Snooker

O’Sullivan prévient qu’il prépare déjà sa candidature à un huitième titre, un record.

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Ronnie O’Sullivan a égalé le record de Stephen Hendry de sept titres mondiaux au Crucible, lundi soir.

Et un Rocket en larmes et ému a déjà prévenu l’Ecossais qu’il avait l’intention de le battre et d’établir une nouvelle marque de huit l’année prochaine.

O’Sullivan a battu Judd Trump 18-13 en finale du championnat du monde Betfred à Sheffield et, après avoir serré son rival dans ses bras, a fêté son succès avec son fils Ronnie Jr, sa fille Lily et son père dans l’arène.

Il a déclaré : “Cela signifie tout pour moi. Mon père était dans une cellule, sur son aile, quand j’ai gagné pour la première fois. Alors avoir mon père ici est spécial.

“C’est difficile de résister à l’envie de venir jouer ici, car vous ne savez pas combien de fois vous pourrez jouer ici. C’est incroyable. Je suis une personne soulagée en ce moment, c’est comme si je flottais.

“Vous laissez les dieux du snooker décider de ce qui se passe – et pendant ces 17 jours, ils étaient de mon côté. C’est le meilleur résultat que j’ai jamais eu.

“Moi et Stephen pouvons partager le record pour une année ! J’ai adoré tous les tournois de cette saison, mais j’ai dû me détacher émotionnellement de cet événement – il fait ressortir le pire en moi !

“Nous avons les trois Ronnie ici ce soir avec mon père, mon fils et la petite Lily. Le petit Ronnie n’avait que quatre ans quand il est venu ici pour la première fois, maintenant regardez-le – de plus grands pieds que moi et un beau garçon.”

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C’est le quatrième titre mondial remporté par O’Sullivan depuis que le célèbre psychiatre sportif Steve Peters a transformé sa carrière en 2011 alors qu’il était prêt à abandonner.

O’Sullivan a ajouté : ” Steve Peters a transformé ma carrière parce qu’il m’a appris que personne n’est parfait tout le temps. Il m’a aidé à être compétitif.

“J’avais le talent mais je n’aimais pas le creuser. Il faut m’inculquer l’optimisme parce que j’ai peur du pire”.

“Mais Judd reviendra ici et gagnera encore quelques fois et les autres gars ont intérêt à se ressaisir.”

Trump a dit : “Je veux juste dire des félicitations massives à Ronnie et je pense qu’il gagnera au moins une fois de plus – et pourrait aller jusqu’à neuf ou dix”.

“C’est un plaisir de partager la table avec lui, et il a été si bon avec moi au fil des ans, me laissant m’entraîner avec lui quand j’étais jeune, et apprenant des choses de lui.

“C’est une réussite incroyable et il est le meilleur joueur de tous les temps. Il s’améliore sans cesse et fait preuve d’un tel dévouement et d’une telle détermination.

“J’étais juste heureux d’en faire un match. J’étais un peu épuisé par ma demi-finale de dimanche, c’est revenu aujourd’hui mais c’était trop tard.

“Je pense aussi que j’ai fait une erreur en disant que ce tournoi devrait bouger d’ici – mais qu’il devrait rester.”

O’Sullivan est déjà le favori 4-1 des sponsors pour le remporter à nouveau l’année prochaine – et établir un nouveau record de huit titres mondiaux.

Il est devenu le plus ancien champion du Crucible lors d’une nuit de gloire dans la ville de l’acier. Et après avoir réalisé cet exploit, le Rocket peut définitivement être considéré comme “le plus grand”.

Déjà détenteur des records du plus grand nombre de titres de classement, du plus grand nombre de majeurs, du plus grand nombre de century breaks et du plus grand nombre de maximums 147, le succès supplémentaire d’Hendry à Sheffield était la démangeaison que le numéro un mondial devait gratter.

Et ce faisant, O’Sullivan a devancé son ancien mentor et grand ami Ray Reardon en remportant le titre à l’âge de 46 ans et 158 jours.

Reardon avait 45 ans et 203 jours lorsqu’il a soulevé le trophée il y a 44 ans, en 1978.

Mais les statistiques ne racontent pas l’histoire du sort qu’O’Sullivan a jeté sur le snooker depuis qu’il est devenu professionnel il y a 30 ans, aux côtés de John Higgins et Mark Williams.

Il est cette chose rare, à la fois gagnant et amuseur – jouant avec un flair et un panache rares qui lui confèrent une aura spéciale et une place dans le panthéon sportif.

Et il a illuminé l’arène emblématique une fois de plus, à plus d’un titre hier – à un moment donné, il a sorti un briquet et brûlé une fibre offensante sur le bout de sa queue de billard.

Si son plus grand exploit mondial remonte à 2013, lorsqu’il s’est emparé du titre après avoir passé une année entière loin du jeu, celui-ci avait une signification bien plus grande, ainsi qu’un chèque de 500 000 £.

Et il y a maintenant une symétrie parfaite dans le palmarès de O’Sullivan – sept titres mondiaux, sept victoires au championnat britannique et sept couronnes de Masters.

Il a également offert une fin de conte de fées à son équipe de tournage de documentaires – et la vente aux enchères de toutes ces centaines d’heures d’images pourrait maintenant être intense.

Le Rocket a été suivi toute la saison par une équipe ayant un accès illimité dans l’arène, dans les coulisses et à la maison.

Et dans leurs rêves les plus fous, ceux qui sont à l’origine du projet n’auraient pas pu imaginer cette fameuse nuit qui a vu le numéro un mondial mettre le feu à la maison.

Jusqu’à un rassemblement de Trump au sens non politique du terme hier, O’Sullivan n’avait guère été testé lors de ses victoires sur Dave Gilbert, Mark Allen, Stephen Maguire et John Higgins.

Le premier jour de cette finale avait été le spectacle d’O’Sullivan dans tous les sens du terme. Des échanges houleux entre le Rocket et l’arbitre Olivier Marteel semblent avoir perturbé la concentration de Trump.

Le Juddernaut a été entraîné dans le cirque dimanche après-midi et peut, avec le recul, penser qu’une autre fois, il ferait mieux de rester en dehors de tout cela.

Mais hier, nous avons vu le vrai Trump, celui qui a été globalement le meilleur joueur du circuit au cours des quatre dernières saisons.

Après avoir été l’ombre de lui-même au cours des deux premières sessions, Trump, mené 12-5, a dû gagner la troisième session hier après-midi 6-2 pour avoir une chance.

Et alors que la prise de conscience de ce qu’il pouvait accomplir semblait commencer à peser sur le numéro un mondial pour la première fois dans le tournoi, Trump a fait exactement cela pour revenir à 14-11 avant la finale de la soirée.

Deux breaks du siècle et un autre effort de 59 ont permis de maintenir le match en vie et de faire comprendre à son rival qu’il ne s’agissait pas d’une simple procession vers le couronnement.

Il a continué à se battre et a frappé le 109ème century du tournoi cette année – un nouveau record. Mais Trump est arrivé trop tard, et le roi a été couronné.

Ronnie O’Sullivan est 4/1 pour gagner le Championnat du Monde 2023 avec Betfred*.

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