Snooker

Pourquoi Serena Williams est la plus grande inspiration sportive de Reanne Evans

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Reanne Evans admet que même son partenaire mondial en double mixte, Ronnie O’Sullivan, n’est pas à la hauteur de son idole sportive, Serena Williams.

Reanne Evans, âgée de 36 ans et originaire de Dudley, est 12 fois championne du monde, un record. Elle a été associée au Rocket et est rapidement devenue la favorite du tournoi à quatre équipes de la semaine prochaine.

Avec O’Sullivan, 46 ans, numéro un mondial, qui a remporté son septième titre mondial au Crucible plus tôt cette année, ils semblent être ceux à battre à Milton Keynes.

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Evans considère O’Sullivan comme l’un des plus grands sportifs de tous les temps. Et cette admiration n’est éclipsée que par une seule personne, la désormais retraitée Williams, 23 fois championne du grand chelem.

L’Américaine de 40 ans laisse déjà entendre qu’elle pourrait revenir après avoir mis fin à sa carrière à l’US Open et Evans prie pour que ce soit le cas, car elle n’a jamais pu voir son héroïne jouer en direct.

Evans a déclaré : “Serena a été une grande source d’inspiration pour moi. Je n’y ai jamais vraiment pensé quand j’étais plus jeune, j’aimais juste la regarder jouer et sa façon de jouer.

“Mais en vieillissant, on commence à penser à sa carrière, à ce qu’elle a traversé, à ce qu’elle a fait pour les femmes noires et les femmes dans le sport en général, et à ses origines.

“En dehors du terrain aussi. Elle est aussi une maman et je peux m’identifier à cela, étant moi-même une maman qui fait du sport. C’est difficile. Tout en elle est une source d’inspiration.

“J’espère que je pourrai en tirer quelque chose. Elle a été mon plus grand modèle dans le sport, à 100 %. J’ai toujours regardé le tennis, ma mère adore ce sport.

“Les sœurs Williams sont arrivées et ont changé le jeu, et l’ont amené à de nouveaux niveaux. Et même si je n’y crois pas moi-même, des personnes bienveillantes ont dit que j’avais fait la même chose avec les femmes au snooker.

“Si c’est le cas, les autres ont rattrapé leur retard et je vais devoir le changer à nouveau ! Pour moi, Serena est au même niveau que Ronnie dans la mesure où ils ont changé leur sport et l’ont maintenu pendant tant d’années.

“J’aurais aimé la voir remporter les 24 grands chelems, mais elle est la meilleure de tous les sports. Quand vous êtes jeune, vous essayez juste de gagner des choses pour vous-même.

“Mais en vieillissant, on se rend compte qu’on ne le fait pas seulement pour soi, mais aussi pour les jeunes filles qui arrivent, ou les femmes qui ont peut-être abandonné le sport et qui recommencent.

“Les personnes inspirantes peuvent changer votre vie, et même s’il est difficile de parler de soi comme ça, j’espère vraiment que j’ai joué un rôle en aidant les femmes à se mettre au snooker et à passer à la télévision.

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“L’année dernière, une fois après être passée à la télévision, j’ai reçu un message d’un père disant ‘Ma fille vous adore absolument et veut commencer à jouer, jusqu’à ce qu’elle vous voit, elle pensait qu’il n’y avait que des femmes arbitres’.”

Les autres paires dans le groupe de quatre équipes round-robin voient Neil Robertson associé au champion du monde en titre Mink Mutcharut, Mark Selby jouer avec Rebecca Kenna et Judd Trump avec Ng On Yee.

Mais même si Evans considère O’Sullivan comme le meilleur de son sport et qu’elle est amie avec le Rocket pour avoir participé ensemble à des épreuves de légendes, elle avoue que cette association a suscité des sentiments mitigés.

Evans ajoute : “Il y avait des émotions mitigées. Je savais que j’avais le meilleur joueur du monde et le meilleur à avoir jamais tenu une queue de billard à mes yeux.

“Mais il faut aussi jouer devant lui ! J’ai eu le privilège de jouer avec lui lors de soirées Legends et d’expositions, j’espère que cela me rendra plus détendu.

“Nous ne jouerons pas seulement pour nous-mêmes comme d’habitude, mais pour l’équipe et c’est un état d’esprit différent et une pression différente. Que se passera-t-il si vous laissez tomber Ronnie, et votre équipe !

“Mais si je joue un bon coup de sécurité, il devrait s’en sortir avec le coup suivant. J’ai vraiment hâte d’y être, et je pense que c’est un format vraiment bon et excitant.

“Je ne suis pas sûre que, même avec toute mon expérience, je supporterai mieux la pression que les trois autres joueuses ! Ne vous méprenez pas, certaines des choses que j’ai faites m’aideront.

“Mais chaque jour est une expérience différente. Je ne suis pas vraiment confiante en tant que personne, j’aimerais l’être davantage. Mais j’irai là-bas, je ferai de mon mieux, j’en profiterai et j’espère que nous pourrons gagner ce match.

“Il y a un fort esprit de compétition entre les femmes.que même avec ma meilleure amie Maria [Catalano]. En dehors de la table, nous nous entendons tous très bien et nous rigolons bien, mais sur la table, nous sommes des joueurs et c’est une autre histoire.”

Evans & ; O’Sullivan sont 2/1 pour gagner le championnat du monde de double mixte avec Betfred*.

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