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Plus qu’un simple prix de joueur de l’année : Qu’est-ce qui fait un homme d’acier ?

Plus qu'un simple prix de joueur de l'année : Qu'est-ce qui fait un homme d'acier ?
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Les Steve Prescott Man of Steel Awards se déroulent ce soir au Headingley Stadium pour récompenser les meilleurs joueurs de la saison 2022.

Mais qu’est-ce qu’un homme d’acier ? Et qui était Steve Prescott ?

Steve Prescott était un ancien arrière de St Helens et du Hull FC qui a défié les probabilités et gagné le respect universel sur et en dehors du terrain avant sa mort en 2013.

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Le prix Man of Steel a été rebaptisé en son honneur l’année suivante et reste la distinction individuelle la plus prisée du jeu. En termes simples, il s’agit du prix du joueur de l’année, mais en réalité, il représente bien plus que cela.

Initialement voté par les médias, il est devenu un vote des joueurs en 2008, et depuis 2019, il est décidé par un panel d’anciens joueurs qui attribuent des points après chaque match tout au long de la saison. Ce changement a été conçu pour récompenser la constance des performances, plutôt qu’un simple vote d’opinion ponctuel pour désigner le meilleur joueur de la Betfred Super League.

Seuls quatre joueurs l’ont remporté plus d’une fois, avec le grand Ellery Hanley reconnu trois fois, et Andy Farrell, Paul Sculthorpe et Sam Tomkins deux fois.

Le capitaine anglais Tomkins est l’homme d’acier en titre. Le Lesport24 a demandé à Tomkins et à Sculthorpe – le seul homme à avoir remporté le prix deux fois de suite en 2001 et 2002 – ce qui fait un homme d’acier.

“La constance”, répond Tomkins, dont l’équipe des Catalans s’est inclinée face aux grands finalistes de Leeds lors des éliminatoires de cette année.

“Il n’est pas bon d’être le meilleur joueur une ou deux fois par an ou une ou deux fois par mois.

“Vous devez constamment être parmi les meilleurs et c’est ce qu’est Man of Steel. C’est le joueur le plus régulier de la ligue, qui peut être performant au plus haut niveau tout le temps.”

Sam Tomkins, l'homme d'acier en titre

Reigning Man Of Steel Sam Tomkins

Tomkins a été sensationnel à cet égard, ramassant les Catalans par la peau du cou et menant l’équipe française jusqu’à la Grande Finale il y a 12 mois. Ce jour-là, il a joué avec des injections antidouleur et a conduit les Dragons à quelques minutes d’un premier titre historique avant que les champions de St Helens ne s’imposent.

Il a joué un rôle similaire lorsqu’il a remporté le prix lors de la saison 2012 de Wigan, qui a permis aux Warriors de remporter le League Leaders’ Shield.

Sculthorpe était un guerrier, qui incarnait toutes les qualités de l’homme d’acier pendant ses années de gloire à St Helens. Il a remporté le trophée en tant qu’arrière en 2001 et à nouveau en tant qu’avant-centre 12 mois plus tard. Il était également l’un des amis les plus proches de Steve Prescott.

“La constance, comme le dit Sam, est la plus grande chose”, a déclaré Sculthorpe à Lesport24.

“Mais c’est surtout l’impact que vous avez sur l’équipe et ses performances, votre influence sur ce groupe de joueurs tout au long de l’année”.

“Il s’agit de fixer la norme, de montrer l’exemple dans vos performances et en dehors du terrain.

“Être capitaine, c’est la même chose, il ne s’agit pas seulement de ce que vous dites, il s’agit de vos performances et de la façon dont vous fixez les normes à la fois en match et à l’entraînement.”

Pour Sculthorpe, c’est cette influence sur les coéquipiers, le fait de tirer la force de vos alliés les plus proches, le fait de tirer le meilleur de ceux qui vous entourent, qui est fondamental pour la reconnaissance de Man of Steel.

Paul Sculthorpe est le seul homme à avoir remporté le titre de Man of Steel deux saisons de suite.

Paul Sculthorpe est le seul homme à avoir remporté le titre de Man Of Steel deux saisons de suite.

L’arrière latéral Jai Field est le favori pour le prix de cette année, tant il a contribué à transformer l’attaque de Wigan et à tirer le meilleur parti des ailiers Bevan French et Liam Marshall.

Demandez à n’importe quel joueur de Salford, et il vous dira que Brodie Croft a transformé et revitalisé les Red Devils. Qui sait ce qui aurait pu se passer si le pilier n’avait pas manqué la demi-finale de Salford à St Helens. L’arrière de Salford Ryan Brierley a confié au Lesport24 la semaine dernière comment Croft a fait de lui un meilleur joueur que ce qu’il pensait être possible.

Et on peut dire la même chose du troisième candidat, Jack Welsby des Saints, qui est également en lice pour le prix du jeune joueur.

À seulement 21 ans, Welsby était destiné à de grandes choses dès le moment où il a quitté son équipe amateur parce qu’il était trop compétitif pour le niveau auquel ils jouaient. Le héros de la Grande Finale de 2020 place désormais la barre plus haut pour les Saints, plus expérimentés.coéquipiers.

Il est intéressant de noter que depuis que James Graham a remporté le prix en 2008, lorsque le vote est devenu un vote des joueurs, ce sont les arrières qui ont dominé. Trois talonneurs l’ont remporté depuis, Daryl Clark pour Warrington en 2014, Danny Houghton du Hull FC en 2016 et Paul McShane en 2020, mais aucun grand joueur conventionnel ne l’a fait.

Ce sont les halfbacks et les full-backs qui attirent désormais l’attention, les trois finalistes de cette année appartenant tous à cette catégorie. Et en vérité, le jeu a évolué pour protéger les meneurs de jeu et leur permettre de s’épanouir, rendant parfois l’impact des grands hommes moins visible.

Man of Steel est plus qu’un simple niveau de performance.

Il s’agit de montrer l’exemple, d’exceller dans la constance, d’être à la fois la poussière d’étoile et la colle qui lie étroitement votre équipe.

Cotes de la Grande Finale de Betfred* (en anglais)

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Photos reproduites avec l’aimable autorisation de swpix.com