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Mersey Beat : Liam “Beefy” Smith assomme Chris Eubank Jr par un arrêt au quatrième round.

Mersey Beat : Liam "Beefy" Smith assomme Chris Eubank Jr par un arrêt au quatrième round.
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Liam Smith a assommé Chris Eubank Jr à la Manchester Arena, en arrêtant le favori d’avant le combat en quatre rounds électriques. On s’attendait à ce que l’ancien champion WBO des poids moyens légers ait du mal à affronter un homme plus jeune et plus grand, mais il s’est acquitté de sa tâche avec brio.

Le premier round a vu Eubank établir son jab, utilisant son avantage de taille et ses mouvements plus rapides pour tenir Smith à distance. Beefy ” décrochait une droite vive et entrait de plus en plus dans le jeu au fur et à mesure qu’il progressait, avec des échanges animés pour conclure le premier round.

Dans le deuxième round, Smith a habilement réduit la distance. Des coups de massue le long des cordes ont été les premiers signes qu’Eubank n’allait peut-être pas tout donner. Le “NextGen” gardait sa gauche basse, une position habituelle pour l’ancien roi de l’IBO. Mais Smith a pris l’avantage sur la plupart des adversaires d’Eubank, marquant d’une droite fulgurante.

Il semblait que cette attraction des poids moyens allait revenir à son type dans le troisième round. Eubank a profité de sa meilleure séance, décrochant plusieurs directs fermes avant de s’ouvrir avec des uppercuts massifs. C’était la première et la seule fois de la soirée où Eubank avait l’air d’un combattant sur une série de six victoires consécutives.

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Cette série a été brisée lors d’une quatrième stanza à couper le souffle. Une énorme salve de Smith dans la première a laissé les jambes d’Eubank comme une inconnue. Il ne pouvait pas et ne voulait pas se tenir debout, s’écroulant sur la toile sous un assaut à deux mains. Eubank s’est relevé en montrant la bravoure qui coule dans son sang enclin à la boxe. Mais Smith est lui aussi issu d’une belle lignée de boxeurs, et c’est lui qui remporte ce choc des clans pugilistiques. Smith a pris le dessus sur Eubank et l’a envoyé au tapis une fois de plus.

Eubank se tenait debout, à peine. L’arbitre a légitimement annulé le combat, bien qu’Eubank ait essayé de reprendre le combat de son propre chef. Junior se rendra compte de la sagesse de cet arrêt après coup, en serrant la main de son vainqueur.

Au dire de tous, nous devrions assister à une revanche de ce choc court et doux. Le promoteur Ben Shalom a révélé dans les préparatifs que si Smith gagnait, Eubank avait stipulé un retour. Mais ce n’était pas un retournement de situation en un coup de poing, c’était une démonstration dominante. Peut-être que le battu de 33 ans ferait mieux de prendre le temps de se remettre de la première défaite par arrêt de sa carrière.

Quant à Smith, il a longtemps été la demoiselle d’honneur plutôt que la mariée. Les défaites face à Saul “Canelo” Alvarez, Magomed Kurbanov et Jaime Munguia ont donné au Liverpudlien l’image d’un outsider. Mais, comme Eubank, Smith est en pleine forme. Il s’agit de sa quatrième victoire consécutive. À 34 ans, l’heure tourne. Plutôt que de revenir sur de vieilles histoires avec Eubank, “Beefy” pourrait préférer poursuivre un deuxième championnat du monde. Après cette démonstration qui marque le début de sa carrière, personne ne lui en voudra.

Photos : Lawrence Lustig/Boxxer

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