Snooker

Même la capitulation de Manchester Derby n’a pas pu gâcher la journée de Man United Mad Ryan

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La plus grande occasion de Ryan Day au snooker s’est produite le jour même où son Manchester bien-aimé a capitulé dans le derby contre City à l’Etihad.

Le Gallois de 42 ans a fini par arrêter de demander le score pendant les pauses toilettes de la première session de sa finale du British Open contre un autre fan de Manchester, le Nord-Irlandais Mark Allen.

Mais après avoir empoché 100 000 £ et soulevé le nouveau trophée Clive Everton, entouré de sa femme Lynsey, de ses filles Francesca et Lauren, de son père et de son frère Rhys, ancien footballeur professionnel, Day a pu faire abstraction de ce revers.

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Day, de retour dans le top 16 alors qu’il était 27e mondial, a également pu réfléchir à la façon dont sa carrière aurait pu se dérouler différemment s’il avait gagné plus tôt dans sa carrière – et à la force de la profondeur du circuit après être devenu le cinquième joueur en dehors de l’élite des 16 à gagner un titre de classement cette année.

Day a déclaré : “J’ai raté le derby de Manchester dimanche, mais je suis sorti pour deux pauses toilettes dans l’après-midi et le score était de plus en plus mauvais pour United.

“J’ai supporté ce club toute ma vie, il est mauvais depuis un certain temps maintenant et ils continuent à changer de manager et cela semble plus profond.

“A la fin, j’ai simplement arrêté de demander quel était le score. Mais pour être honnête, s’il s’agissait de gagner ce match, ça ne me dérange pas qu’ils finissent dans les trois derniers !

“J’aime le football, mon frère Rhys a été professionnel et a commencé à City, et j’ai joué jusqu’à il y a quelques années. C’était vraiment mon premier amour et je suis tous les résultats où que nous soyons en tournée.

“J’étais tellement gêné samedi soir après la demi-finale, de jouer aussi mal dans un grand match sur une grande chaîne de télévision. J’ai presque pensé aux commentaires sur le fait d’avoir concédé la finale.

“C’était la première fois depuis longtemps que je montais sur une scène comme celle-là et quand j’ai joué comme ça, je me suis demandé ce que je faisais. C’était juste aller au lit, bien dormir, et être meilleur – et heureusement c’est ce qui s’est passé. La journée de la finale a été très différente, et j’ai même été plus fort le dimanche soir.

“C’est énorme pour moi de gagner un titre aussi important devant ma famille et mes amis. J’y suis allé en me disant ‘je dois vraiment bien jouer ici’ parce qu’il y avait le risque de me faire battre.

“A la première pause à 2-2, j’avais au moins un pied à terre, mais au début, vu la façon dont j’avais joué en demi-finale et la façon dont Mark avait joué, je craignais que ce soit fini après la première session.

“Il est évident que ce n’est pas la bonne façon de penser – mais Chris Henry, mon entraîneur, a travaillé sur moi mentalement le matin avant la finale et ces petits pas m’ont vraiment aidé.

“Mes deux filles étaient un peu gênées de sortir à la fin dans l’arène pour les photos, elles ont dit qu’elles ne s’attendaient pas à ça ! Mais gagner au Royaume-Uni, c’est énorme, et avoir ma femme, mon père, mon frère et mes filles et tout le monde là-bas, c’était juste énorme. Un rêve devenu réalité.

“C’est ma 23ème année en tant que professionnel, et il est juste de dire que j’aurais peut-être dû faire mieux et gagner plus. Si j’avais gagné un tournoi plus tôt dans ma carrière, peut-être vers 2007 ou 2008, cela m’aurait peut-être permis de remporter d’autres titres, avec la confiance que cela peut apporter.

“Mais je n’ai pas eu de victoire jusqu’en 2017, et cela fait maintenant quatre depuis lors, avec celui-ci le plus grand. Si j’avais gagné une des finales auxquelles j’ai participé il y a toutes ces années, cela aurait pu être plus.

“C’est l’un des plus grands événements du calendrier que nous avons, et cela va me donner un énorme coup de pouce pour le reste de la saison. La famille a fait du shopping plus tôt dans l’après-midi de dimanche, donc ils ont probablement déjà dépensé une bonne partie de l’argent.

“Je pense que je suis le cinquième joueur qui n’était pas dans le top 16 à remporter un titre de classement cette année, cela semble plus ouvert et je pense que c’était comme ça depuis un moment – surtout à cet événement avec le format et les tirages au sort.rond. Cela se prête à une possible victoire d’un outsider.

“Le niveau en bas du classement est plus élevé, bien que ces joueurs puissent mettre du temps à s’installer sur la table de télévision, comme cela est arrivé à Robbie Williams dans ma demi-finale. Il y a probablement les cinq ou six premiers qui sont constamment en avance sur les autres, les gagnants en série. Mais après ça, de temps en temps, quelqu’un d’autre gagne.

“C’était un gros cadre que j’ai perdu pour être mené 7-6, Mark a fini par le gagner et il l’a un peu célébré. Mais c’est normal, nous jouions pour un gros prix.  Je l’ai vu, mais chacun son truc et il n’y a pas grand chose à en tirer. Je n’ai pas lâché et j’ai fini fort.”

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