Snooker

Mark Allen ravi d’avoir remporté le troisième titre de la saison

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Mark Allen est ravi de grimper enfin sur le tableau des honneurs du snooker – et décrocher un troisième titre de classement de la saison au Grand Prix mondial le verra se diriger vers le Crucible en avril en tant que l’un des favoris pour remporter un premier titre mondial.

Le joueur de 36 ans d’Irlande du Nord a battu son rival Judd Trump 10-9 dans un thriller dramatique à Cheltenham dimanche soir pour réclamer le premier prix de 100 000 £ et porter ses gains à 540 000 £ pour la campagne à ce jour.

Allen est au sommet de sa carrière de n ° 3 mondial – et a également rejoint John Parrott, Peter Ebdon et son ami et rival Shaun Murphy sur neuf titres de classement dans la liste de tous les temps, à égalité à la 11e place. Un autre le mettrait à égalité avec Jimmy White sur 10.

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Et Allen a déclaré: «Établir un héritage et un CV – c’est ce que je voulais faire depuis longtemps. Pas seulement être un feu de paille et remporter un titre tous les deux ou trois ans – mais être un gagnant constant.

“Je pense qu’il me reste encore quelques années devant moi. Cela représente neuf titres de classement et une 17e victoire de tournoi en tant que professionnel en tout. Mon objectif était de gagner autant d’épreuves que d’années en tant que pro.

“Cela fait 17 en 18 ans de tournée maintenant, je pense, donc ce n’est pas loin de l’objectif et si je peux faire 25 en 25 ans, je serai heureux. C’était il y a quelques années, Judd a vraiment commencé à accumuler les titres, il en a remporté 11 en deux saisons récemment, ce qui était un nombre phénoménal.

« Je ne peux pas trop m’emporter parce que c’est ridicule, c’est seulement Hendry et quelques autres qui ont gagné autant en une saison. Judd en a maintenant 23, ce qui est un excellent retour. Pour ma part, je veux juste continuer.

“Tout le monde va maintenant me regarder aller à Sheffield parce que je serai presque certainement le n°1 sur la liste d’un an.

Stephen Hendry

Stephen Hendry

“J’ai l’impression d’avoir des affaires inachevées là-bas, j’ai vraiment un bilan terrible au Crucible. Et si je ne peux pas bien faire là-bas cette saison, alors peut-être que je ne le ferai jamais. Je suis plein de confiance, trois titres de classement, quatre finales et j’espère que ce n’est que le début.

« Financièrement, cela ne fait pas beaucoup de différence pour moi maintenant, à cause des erreurs du passé et de la façon dont les choses sont maintenant organisées. Et peut-être que ça enlève un peu de pression aussi, je ne joue pas vraiment pour de l’argent. Il s’agit simplement de gagner des titres et d’être heureux.

“Mentalement, je suis au meilleur endroit où j’aie jamais été et je me suis donné la meilleure chance pour Sheffield.”

Pendant ce temps, Allen a critiqué la légende du snooker Stephen Hendry pour avoir été reniflant à propos de son dernier succès au Grand Prix mondial.

Le joueur de 36 ans de la saison n’est devenu que le 10e homme à remporter trois titres de classement dans une campagne avec une victoire spectaculaire de 10-9 contre Judd Trump dimanche, et a remporté le succès en jouant toute la semaine avec un rythme plus lent et plus risqué. approche averse.

Mais après avoir ajouté un autre titre à Cheltenham aux victoires au Championnat du Royaume-Uni et à l’Open d’Irlande du Nord, Allen a répondu à la position de Hendry cette semaine.

Le septuple champion du monde Hendry, s’exprimant après la finale sur ITV, a reconnu que “tant que vous détenez ce trophée, vous êtes un digne champion”.

Mais il a également déclaré qu’Allen “avait de la chance que Trump lui ait donné une chance sur une assiette de faire le travail”.

Et suite aux commentaires plus tôt dans la semaine de l’Ecossais sur le rythme de jeu et l’approche plus lents d’Allen, l’Ecossais a déclaré à propos de son snooker que “certains d’entre eux n’ont pas été beaux à regarder, vous devez le dire”.

Allen a déclaré: “Cela n’a pas été beau parfois cette semaine – mais je suis assis ici avec le trophée, donc tout en a valu la peine et je peux accepter les critiques.

“Je suis un peu déçu de certaines des choses qu’il [Stephen] a dit à propos de mon jeu cette semaine. Je ne sais pas vraiment ce que les gens attendent de moi.

“Si je ne me sens pas bien dans mon jeu, veulent-ils que je continue pendant ces longues périodes, que je sois bêtement agressif, que je joue vite et que je sois battu ? Car c’est finalement ce qui se serait passé.

«Je me ralentis un peu, en refusant quelques-uns, c’est ce qui m’a permis d’accéder à la finale. Il s’agit de gagner des tournois et de me donner les meilleures chances de gagner.

“C’est donc une critique étrange et décevante de la part de quelqu’un que j’admire tant.”