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Pavel Nedved à 50 ans : la star tchèque sous-estimée de la Juventus était une poésie en mouvement

Pavel Nedved à 50 ans : la star tchèque sous-estimée de la Juventus était une poésie en mouvement
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L’élégance. C’est ce que Pavel Nedved a apporté sur le terrain de football par-dessus tout. Cela ne veut pas dire qu’il n’avait pas de cran, bien au contraire. Il était l’un des joueurs les plus travailleurs et les plus durs à la tâche sur n’importe quel terrain. Mais il y avait quelque chose de tout simplement majestueux à le voir avancer avec le ballon dans les pieds.

Il avait ces pas rapides et courts, ces deux pieds qui faisaient de lui un danger de n’importe quelle position sur le terrain, et les cheveux. Oh, il avait les cheveux.

La star tchèque, qui aura 50 ans mardi, était à la fois acclamée et sous-estimée en tant que joueur. A la Lazio, il a partagé la scène avec des joueurs comme Marcelo Salas, Sinisa Mihajlovic, Alessandro Nesta, Diego Simeone, Simone Inzaghi et Juan Sebastian Veron. Cela signifie que même lorsqu’il était l’un des principaux moteurs du deuxième titre de Serie A de l’histoire de l’équipe en 2000, il n’a pas reçu l’appréciation générale qu’il méritait.

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Lorsqu’il a été recruté par la Juventus pour 41 millions d’euros en 2001, il était le remplaçant le plus direct de Zinedine Zidane après le transfert record de 76 millions d’euros du Français au Real Madrid. Mais même à cette époque, les arrivées de Gianluigi Buffon, Lilian Thuram et de Salas, son ancien coéquipier à la Lazio, garantissaient que les projecteurs seraient partagés, et des joueurs comme David Trezeguet et Alessandro Del Piero restaient parmi les stars de la Juve les plus admirées en dehors des gradins du Stadio delle Alpi.

C’est en 2002-03 que Nedved a le plus attiré l’attention. Jouant dans le rôle de numéro 10 plutôt que sur la gauche, il a réalisé une série de performances virtuoses pour mener les Bianconeri à un deuxième Scudetto consécutif et a été à deux doigts de répéter l’exploit en Europe. Alors que la Juve était menée 2-1 en demi-finale aller de la Ligue des champions contre le Real Madrid, des buts de Trezeguet et de Del Piero en première mi-temps ont fait basculer le match en sa faveur. Mais lorsque les Blancos ont obtenu un penalty au milieu de la seconde période, le match semblait perdu.

Buffon arrêtait le penalty de Luis Figo, et quelques instants plus tard, Nedved mettait fin à l’égalité. S’élançant sur une brillante passe en profondeur de Gianluca Zambrotta, il prenait Iker Casillas à contre-pied et envoyait une balle rebondissante qui échappait au gardien de but madrilène. C’était typique de sa rapidité d’esprit, de sa capacité à exécuter dans les grands moments, de sa brillance à ce moment précis.

Il ne connaîtra pas une fin heureuse cette saison-là, car un carton jaune en fin de seconde période l’empêchera de participer à la finale contre l’AC Milan. La défaite de la Juve aux tirs au but à Old Trafford a immédiatement amené les gens à se demander s’ils auraient pu faire le travail avec Nedved dans l’équipe.

Nedved remporte le Ballon d’Or en 2003, ce qui est le plus proche de la reconnaissance de ses qualités, mais en 2006, il n’est plus qu’un joueur de Serie B. La rétrogradation de la Juve à la suite du scandale du Calciopoli avait poussé de nombreux grands noms à quitter le club, mais l’international tchèque faisait partie de la poignée de joueurs qui sont restés dans le coin pour traverser la tempête, ce qui lui a valu de devenir une légende instantanée parmi les supporters. Au moment de sa retraite en 2009, sa place dans la liste des grands noms de la Juve était déjà assurée depuis longtemps.

Aujourd’hui, il est membre du conseil d’administration de la Juventus et, pour les fans de football d’un certain âge, il reste l’un des sujets YouTube les plus faciles à regarder. Sa grâce sur le ballon, sa ténacité en dehors du ballon et sa volonté de travailler pour l’équipe sur et en dehors du terrain ont fait de lui l’un des grands d’une époque célèbre du football italien. Avec ses cheveux blonds flottant derrière lui, il était la poésie en mouvement.