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Pourquoi je veux que Lionel Messi gagne la Coupe du monde

Pourquoi je veux que Lionel Messi gagne la Coupe du monde
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Je n’arrive pas à situer mon éducation footballistique. Tout devient un flou d’autocollants Panini, de veillées pour regarder la seconde moitié des matchs de la Ligue des champions sur ITV et d’être debout dans le froid, à crier sur Freddy Eastwood.

Mais je peux vous dire une chose. En 2009, à l’âge de 14 ans, j’étais complètement obsédé par Lionel Messi. Ce Noël-là, n’ayant jamais eu Sky Sports à la maison, j’ai supplié mon père de payer les 6 £ par mois nécessaires pour avoir le tout nouveau Sky Mobile sur mon iPhone 3Gs.

Il a cédé, et tous les dimanches soirs, j’étais assis dans ma chambre, absolument fixé, avec mon téléphone à quelques centimètres de mon visage. L’Internet était de mauvaise qualité et l’écran minuscule, mais il me donnait un aperçu du joueur qui avait transformé mon obsession enfantine pour le football en quelque chose d’autre : un amour véritable.

C’est encore aujourd’hui, le meilleur cadeau que mon père m’ait jamais offert.

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Mais mon amour pour Messi a commencé avant que je ne puisse observer tous ses gestes, ses noix de muscade et ses buts. Je l’ai vu marquer pour l’Argentine lors de la Coupe du monde 2006, et son nom était toujours mentionné dans MATCH ! Magazine comme un joueur à suivre, mais la fin des années 2000 était une époque différente.

Il y avait encore une légère mystique autour des joueurs qui n’étaient pas montrés dans le Match of the Day chaque week-end. Sky Sports avait pris le dessus en termes de football national et montrait la plupart des matches de la Ligue des champions, mais pour nous, simples mortels sans abonnement, il fallait attendre les grands matches sur ITV, avec Clive Tyldesley qui vous parlait de l’action.

La seule fois où vous pouviez voir Barcelone et Messi, c’était souvent contre un club anglais. Sa feinte de frappe devant Paul Scholes en 2008 a attiré l’attention, mais c’est l’année suivante qu’il a vraiment laissé sa marque en Ligue des champions. La demi-finale Chelsea – Barcelone de 2009 m’a captivé, mais je ne faisais pas partie du contingent anglais qui voulait que les Blues gagnent ce match.

Puis, entouré de supporters de Manchester United, je l’ai vu gagner la finale de la Ligue des champions 2009. J’avais grandi dans un monde anglo-centrique dominé par United, Sir Alex Ferguson et le Ballon d’Or Cristiano Ronaldo. Puis Messi est arrivé et a fait éclater cette bulle. C’était magnifique.

À l’approche de Noël, Messi avait déjà été sacré meilleur joueur du monde, et je voulais voir chaque seconde de lui. Ce but contre le Real Zaragoza reste mon préféré, mais le Barcelone de Pep Guardiola m’a montré une autre façon de jouer au football et, sur le terrain de jeu, le Tiki-taka est devenu la seule chose que je voulais recréer.

La finale de la Ligue des champions 2011 a été un chef-d’œuvre de couronnement, et je suis presque certain d’avoir regardé chacun des 91 buts ridicules qu’il a marqués en 2012. J’ai grandi avec Messi, mais maintenant, une décennie plus tard, son parcours footballistique touche à sa fin.

A 35 ans, il n’est plus aussi rapide qu’avant. Il ne court certainement plus autant, mais il est toujours aussi magnifique. Mais, alors que le monde du football s’est extasié devant l’extraordinaire performance de Lionel Messi contre l’Australie en huitième de finale, certains ont pris le contre-pied, cherchant désespérément à atténuer l’ambiance.

“Je ne pourrais pas me soucier moins de savoir si c’est la dernière Coupe du monde de Messi ou pas”, a déclaré Simon Jordan sur TalkSPORT. “Je veux que la meilleure équipe gagne la Coupe du monde et ce sera la fin de la discussion. Il n’y a aucune raison pour nous de vouloir Argentine la gagne pour Messi !”

Pendant ce temps, le meilleur ami de Cristiano Ronaldo, Piers Morgan, a déclaré que la BBC était fan-girling sur Messi et qu’ils devraient “se calmer”. [themselves]”. Mais pour moi, la tentative de Messi de remporter cette Coupe du monde n’a rien à voir avec la résolution de ce fastidieux débat sur le titre de meilleur joueur. C’est beaucoup plus simple que ça.

Je regarde le football pour m’apporter de la joie et du bonheur, et aucun joueur n’a jamais été capable de m’arracher un sourire comme Lionel Messi. Chaque fois qu’il reçoit le ballon et qu’il s’attaque à deux ou trois joueurs, je suis transporté dans le passé, dans ma chambre d’adolescent, serrant mon iPhone avec un énorme sourire sur le visage.

Aujourd’hui encore, quand Messi joue, je mets toujours le match. Après tous les moments d’extase qu’il m’a procurés ces 15 dernières années, ce serait une fin appropriée pour lui de connaître la plus grande joie de toutes.

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