Courses de chevaux

Quand Michael Owen a troqué ses bottes de buteur pour la selle

Quand Michael Owen a troqué ses bottes de buteur pour la selle
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Michael Owen a dit un jour que l’excitation de la course était la seule chose qui pouvait égaler le frisson de marquer un but et, le 24 novembre 2017, il a certainement mis cette théorie à l’épreuve.

Avec 222 buts en 482 matchs, Owen a été prolifique devant le but pour Liverpool, l’Angleterre, le Real Madrid et Manchester United, mais sa forme sur le plat est également assez impressionnante.

Après s’être annoncé en Premier League en 1996, en marquant pour ses débuts à Liverpool à Wimbledon, sa vitesse et son instinct de prédateur ont fait de lui l’un des attaquants les plus prolifiques du jeu.

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Sa carrière en club lui a permis de remporter la Premier League, la FA Cup, la Coupe de la Ligue, la Coupe de l’UEFA ainsi que le Ballon d’Or en 2001, tout en marquant plus de 200 buts en club.

En sélection, il a été sélectionné 89 fois par les Three Lions, et ses 40 buts le placent au sixième rang des buteurs de tous les temps. Il a représenté l’Angleterre lors des Coupes du monde 1998, 2002 et 2006, ainsi que lors des Euros 2000 et 2004.

Mais lorsqu’il a finalement raccroché les crampons en 2013, au lieu de poursuivre une carrière d’entraîneur d’attaquants du futur, il s’est tourné vers les galops et son autre grande passion dans la vie – les chevaux de course.

Avec sa femme Louise, il a créé les écuries Manor House dans leur maison du Cheshire, une base pour plus de 100 pur-sang avec des noms notables comme Brown Panther, qui a remporté la Dubai Gold Cup en 2015 ainsi que les King George V Stakes à Royal Ascot en 2011, en résidence.

Mais non content d’entraîner et d’élever des chevaux de course, et bien qu’il ne se soit même pas assis sur un cheval quelques mois auparavant, Owen est effectivement monté en selle lui-même en 2017 en montant Calder Prince dans la Prince’s Countryside Fun Charity Race à Ascot.

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“Je n’ai jamais mis une jambe de chaque côté d’un cheval auparavant et cela s’est produit il y a cinq mois”, a déclaré Owen avant la course, à qui il avait été interdit de monter auparavant en raison de ses engagements footballistiques.

“On m’a demandé de monter à cheval et j’ai pensé que c’était une façon d’essayer d’être en forme et de retrouver un bon poids car, comme nous le savons, lorsque nous prenons notre retraite, ce n’est pas facile.

“J’avais probablement bu quelques verres quand j’ai accepté de le faire. Et ma mère est toujours hors d’elle et me dit de ne pas le faire et ma femme me dit ‘qu’est-ce que tu fais ?!

Son dévouement était tel qu’Owen a perdu près de deux pierres en préparation de la course, s’engageant dans un régime d’entraînement rigoureux qui était plus dur que tout ce qu’il avait connu pendant sa carrière de joueur – et ses efforts ont certainement payé.

Owen et Calder Prince ont brièvement pris la tête du peloton après avoir franchi le premier virage, mais ils ont été poursuivis dans les derniers instants par le futur vainqueur, Golden Wedding, monté par le vétérinaire Tom Chatfield-Roberts, l’ancien tireur anglais terminant finalement deuxième.

“Je suis rentré chez moi en un seul morceau et j’ai passé le meilleur moment de ma vie”, a déclaré Owen, qui a reçu un prix des mains du Prince Charles et de la Duchesse de Cornouailles après la course.

“L’accomplissement de finir deuxième, d’être sain et sauf et de passer un bon moment était incroyable. Il y a eu beaucoup de bonnes choses à retenir de cette journée.

“C’était très amusant et je suis très heureux du résultat. Mon cheval a fait une course formidable et je suis ravi d’être deuxième.

“On ne sait jamais, je finirai probablement par le refaire. Je m’en tiendrais probablement aux courses de charité, car c’est génial de récolter de l’argent pour des œuvres caritatives.

“J’ai aussi réussi à perdre beaucoup de poids, donc c’est un autre bonus.”

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