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Pourquoi Oleksandr Usyk mérite votre attention avant le match de reprise d’Anthony Joshua.

Pourquoi Oleksandr Usyk mérite votre attention avant le match de reprise d'Anthony Joshua.
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20 août 2022. La mission de vengeance d’Anthony Joshua. AJ cherche à se venger de sa seule défaite professionnelle non avouée. Le médaillé d’or de Londres 2012 tente de reconquérir le titre de champion du monde des poids lourds. Si vous écoutez le battage médiatique qui entoure le prochain combat du poids lourd de Watford, on vous pardonnera de penser qu’il sera seul sur le ring au King Abdullah Sports City de Jeddah, en Arabie Saoudite. Vous n’auriez certainement pas l’impression qu’il se bat contre le meilleur combattant de la planète et le champion en titre des poids lourds. Après tout, la face A de cette superproduction à la carte n’est pas Anthony Joshua. C’est Oleksandr Usyk.

Usyk a gagné cet honneur en réalisant l’une des plus belles performances de boxe de 2021. L’ancien roi incontesté des poids mi-lourds a surclassé Joshua au Tottenham Hotspur Stadium en septembre dernier, enlevant au Britannique ses titres WBA, WBO et IBF de poids lourds. Usyk pesait 19 livres de moins et mesurait trois pouces de moins que son adversaire, mais il a boxé superbement pour annuler ces avantages physiques. Une performance envoûtante qui prouve qu’un grand homme n’est pas à la hauteur d’un grand homme plus petit.

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Bien que l’on ait pu à juste titre qualifier ce combat de bouleversement, étant donné le pedigree d'”AJ”, il ne s’agissait pas d’un choc à la James “Buster” Douglas. Usyk avait confortablement démontré qu’il était le meilleur cruiser de son époque. La star ukrainienne est devenue le premier champion incontesté des 200 livres à quatre ceintures de l’histoire, battant au passage des grands noms comme Murat Gassiev, Marco Huck, Mairis Briedis et Tony Bellew. Sa campagne chez les poids lourds l’avait vu passer 2-0 avec des victoires sur Derek Chisora et Chazz Witherspoon. Usyk était un outsider, certes, mais aussi un champion du monde 18-0.

En remportant le titre poids lourd, Usyk est devenu le deuxième combattant de l’histoire à détenir les titres de champion des poids mi-lourds et des poids lourds, après Evander Holyfield. À 35 ans, il s’est déjà constitué un héritage digne du Hall of Fame.

Cela ne tient même pas compte de ce qu’il a fait en dehors du ring. Lorsque la Russie a déclaré la guerre à son pays natal, l’Ukraine, Usyk n’a pas tardé à réagir, demandant publiquement au président russe Vladimir Poutine de suspendre l’attaque. Lorsque Poutine a donné suite, Usyk s’est engagé dans la force de défense territoriale ukrainienne. Son choix de se battre pour son pays a repoussé la revanche d'”AJ”, mais Usyk a été clair sur ses priorités. S’adressant à CNN, le champion a déclaré : “Mon pays et mon honneur sont plus importants pour moi qu’une ceinture de championnat.”

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Usyk va maintenant défendre trois de ces ceintures dans un combat où il est injustement traité comme un élément secondaire. L’un des personnages les plus amusants et les plus sympathiques de la boxe en dehors du ring, et l’un des plus doués sur le ring, Usyk mérite mieux. Le récit du retour de Joshua est convaincant et mérite d’être diffusé. Mais c’est rendre un mauvais service à AJ et à son parcours que de traiter Usyk comme un simple ornement avec lequel partager le ring dans l’histoire de Rocky de Joshua.

Ce combat est intriguant précisément parce que ce sont ces deux combattants qui s’affrontent. Depuis longtemps, les gens rêvent d’un combat entre Joshua et Tyson Fury, le champion semi-retraité du WBC, de la lignée et de The Ring. Il s’agit d’un combat attrayant, une affaire entièrement britannique pour le plus grand prix du sport professionnel. Mais ceci l’est tout autant. Usyk n’est pas un remplaçant ou un second prix. C’est un champion du monde des deux poids, l’un des meilleurs combattants de la planète et une personne véritablement sympathique en dehors du cercle carré impitoyable.

Ainsi, lorsque vous vous connecterez pour regarder ce combat à la fin du mois, rappelez-vous que vous ne vous connecterez pas au Anthony Joshua Show. Le cogneur britannique d’élite fait partie du spectacle, bien sûr. Mais il est en présence de son meilleur adversaire. Peut-être le meilleur combattant qu’il ait jamais affronté. Après tout, ce combat est celui d’Oleksandr Usyk contre Anthony Joshua, et leurs noms sont dans cet ordre pour une raison.

usyk est 13/10 pour battre aj aux points à nouveau via betfred*.

*Cotes 18+ BeGambleAware sujettes à changement