Snooker

Mark Selby, numéro un mondial, s’ouvre sur son grave problème de santé mentale.

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Mark Selby admet que les exigences éreintantes du snooker sur le plan mental sont si grandes qu’il est impossible de jouer au mieux de ses capacités tout en luttant contre de graves problèmes de santé mentale.

Le numéro un mondial, quadruple champion du monde en titre, s’est courageusement exprimé sur ses propres difficultés qui ont refait surface lors du récent tournoi des Masters à Alexandra Palace.

Selby, 38 ans, est déjà une légende du jeu grâce à ses nombreux succès et titres, dont beaucoup ont été obtenus grâce à une volonté de vaincre inébranlable et un tempérament froid comme la glace dans les moments cruciaux des compétitions.

Mais l’un des fils sportifs préférés de Leicester a dû prendre une décision importante après avoir reconnu et relevé un défi d’un genre très différent : continuer à concourir dans la serre du snooker de haut niveau ou faire une pause complète dans le jeu.

En fin de compte, du moins pour l’instant, Selby a décidé qu’il continuerait à participer à la compétition avec l’aide de nouveaux professionnels. Il a donc participé au Shootout et maintenant au German Masters à Berlin.

Après une victoire 5-0 au Tempodrom contre Barry Pinches jeudi, Selby a déclaré : “C’était bien aujourd’hui, j’ai bien joué. Je n’ai pas eu l’impression d’être très concentré et j’ai raté quelques balles faciles parce que j’étais un peu en dedans et en dehors.

“Mais je suis résigné à ce que ce soit comme ça pendant un certain temps et je dois vivre avec ça jusqu’à ce que j’arrange les choses.

“Dans le snooker, il y a tellement de hauts et de bas dans les meilleurs moments, si vous n’êtes pas dans un bon état d’esprit, ces hauts et ces bas peuvent déclencher d’autres émotions qui peuvent être difficiles.

“Donc, dans l’ensemble, je place le snooker au second rang des priorités, je me concentre sur moi-même, je continue à jouer en essayant d’en profiter si je peux, et si je perds, je réalise que ce n’est pas la fin du monde.

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“Pendant des années, je suis allé sur le terrain, j’ai joué et j’ai tout gardé en moi. Seule ma femme Vicky, ma famille et mes amis proches savaient vraiment ce qu’il en était.

“Et maintenant j’ai quelqu’un qui, lorsqu’on me demande ‘Tu te sens bien’, alors que normalement tu réponds juste ‘Je vais bien’, je peux dire ‘En fait, je ne me sens pas très bien aujourd’hui’. Je peux donc ne pas me cacher derrière un masque et être moi-même. J’espère que je pourrai m’améliorer et si, en m’exprimant, j’aide les autres à aborder les choses, alors c’est bien aussi.

“Il y a peut-être beaucoup de personnes dont personne ne connaît l’existence qui souffrent mais qui ont peur de demander de l’aide. On peut avoir l’impression d’être un échec si on l’admet, c’est ce que je ressentais.

“Et les hommes peuvent être pires, ils veulent être forts et durs, ne pas pleurer, ou ceci et cela – ce qui peut être très dommageable et mauvais. Je ne me sens pas mieux pour l’instant, mais j’ai commencé.

“C’était certainement une grande décision de continuer à jouer tout en obtenant de l’aide, ou de faire une pause dans le snooker. J’ai parlé à un spécialiste depuis le Masters, et j’ai eu deux séances jusqu’à présent et une autre plus tard dans la journée sur Zoom.

“Il m’a posé beaucoup de questions et j’ai dit que l’idéal serait de continuer tout en recevant de l’aide, donc c’est ce que nous faisons pour le moment.

“Et à tout moment, si je sens que c’est trop, je prendrai du recul et je ferai une pause pour me ressaisir. Mais pour l’instant, avec l’aide, je continue. Cela fait deux tournois depuis que j’ai pris cette décision, avec le Shootout et maintenant les Masters allemands.

“Mais pour être honnête, je pense que le fait de sortir et de parler des choses a été la moitié de la bataille gagnée après avoir gardé les choses pour moi pendant si longtemps. Et maintenant, je sens que j’ai quelqu’un vers qui me tourner qui est un expert dans le domaine, qui comprend ce que je traverse. Mais je sais que ce n’est pas quelque chose qui va se régler du jour au lendemain.

“C’est une bonne chose que nous ayons pu venir ici, à Berlin et en Allemagne, après deux ans sans voyage à l’étranger. C’est un grand tournoi, et j’aime l’Allemagne en tant que pays.

“Et il aurait été vraiment dommage de devoir rejouer cet événement à Milton Keynes, devant personne. Le Tempodrom est un endroit formidable, avec des foules merveilleuses.

“Si je n’avais pas parlé au médecin avant le Shootout dans ma ville natale, je n’aurais probablement pas joué à ce tournoi, ni à celui-ci. Mais nous avons pu mettre au point un plan qui consiste à faire un pas après l’autre. J’aime toujours le jeu et je veux jouer, idéalement.

“Mais le snooker est un sport tellement difficile et assez dur dans le meilleur des cas, que mentalement, vous devez être en forme.au bon endroit. Si tu ne l’es pas, tu seras découvert parce que c’est une partie importante de tout ça.

“Je dois donc écouter ce qu’on me dit et tout prendre en compte. Et pour être honnête, ce n’est pas vraiment le snooker qui est la raison pour laquelle je suis là où je suis. Je peux accepter de perdre des matchs de snooker, c’est inévitable. Ce sont plutôt mes expériences passées, mon éducation, tout cela que je n’ai pas vraiment laissé sortir.

“Même si j’ai fait le deuil de mon père quand j’étais encore assez jeune, je pense que j’ai tout refoulé.

“J’avais l’impression que je ne pouvais pas vraiment en parler sans devenir émotive ou sans en faire un sujet négatif, plutôt que de me souvenir de lui sous un jour très positif. C’est quelque chose sur lequel nous travaillons.”