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Notre plus grande fierté : Pourquoi Great Entertainers Salford est la deuxième équipe de tout le monde.

Notre plus grande fierté : Pourquoi Great Entertainers Salford est la deuxième équipe de tout le monde.
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“Nous sommes très fiers de devenir la deuxième équipe préférée de tout le monde.”

Paul Rowley, le patron des Salford Red Devils, avait pour mission d’éviter la relégation de la Betfred Super League cette saison. Au lieu de cela, il a construit une équipe de grands animateurs qui a enthousiasmé les foules en route vers une demi-finale de Betfred Super League.

“C’est absolument génial”, déclare Rowley à Lesport24, à la veille du plus grand match du club depuis la Grande Finale de 2019.

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Salford est de retour à St Helens samedi et le vainqueur se rendra à Old Trafford.

“Quand on vous pose des questions sur différentes choses, la seule chose que je dis honnêtement et qui me donne un sentiment d’accomplissement, c’est quand les fans neutres soutiennent notre équipe en raison de la manière dont nous jouons le jeu.

“C’est un énorme sentiment de satisfaction et cela remplit tous nos entraîneurs d’une immense fierté de savoir que nous sommes en train de devenir la deuxième équipe préférée de tout le monde. Cela signifie beaucoup pour nous.”

Personne ne s’attendait à cela de la part de Salford au début de la saison, bien que Lesport24 ait été aussi amusé par ce dangereux cheval noir que n’importe quel fan neutre et que leur superbe victoire 44-12 sur les Saints en juillet ait fait prendre conscience à tout le monde que cette équipe est un véritable prétendant au titre.

Ils ont assuré leur place en playoffs grâce à une série de neuf victoires en 11 matchs, stimulés par le génie créatif du prétendant au titre d’homme d’acier Brodie Croft derrière un pack implacable, et construits sur les points marqués et créés par les stars de la Dream Team Tim Lafai et Ken Sio.

“Les résultats étaient secondaires jusqu’à la moitié de la saison, puis ils sont devenus primordiaux et c’est ce qui nous a permis de réaliser ce parcours”, explique Rowley, alors que son équipe se prépare à affronter à nouveau les champions.

“En tant que club, ils ne voulaient clairement pas être relégués. C’était le premier et le principal objectif que l’on nous a donné.

“Mais nous avons aussi parlé d’une culture plus honnête et de la responsabilité.”

Cette apparition en Grande Finale 2019 de Salford a été une surprise. Les Saints étaient trop bons ce jour-là et ont remporté toutes les Grandes Finales depuis. Si les Red Devils peuvent priver les champions d’une chance de remporter une quatrième victoire consécutive historique, ce serait une sensation. En effet, les Saints n’ont pas perdu à domicile contre Salford depuis 1975.

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Si l’on ajoute à cela la perte de l’emblème de l’équipe, Croft, qui a été éliminé lors de la victoire de la semaine dernière à Huddersfield, les chances de succès de Salford sont encore plus grandes. Mais c’est ainsi que les Red Devils de Rowley l’aiment.

“Brodie est un grand absent. Si vous avez un gars qui est l’un des trois pour le titre de “Man of Steel”, alors enlever un “Man of Steel” de n’importe quelle équipe est un gros manque”, dit Rowley.

“La pression est la même que d’habitude, mais je veux qu’ils s’amusent. Je ne doute pas d’eux.”

Chris Atkin est susceptible de combler le vide du géant Brodie, comme il l’a fait à Huddersfield.

“Chris a été patient, nous avons une relation honnête et j’ai beaucoup de respect pour lui. Il est un bon exemple de persévérance et de détermination. Quand il a eu son opportunité, il a été sincère et a fait preuve de beaucoup de qualité.”

Mais ce sont les deux autres membres de cette colonne vertébrale dévastatrice de Salford qui vont maintenant chercher à s’imposer – le demi de mêlée Mark Sneyd et l’arrière international écossais Ryan Brierley.

Les deux hommes affirment s’être améliorés en tant que joueurs cette saison grâce à la présence de Croft dans l’équipe, ce qui, selon Rowley, a fonctionné dans les deux sens.

“C’est certain, mais Brodie s’est également amélioré en tant que joueur grâce à leur présence.

“Je ne dirais pas que c’est leur moment de briller juste parce qu’il n’est pas là, car je pense que c’est leur moment de briller chaque semaine.

“La colonne vertébrale est la première que je frappe si les choses ne vont pas bien, donc il y a toujours une pression très saine sur eux, et cette semaine il y a un nouveau corps dans le mélange.”

La forme de Salford a peut-être permis à l’équipe de sortir de l’ombre, mais la perte de Croft garantit qu’elle restera néanmoins un outsider face à des champions bien reposés.

Mais encore une fois, c’est comme ça qu’ils l’aiment.