Snooker

Mark Williams sur le point d’entrer dans l’histoire des Masters après la démolition de Lisowski

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Mark Williams a disputé samedi sa première finale de Masters depuis 20 ans et s’est donné une grande chance de devenir le plus ancien vainqueur du célèbre tournoi.

Le double champion vétéran Williams, 47 ans, a écrasé Jack Lisowski 6-0 à Alexandra Palace pour atteindre sa première finale du prestigieux tournoi sur invitation depuis son succès de 2003.

Lors de cette finale, il avait confortablement battu Stephen Hendry, et c’est également le 25e anniversaire de l’emblématique victoire finale 10-9 sur l’Écossais. Mais après une démonstration de matchplay et de sens tactique qui a donné du fil à retordre à Lisowski, habituellement rapide comme l’éclair, Williams participe à sa quatrième finale de Masters.

Et s’il gagne dimanche pour soulever le Trophée Paul Hunter et empocher le premier prix de 250 000 £, il démolira le précédent record du “plus vieux” établi par Stuart Bingham à 43 et 243 jours en 2020.

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Williams, qui avait déjà éliminé son vieux rival Ronnie O’Sullivan en quart de finale, a été rejoint par son plus jeune fils Joel dans l’arène à la fin. Mark a déclaré après coup : “Cela fait longtemps que je n’ai pas participé à une finale de Masters. Cela fait longtemps que je n’ai pas été en finale d’un Masters, et cela fait partie de mes plus belles réussites.

“Jack a eu un peu de mal aujourd’hui, mais je suis aux anges, surtout après l’année dernière, lorsque j’ai failli perdre la demi-finale contre Neil Robertson avec la même chance d’aller en finale. J’avais un pied dans la finale il y a 12 mois, et j’ai fini par en perdre trois. Donc revenir 12 mois plus tard et aller en finale doit être l’une de mes meilleures victoires depuis longtemps.

“Je n’atteins pas les finales aussi souvent qu’avant, et je pense que cela devient de plus en plus difficile avec l’âge. Il n’y a pas eu de coup d’arrêt au siècle pour moi, mais les années 50 et 60 sont tout aussi importantes quand ça compte. Je ne peux pas battre Jack à l’aide d’un pot ou d’un score, alors je dois essayer d’être plus malin et plus prudent que lui et gagner de cette façon.

“Je ne m’entraîne pas beaucoup, parfois seulement quatre heures par semaine. Mais je m’entraîne suffisamment et je travaille dur quand je le fais. Et je m’entraîne plus sur les sites des tournois qu’à la maison.

“Pour jouer aussi bien que moi lorsque j’ai remporté mon troisième titre mondial en 2018, je ne suis plus prêt à le faire. Mes yeux partent, je ne vais pas m’améliorer… Je vais juste faire ce que je peux. Je suis ravi de ma carrière. Les titres que j’ai gagnés l’ont été contre Hendry, Higgins et O’Sullivan, et cela demande un certain effort.”

LISOWSKI N'A PAS PU ACHETER UN CADRE CONTRE LE RED-HOTAMS

LISOWSKI NE POUVAIT PAS ACHETER UN CADRE CONTRE LE RED-HOT WILLIAMS

Lisowski a admis : “C’était un après-midi très difficile. Mark a joué de très bons coups aujourd’hui. Au début, chaque fois qu’il manquait, j’avais l’impression d’être gêné. Et puis quand je manquais, je le collais directement. Je n’ai pas eu de coups de coude, mais ça m’aurait permis de gagner un cadre. Il a été génial aujourd’hui, et bien meilleur que moi.

“Je n’avais aucune sensation et il m’a éliminé, mais c’est ce que ces grands joueurs peuvent faire. Je vais le revoir, me dépoussiérer et il y a un autre événement la semaine prochaine, alors je vais me remettre en selle.

“Il a toujours l’air très bien. J’ai eu un soutien incroyable là-bas, mais ça ne devait pas se faire, et je serai de retour l’année prochaine.”

Williams a pris une avance rapide et n’a jamais regardé en arrière. Il a rapidement mené 3-0, grâce à des breaks de 52 et 74, puis 4-0 à la pause, donnant à Lisowski, choqué, une chance de se reprendre après être tombé dans presque tous les pièges de son adversaire. Mais il n’y a pas de répit. Un break de 68 a mis Williams sur la corde raide, et il a rapidement conclu le match.

Stephen Hendry, six fois champion des Masters et commentateur de la BBC, a déclaré : “C’était une performance magistrale de Mark Williams. Jack a été complètement dépassé dans cette demi-finale. Mark a rendu le match presque ennuyeux à regarder tant il était unilatéral, car il a été si impressionnant dans son jeu.”

Steve Davis, triple vainqueur du Masters, a déclaré : “Il est un peu comme une mante religieuse, Mark, croisé avec un vampire – il aspire la vie de son adversaire.”

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