Snooker

Mark Allen revendique le troisième titre de la saison pour rejoindre le groupe Elite Snooker

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Mark Allen a remporté un troisième titre de classement de la saison dans un style dramatique dimanche soir pour rejoindre un groupe de snooker d’élite.

Le joueur de 36 ans originaire d’Irlande du Nord a battu le champion des Masters de la semaine dernière Judd Trump 10-9 lors d’une palpitante finale du Grand Prix mondial au Centaur à Cheltenham.

Cela a vu Allen empocher le premier prix de 100 000 £ et s’assurer qu’il se hissera aujourd’hui à un nouveau classement mondial en carrière de n ° 3 – devant son adversaire battu.

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Les autres à remporter un triplé en une seule campagne sont Stephen Hendry, Steve Davis, Ronnie O’Sullivan, John Higgins, Mark Williams, Trump, Mark Selby, Ding Junhui et Neil Robertson.

Pour faire bonne mesure, le vainqueur du Championnat du Royaume-Uni et de l’Open d’Irlande du Nord de cette année a remporté le prix de 10 000 £ avec un superbe effort de 141 – devançant Trump avec ses 140.

Allen est le joueur de la saison à ce jour par un mile de pays, et ce succès a porté ses gains jusqu’à présent à environ 540 000 £ – avec plusieurs événements à gros budget encore à venir, dont le championnat du monde.

Et un neuvième titre de classement l’a propulsé au 11e rang de la liste de tous les temps – à égalité avec John Parrott, Peter Ebdon et Shaun Murphy.

Allen, qui s’est courageusement rallié après une magnifique riposte de Trump de 7-2 et 8-4 à 8-8, a déclaré: “Je tremblais comme un chien sh * tting là-bas!”

Cela a amené l’intervieweur d’ITV, Rob Walker, à présenter des excuses en direct à toute personne offensée – mais Allen a poursuivi: «Judd m’a complètement fait disparaître.

«Ce n’est pas souvent que j’y vais, je suis assez bon sous pression, mais certaines des balles que Judd a empochées vers la fin étaient ridicules. Il m’a mis tellement de pression. À 8-5, il a empoché un que la plupart des gens obtiendraient un sur 1 000, mais Judd semble en avoir beaucoup.

«Je suis tombé au-dessus de la ligne et cela aurait été déchirant de perdre de 7-2, mais Judd est un grand compétiteur et il n’a jamais abandonné.

“J’ai eu du mal la majeure partie de la semaine, mais j’ai joué mes meilleurs trucs au début de la finale, c’est là que je me sentais le plus à l’aise. Je suis très fier d’avoir franchi la ligne – mais je me sens mieux !

“Et si je peux continuer à atteindre la fin commerciale des tournois sans être à mon meilleur, je sens que je peux vraiment faire des dégâts quand mon meilleur arrive.”

Trump a déclaré: «C’était décevant parce que je ne me sentais pas si nerveux à l’approche de la dernière image et je me sentais vraiment calme.

“J’ai juste détourné mon regard du jaune dans le décideur, c’était trop facile où se trouvaient les autres balles. Je pensais ‘Il suffit de coller le blanc là-bas et vous pouvez vous lever et c’est game over’.

« J’ai eu mes chances de gagner le match. J’essayais juste de revenir et d’en faire un jeu pour la foule. J’en suis assez fier.

« Félicitations à Mark, je ne veux rien enlever même si j’ai eu des chances de gagner. Il a été solide toute la journée et s’est mis dans une position où il pourrait avoir quelques chances de franchir la ligne

«Il m’a époustouflé pour aller 7-2, je me sentais bien d’y revenir. Mais ces deux semaines ont été incroyables et Mark est un grand champion.

Ce fut un début de finale minable, avec les deux premières images partagées, puis Trump prenant une avance de 2-1 avec une pause de 74.

Mais à partir de ce moment, Allen, n’ayant pas besoin d’être à son meilleur niveau, a dévidé cinq images d’affilée contre un Trump nettement décoloré.

Le nouveau champion des Masters a lancé des ratés coûteux et ils ont été punis par Allen qui a fait des pauses de 58, 88, 63 et 77 pour une avance de 6-2 dans la soirée. Mais la norme a grimpé la nuit dernière.

La première mini-session a vu Trump avoir des séries de 140 et 108 – mais Allen a fait un 88 et a ensuite volé le prix du high-break précédemment partagé par Trump et Shaun Murphy sur 140 avec un superbe effort de 141.

Mais à partir de 8-4, Trump a mis la pression, et avec un peu plus de chance et Allen montrant des signes de nervosité, il est revenu à 8-8 avec des pauses de 51, 87 et 58.

Allen a arrêté la pourriture pour se démarquer avec deux jeux, seulement pour que Trump force le décideur avec une pause de 76. Mais l’as d’Antrim a gardé son sang-froid à la mort.

Mark Allen est 10/1 pour remporter le championnat du monde*

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