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Pourquoi la FA Cup est si importante pour les clubs de seconde zone comme le Trafford FC ?

Pourquoi la FA Cup est si importante pour les clubs de seconde zone comme le Trafford FC ?
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La saison 2022-23 verra se dérouler la 151e édition de la FA Cup, et vous ne savez peut-être pas que la compétition de coupe nationale la plus célèbre du monde a été créée dans les bureaux originaux de Lesport24.

En raison de notre lien profond avec la FA Cup, nous avons décidé cette année de suivre le célèbre trophée depuis le tour préliminaire supplémentaire jusqu’à la finale au stade de Wembley. En commençant par une visite au Shawe View Stadium, domicile du Trafford FC, qui affronte l’AFC Liverpool samedi, nous suivrons l’équipe victorieuse tout au long du tournoi pour finir sous la célèbre arche.

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La magie de la coupe n’est jamais perdue pour les clubs de non-ligue. Ce niveau de football étant semi-professionnel, toutes les personnes impliquées à Trafford sont des bénévoles et ont un emploi au jour le jour en plus de leur travail au club.

“Je travaille dans le domaine de l’éducation, dans une société d’éducation privée”, explique le manager Danny Caldecott. “Nous dispensons des cours pour aider les chômeurs à se perfectionner et à retrouver un emploi”.

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Le club de Manchester a été fondé en 1990 et se situe un cran au-dessus des visiteurs dans la pyramide du football, mais avec la rivalité historique entre les deux villes, il y a beaucoup d’excitation autour de ce match.

Caldecott attend ce match avec impatience, sachant qu’il y a des droits de vantardise du Nord-Ouest en jeu ainsi qu’une place dans le tour préliminaire.

“Jouer contre l’AFC Liverpool va être un match énorme, évidemment”, dit Caldecott.

“C’est une équipe de Liverpool, née et élevée à Liverpool et nous y sommes allés hier soir et nous l’avons regardé depuis les terrasses. Les fans parlaient déjà du match. Ils disaient des choses comme “nous sommes impatients d’aller nous faire les Mancs” samedi et tout le reste – tout ça pour plaisanter, ne vous méprenez pas. Mais oui, ça va être un gros match.”

Parlant de l’opportunité que représente la compétition pour ses joueurs, Caldecott se souvient de l’un de ses meilleurs souvenirs en FA Cup, lorsqu’il a affronté Barnet avec les Stalybridge Celtics.

“Quand j’étais à Stalybridge, nous nous sommes assez bien débrouillés. J’étais joueur à l’époque. Nous sommes allés à Underhill et nous avons fait match nul 2-2, alors nous les avons fait rejouer. Et c’était au premier tour proprement dit. On les a ramenés chez nous et on a fini par être battus 2-1 ce soir-là. Je me souviens que Giuliano Grazioli a marqué deux buts ce soir-là pour nous éliminer.

“La FA Cup est la plus grande compétition à notre niveau, car c’est la seule occasion de jouer contre des équipes professionnelles établies, situées plus haut dans la pyramide.

“Comme Marine l’a fait l’année dernière, vous savez, obtenir la rencontre glamour de Tottenham sur son terrain, ce dont rêve tout manager et joueur ambitieux et semi-professionnel.”

Marine était dans la même division que Trafford lorsqu’ils ont obtenu leur lien de conte de fées contre les Spurs en 2020-21 et alors que les jeux sont un rêve devenu réalité pour les joueurs, le personnel et les fans, les revenus qu’ils génèrent pour ces clubs sont massifs.

Caldecott dit : “Je ne peux même pas imaginer le genre de revenus qui ont été apportés à ce club”. [Marine] et à cette communauté. Et la FA Cup vous donne cette plateforme et si vous êtes assez chanceux, que vous travaillez dur et que vous obtenez de bons tirages, alors vous avez l’opportunité de le faire.”

Si Trafford se qualifie pour le prochain tour samedi, il empochera 1 125 £. Et bien que ce chiffre ne soit rien pour les clubs de Football League, cet argent peut avoir un tel impact dans des clubs comme Trafford et c’est pourquoi la FA Cup est toujours chérie par eux.

Caldecott déclare : “C’est une compétition incroyable parce que vous avez l’occasion de vivre des choses comme ça et je pense que cela fait ressortir le meilleur des gens parfois, que ce soit le club, les joueurs ou les managers. C’est juste une très bonne occasion pour tout le monde de profiter du football.”

Il ajoute : “Pour une équipe de huitième division, atteindre potentiellement le troisième tour de la FA Cup et jouer contre une équipe comme Liverpool et émuler ce que Marine a fait les saisons précédentes serait absolument incroyable. Et je ne pense pas que les gens comprennent ce que c’est que d’être un footballeur de non-ligue, un manager de non-ligue. Vous vous donnez corps et âme tout en faisant du 9 à 5, en ayant une famille, en faisant face à tout ce qui arrive dans la vie.

Graham Foxall, secrétaire du Trafford FC.

Trafford FCsecrétaire, Graham Foxall

“Je pense que la plus grande chose pour moi serait la publicité que cela donne aux gens et de montrer ce que c’est que de s’impliquer et d’être impliqué dans un club de non-ligue. C’est vraiment le club des supporters. Les fans viennent ici, vous pouvez vous mélanger avec les joueurs et le manager après. Je vais toujours au bar après chaque match, qu’il s’agisse d’une victoire, d’une défaite ou d’un match nul, et si quelqu’un a des questions à me poser, j’y réponds ouvertement. Et je pense que c’est ce qu’ils aiment dans le football de non-ligue.”

Lorsqu’on lui a demandé quel était le match de FA Cup dont il rêvait, Caldecott a nommé un club assez controversé dans cette région.

“Mon match de rêve serait celui contre Liverpool. Je suis sûr que tout le monde au club dirait Manchester United, mais le mien serait Liverpool. Tester votre esprit contre quelqu’un comme Jurgen Klopp serait absolument incroyable et l’occasion de voir Liverpool venir ici serait surréaliste. C’est l’équipe que je suis et je ne peux pas honnêtement penser à quelque chose de plus grand dans le football pour nous à ce genre de niveau, pour être honnête avec vous.”

La pression est certainement sur Trafford car ils sont un cran au-dessus de leurs adversaires mais ils n’ont jamais quitté la FA Cup à ce stade de leur histoire. S’ils se qualifient pour le prochain tour, ils affronteront Runcorn Linnets à domicile.

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