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Pourquoi Trent Alexander-Arnold ne devrait pas faire partie des plans de l’Angleterre pour la Coupe du Monde ?

Pourquoi Trent Alexander-Arnold ne devrait pas faire partie des plans de l'Angleterre pour la Coupe du Monde ?
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C’est l’expérience qui suscite le plus de débats. Mais après avoir été omis de la sélection anglaise pour affronter l’Allemagne lundi soir, il est temps de tirer un trait sur toute cette saga. Pour cette année en tout cas. Il n’y a guère de joueur en Premier League qui divise autant que l’arrière droit de Liverpool.

Les fans des Reds adorent leur héros local. Ce corner contre Barcelone, son rôle dans la saison victorieuse en Premier League et ses passes décisives record lui ont déjà donné une place dans l’histoire de ce célèbre club. Mais malgré ses qualités offensives évidentes et ses coups de pied arrêtés, le joueur de 23 ans n’a pas réussi à se faire une place de titulaire en équipe nationale.

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Pour certains, il est le meilleur arrière droit du monde. Il est même régulièrement mentionné dans les XI de tous les temps de la Premier League. Mais pour d’autres, c’est un défenseur indigne de confiance qui commet trop d’erreurs pour être titulaire dans un tournoi majeur. Avec les nombreuses options qui s’offrent à l’Angleterre au poste d’arrière droit et une équipe de 26 joueurs, Gareth Southgate a-t-il décidé de l’inclure pour le plaisir ?

Le manager est clairement conscient des qualités d’Alexander-Arnold. Il l’a inclus dans une équipe de Coupe du Monde à l’âge de 19 ans et l’avait dans son équipe initiale pour le Championnat d’Europe. Mais les Three Lions n’ont pas besoin de quatre latéraux droits, et les trois qu’ils ont déjà ont fait leurs preuves sur la scène internationale.

Kyle Walker est la clé de la ligne arrière de l’Angleterre, que ce soit à trois ou à quatre. En tant que défenseur central, il compense le manque de mobilité de Harry Maguire et John Stones. En tant que latéral droit, sa vitesse et ses courses de récupération sont cruciales contre les attaquants rapides.

Kieran Trippier n’est pas seulement un roi des coups de pied arrêtés et un défenseur solide, mais un homme qui a joué un rôle majeur dans les deux plus grands matchs de l’Angleterre sous Southgate. Il a marqué ce coup franc emblématique contre la Croatie en demi-finale de la Coupe du monde, puis a effectué un centre parfait pour Luke Shaw qui a ouvert le score en finale de l’Euro 2020.

Ensuite, nous avons Reece James, qui semble avoir les comparaisons les plus directes avec Trent. Il a peut-être encore moins de sélections en Angleterre que l’homme de Liverpool, mais il a prouvé qu’il était une option de qualité supérieure dans les deux boîtes. Southgate, en choisissant James comme titulaire contre l’Italie, sait déjà qu’il est le premier choix au poste de latéral droit si les Trois Lions jouent avec une défense à cinq. Le joueur de Chelsea joue naturellement ce rôle, ce qui n’est pas le cas de Trent.

À Liverpool, on lui donne tout ce dont il a besoin pour jouer un rôle presque libre en tant que latéral droit. C’est du jamais vu, mais à Anfield, cela fonctionne, tant sa qualité offensive est grande. Mais vous ne pouvez pas vous permettre d’agir de la sorte contre des nations de haut niveau dans les grands tournois. Une erreur ou un manque de jugement et vous êtes éliminé.

Le manager anglais a essayé de trouver un moyen de contourner ce problème en le testant au milieu de terrain central, mais cette expérience n’a pas vraiment fonctionné non plus et a suscité de vives critiques de la part de Jurgen Klopp. Donc, si on ne peut pas lui faire confiance pour jouer dans une défense à quatre dans un système qui n’est pas complètement construit autour de lui, et qu’il n’a pas l’expérience de jouer dans une défense à cinq ou dans un milieu central, quel est l’intérêt de le prendre ?

Eh bien, ce n’est peut-être pas complètement inutile. Avec une équipe de 26 joueurs, il y a de la flexibilité pour l’inclure. Si l’Angleterre est à la recherche d’un match et se dirige vers la sortie du tournoi, le faire entrer pour créer quelque chose pourrait être utile. Avec cinq remplaçants, il est plus probable que cela se produise, mais James et Trippier peuvent tous deux constituer une menace offensive et le feraient au sein d’une équipe à quatre défenseurs plus tournée vers l’avenir. Ce serait un dernier recours pour un manager habituellement pragmatique.

Les Trois Lions ont eu un camp tellement réussi l’été dernier qu’il vaut la peine de garder cette unité aussi proche que possible, même si cela signifie laisser de côté quelqu’un du niveau de Trent. Il sera probablement dans l’avion, simplement parce qu’il y a 26 places et que cela causerait plus d’ennuis que de bien de le laisser de côté. Mais s’il y avait les 23 traditionnels, il ne devrait pas être inclus dans les plans de l’Angleterre pour la Coupe du Monde, après tout, quand Southgate nomme sesTrent n’aura participé qu’à cinq des 31 derniers matches des Three Lions.

Il n’a rien apporté au niveau international et n’est pas en forme pour son club. Il fera partie de l’équipe d’Angleterre pendant la prochaine décennie. Mais il doit devenir plus fiable s’il veut s’affirmer comme le premier choix.