirais que j’apprécie votre réflexion. Mais je dirais aussi à quel point nous avons été ouverts, transparents et forts pour y faire face.

L'ancien champion des Masters Yan Bingtao fait partie des six joueurs accusés d'avoir truqué un match ou des matchs

L’ancien champion des Masters Yan Bingtao fait partie des six joueurs accusés d’avoir truqué un match ou des matchs

“Nous faisons tout pour l’éradiquer, et nous aimerions penser que nous sommes loin sur le chemin pour que cela ne se reproduise plus jamais.”

Il est compréhensible que les joueurs – pour qui le parrainage constitue l’essentiel de leur prix – et certainement ceux qui dirigent le jeu auraient un œil sur tout effet possible de la crise sur leur capacité à attirer des bailleurs de fonds.

Et sans doute plus encore parce que cela arrive à un moment où le World Snooker Tour a essayé d’élargir sa base de parrainage à partir d’un noyau récent de sociétés liées à la création de livres et aux jeux de hasard.

Le détaillant en ligne de voitures d’occasion Cazoo est actuellement le plus grand sponsor unique du sport et a ajouté les championnats du monde à un portefeuille qui comprenait déjà les deux autres tournois majeurs – le championnat britannique et le Masters – ainsi que le British Open.

Cazoo succèdera à Betfred au Crucible, et ils ont de grandes chaussures à remplir sur ce front car tous dans le jeu ont apprécié ce que le bookmaker basé à Warrington a apporté au tournoi – un engagement qui allait bien au-delà du simple soutien financier.

Mais plusieurs des autres tournois sont toujours parrainés par des sociétés de bookmaking et de paris sportifs.

C’est délicat pour World Snooker. Leurs efforts pour réduire leur dépendance à l’égard de l’industrie des jeux d’argent pour leur bien-être financier et leurs prix en argent pourraient bien avoir un œil sur la future législation probable du gouvernement restreignant les activités de marketing et de promotion de cette industrie. Et en ce sens, ils sont compréhensibles.

Mais ensuite il y a l’ici et maintenant et le risque de se couper le nez pour t’en vouloir – et il n’en demeure pas moins que ces dernières années ce sont ces entreprises qui ont été fidèles, et ont aussi vu le snooker comme un bon moyen d’atteindre leur cible public.

S’il s’agit d’une réinitialisation en gros du parrainage et de devoir sortir et remplacer le lot, le snooker a bien sûr déjà emprunté cette voie difficile.

L’époque du championnat du monde de l’ambassade, des Benson and Hedges Masters et du Rothmans Grand Prix a pris fin avec l’interdiction du parrainage du tabagisme, et le tournoi Crucible en 2005 a été le dernier à porter le nom du fabricant de tabac.

Au milieu d’essayer d’être une proposition attrayante pour les nouveaux sponsors non-joueurs et toujours sans les tournois lucratifs en Chine après Covid jusqu’en septembre au moins, la chose dont les autorités ont besoin comme un trou dans la tête sur la question du maintien des prix en argent, ce sont des doutes sur l’intégrité du sport.

Et c’est tout ce qui explique les mesures rapides, fortes et décisives prises dans le cadre de l’enquête actuelle sur les matches truqués, les suspensions et les accusations. Les 10 joueurs – à l’exception de Liang Wenbo qui a insisté sur le fait qu’il était innocent du trucage de matchs sur les réseaux sociaux chinois – ont refusé de commenter. Mais ils auront leur mot à dire lors de l’audience de mars organisée par un tribunal indépendant.