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Pas de Bivol : Quelle est la prochaine étape pour Saul “Canelo” Alvarez ?

Pas de Bivol : Quelle est la prochaine étape pour Saul "Canelo" Alvarez ?
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Ce n’est pas l’article que vous étiez censé lire ce lundi matin. Avant son combat contre le champion WBA des poids légers, Dmitry Bivol, vous pouvez probablement compter sur les doigts d’une main les journalistes de la boxe qui s’attendaient à ce que Saul “Canelo” Alvarez fasse l’éloge de ses perspectives plutôt que de les célébrer. Mais 36 minutes, c’est long en boxe. En 36 minutes de ring, samedi soir à Las Vegas, le paysage de la boxe en 2022 a changé.

Au moment où Dmitry Bivol a levé la main et remis sa ceinture de titre autour de sa taille, tout a changé. La boxe n’a pas encore désigné son nouveau roi de la livre, mais le conseil des anciens est certain qu’il ne s’agit plus de “Canelo”. Les combats de rêve farfelus dans lesquels Alvarez devait peser jusqu’à 201 livres pour affronter le champion poids lourd unifié Oleksandr Usyk ont été effacés discrètement des tableaux blancs promotionnels dans les couloirs du pouvoir.

Un penny pour les pensées de Gennady Golovkin, le champion des poids moyens dont l’accord précontractuel pour une trilogie avec le Mexicain est maintenant probablement en lambeaux. Le fait que la perte de Saul Alvarez, au cours de ses 17 années de carrière, ait eu un effet d’entraînement sur l’ensemble de la boxe témoigne de l’importance qu’il a acquise dans ce sport.

Si Usyk et Golovkin ne sont plus sur la table, et que son affrontement de longue date avec Ilunga Makabu dans la catégorie des poids mi-lourds est désormais improbable, quelle sera la prochaine étape pour “Canelo” ? La pensée immédiate semble être “retourner dans la fosse aux lions”. Le contrat de Bivol comportait une clause de revanche, et le Mexicain a dit qu’il souhaitait l’exercer. C’est la réaction naturelle d’un combattant fier de vouloir effacer immédiatement une défaite. La défaite ne sera pas effacée du palmarès d’Alvarez, bien sûr, mais elle sera effacée de sa psyché. Canelo a déjà fait ses preuves, puisqu’il a directement affronté Gennady Golovkin après un nul controversé dans un combat que beaucoup pensaient perdu.

Bivol, quant à lui, est prêt à recommencer. En mettant de côté les incitations financières évidentes, le Russe sent qu’il a une chance d’entrer dans l’histoire. Lorsqu’on lui a demandé s’il serait prêt à descendre au niveau des poids super-moyens pour disputer le championnat incontesté d’Alvarez, Bivol a répondu : “Oui, 168 pour toutes les ceintures, bien sûr, c’est bien. Pourquoi pas ?”.

Si ” Canelo ” gagne la revanche, même à la limite des 168 livres, qui est beaucoup plus favorable à sa physiologie, il se retrouvera probablement là où il a commencé. Son statut de poids lourd sera rétabli aux yeux de la plupart des gens, et la défaite de ce week-end sera considérée comme une aberration. Un barrage temporaire sur son chemin vers l’immortalité. Mais même en cas de victoire, quelle sera la prochaine étape pour “Canelo” ?

Ses jours de maraude à travers les divisions comme cette force de la nature, non liée par la catégorie de poids, sont terminés. Il n’y a plus d’histoire à écrire pour Alvarez maintenant qu’il n’est plus question de passer aux poids cruiser et aux poids lourds. Si l’ancien roi des poids lourds légers WBO peut s’emparer du titre WBA de Bivol à la deuxième tentative, on peut toujours considérer qu’une poursuite du patron de la WBC et de l’IBF, Artur Beterbiev, lui échappe. À 31 ans, “Canelo” a encore des années à vivre dans ce sport. Mais en a-t-il besoin ? La star aux cheveux flamboyants se contentera-t-elle de faire du sur-place, sachant que ses jours d’exploits historiques sont derrière lui ?

Bien sûr, s’il perd, les perspectives deviennent encore plus sombres. La fanbase de la boxe, qui aime la schadenfreude, a déjà été prompte à le discréditer. Pour certains, perdre contre Bivol revient à effacer une carrière de près de deux décennies passées au plus haut niveau. Les victoires sur Miguel Cotto, Caleb Plant, Shane Mosley, Sergey Kovalev et Danny Jacobs ont été effacées de l’esprit des spectateurs les moins indulgents de la boxe. Tapez les mots “Canelo fraud” sur Twitter et vous trouverez un manque d’esprit critique et un message simple. Perdre contre un combattant invaincu et champion du monde depuis cinq ans a rendu Alvarez obsolète à leurs yeux. Une deuxième défaite contre le même concurrent, malgré le fait que Bivol a prouvé ce week-end qu’il avait sa place au sommet du sport, serait impardonnable pour beaucoup.

Non, ce n’est pas l’article que vous étiez censé lire. C’était censé être une description du dernier chapitre de l’ère “Canelo”. Au lieu de cela, nous avons peut-être entrevu l’aube de l’ère de Dmitry Bivol. Mais Alvarez devrait être crédité de chercher une revanche avec le premier homme à vaincreen neuf ans. Si “Canelo” doit résoudre ce problème, il le fera en le traversant plutôt qu’en le contournant.

Crédit image : Matchroom Boxing/Ed Mulholland