Snooker

Mark Allen veut prouver qu’il est le meilleur en remportant le championnat britannique.

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Mark Allen insiste sur le fait qu’il a été le joueur le plus régulier du circuit cette saison – et il veut faire passer ce message en battant Ding Junhui en finale du championnat britannique dimanche.

L’Irlandais du Nord âgé de 36 ans a déjà défendu son titre de tournoi à domicile à Belfast au cours de cette campagne, et a également atteint la finale du British Open mais s’est incliné face à Ryan Day.

Une victoire dramatique en fin de soirée, samedi, sur la dernière noire, pour battre Jack Lisowski 6-5 et briser le cœur du Jackpot, a propulsé le numéro neuf mondial Allen vers son troisième tournoi de classement consécutif – un exploit rare sur le circuit professionnel hautement compétitif d’aujourd’hui.

Allen, qui compte sept titres de classement à son actif, a déjà remporté l’un des trois tournois majeurs du jeu, le Masters, mais a perdu ses deux finales britanniques contre Judd Trump et Ronnie O’Sullivan.  Il est en tête de la liste d’argent de cette année, mais Ding le dépassera s’il gagne.

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Un Ding rajeuni, en quête d’une quatrième couronne britannique, représente un test difficile, mais Allen cherche non seulement à satisfaire sa propre ambition, mais aussi à remporter le premier prix de 250 000 £, ce qui ne laisse aucun doute sur l’identité du leader du peloton cette saison.

Allen a déclaré : “Je vais devoir améliorer la façon dont j’ai joué contre Jack et la façon dont j’ai joué toute la semaine contre Ding – mais je suis toujours là. J’ai donc fait mieux que 142 des participants à ce tournoi. Je fais beaucoup de choses bien, mais pas assez bien. Et cette finale contre Ding sera le test ultime, car il a retrouvé son meilleur niveau cette semaine.

“Il court après une quatrième couronne britannique, mais je vais tout donner. On ne donne le meilleur de soi-même que quelques fois par saison, et ce que font les meilleurs joueurs qui gagnent la plupart des titres, c’est gagner avec leurs jeux B et C, et je le fais beaucoup plus cette saison. C’est quelque chose que j’ai dû apprendre.

“J’ai l’impression que je n’ai pas besoin de donner le meilleur de moi-même pour gagner, parce que je suis dans un bon état d’esprit et que je suis prêt, quel que soit mon niveau de jeu dans un match donné. La victoire engendre la victoire.

DING A REMPORTÉ LE CHAMPIONNAT DU ROYAUME-UNI TROIS FOIS

DING A GAGNÉ TROIS FOIS LE CHAMPIONNAT DU ROYAUME-UNI

“La seule chose décevante de mon point de vue, c’est qu’il s’agit de ma troisième finale de classement d’affilée, mais si je perds dimanche, compte tenu de l’importance de la liste d’argent pour ce tournoi, Ding serait le numéro un de la saison. Et il n’a rien fait d’autre cette saison.

“C’est pourquoi moi-même et d’autres joueurs avons réclamé à cor et à cri le retour à un système basé sur les points, car il ne fait aucun doute que, que je gagne ou perde dimanche, j’ai été le joueur le plus régulier cette saison. Cependant, si je ne gagne pas, je serai numéro 2. C’est donc ce que je vais chercher à faire.

“Cela signifierait tout de gagner ce titre après avoir perdu en finale deux fois auparavant – ne le cachons pas. Ce sont les titres que je veux gagner. On ne grandit pas en rêvant de gagner l’Open d’Anvers, comme je l’ai fait par le passé. Vous voulez gagner ceux-là, et tout autre chose que le titre maintenant fera de cette semaine une semaine décevante.

“Je ne pense pas avoir bien joué cette semaine, mais je suis resté très fort mentalement, et c’était pareil contre Jack en demi-finale. Il a été le meilleur joueur du match et il méritait d’être en finale, et cette défaite va lui faire mal, et ce sera une perte douloureuse.

“Il doit juste trouver le moyen de gagner les matchs les plus importants, car le talent ne vous mène pas loin.

“Et je dis cela avec le plus grand respect pour Jack, car c’est un joueur de classe, mais il ne l’a pas encore fait dans ces grands tournois. J’ai toujours pensé qu’il y avait une chance qu’il rate son coup, et c’est ce qu’il a fait, et je me suis dégagé pour gagner sur le noir. Son heure viendra.

“Dans la dernière frame, nous avons tous les deux eu des chances de gagner. Quand il a laissé la balle libre, je savais que je devais prendre le green, mais c’était un coup horrible et quand je l’ai manqué, j’ai pensé que j’avais perdu. Heureusement, j’ai eu deux autres occasions.

“Et après avoir empoché le dernier black, je ne voulais pas fêter ça trop tôt parce que je sentais que Jack était le meilleur joueur et je ne voulais pas lui manquer de respect. Mais une fois que les poignées de main ont été faites et que les mots ont été prononcés, j’ai senti que c’était le moment d’évacuer un peu de la frustration accumulée après une mauvaise performance. Franchir la ligne et participer à cette finale britannique, c’est…une grande affaire, ce que nous sommes ici pour faire.”

Un Lisowski désespérément déçu a dit après avoir perdu sur la toute dernière balle : “Je menais 5-3 et puis il a mis au pot une plante à quatre balles du paquet et a fait un siècle. J’ai manqué une longue balle dans la suivante et il a encore fait une visite. Et sur la dernière balle, j’étais vraiment mauvais. J’ai fait un bon break pour revenir dans le match et j’étais vraiment nul à la fin.

“Je suis très déçu, je n’ai pas l’impression d’avoir très bien joué et sa sécurité était meilleure que la mienne aux moments cruciaux de ce cadre décisif. Je ne sais pas pourquoi, ce n’était tout simplement pas assez bon. Et c’est le retour à la planche à dessin pour moi.

“C’était un pas dans la bonne direction, car c’était ma première demi-finale de la Triple Couronne, mais j’ai perdu ma concentration à la fin et je ne sais pas ce qui s’est passé. Je suis dégoûté, mais je dois garder la tête haute. Je ne peux pas abandonner. J’apprends. J’apprends lentement, mais j’apprends.”

DING 15/2 POUR GAGNER 10-9 – BETFRED*

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