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Rebondir : Canelo peut apprendre des grands combattants qui se sont remis d’une défaite.

Rebondir : Canelo peut apprendre des grands combattants qui se sont remis d'une défaite.
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La défaite par décision unanime de Saul “Canelo” Alvarez contre Dmitry Bivol samedi dernier a choqué le monde de la boxe. Invaincu depuis neuf ans, “Canelo” était considéré comme le roi invincible de la boxe. Bien qu’il doive se battre pour retrouver ce statut, la défaite de Bivol ne signifie pas qu’Alvarez n’est pas un grand combattant.

En fait, à part des raretés comme Floyd Mayweather, Rocky Marciano et Joe Calzaghe, presque tous les grands combattants ont dû réagir à la défaite. “Canelo” lui-même a dû le faire une fois, après avoir été battu par Mayweather en 2013. Voici comment certains des autres grands noms de la boxe ont rebondi après une défaite.

Mike Tyson

L’arrêt de ” Iron ” Mike en 1990 face à James ” Buster ” Douglas a provoqué une onde de choc dans le sport. Mais malgré la nature choquante de la défaite, et l’impression dominante que Mike pourrait facilement la venger, Tyson a été contraint de suivre une autre voie. Douglas refuse une revanche et accepte un combat contre Evander Holyfield, gagnant ainsi la plus grosse bourse de l’histoire de la boxe à ce moment-là.

Au lieu de cela, Tyson doit trouver d’autres moyens pour remonter au sommet des poids lourds. Le New York Times rapporte à l’époque que Thomas “Hitman” Hearns, entre autres, aimerait cette mission mais son entraîneur, Emmanuel Steward, dissuade l’ancien champion des poids moyens de s’affronter. En lieu et place de la revanche de Douglas, Tyson va retrouver un autre ancien adversaire : Henry Tillman.

Tillman avait battu Mike deux fois chez les amateurs, privant ainsi Tyson adolescent d’une place dans l’équipe olympique américaine. Tyson ne l’avait jamais oublié et s’est violemment vengé de son bourreau lors de leur rencontre chez les professionnels. Tillman s’est incliné par KO au premier round. Le retour est amorcé, mais il faudra attendre cinq ans pour que Tyson porte à nouveau la couronne des poids lourds, après sa condamnation pour viol en 1992.

Ricky Hatton

Si l’on considère que “Money” a pris sa retraite avec un palmarès de 50-0, l’idée que Ricky Hatton ait été un jour présenté comme l’homme capable de le battre semble aujourd’hui désuète. Mais en 2007, on pensait que le style de combat sous pression du mancunien poserait des problèmes à l’impétueux “Pretty Boy”. En fin de compte, cela ne l’a guère dérangé, Mayweather envoyant Hatton à la défaite en le faisant entrer la tête la première dans un support de tendeur.

Peu de combattants se sont remis d’une défaite douloureuse comme l’a fait Hatton. De retour chez lui à Manchester, Hatton a combattu l’aspirant Juan Lazcano devant 50 000 fans dans ce qui est maintenant connu sous le nom d’Etihad Stadium. Le cadre était grandiose, l’atmosphère était assourdissante et l’action était scintillante.

Hatton est entré sur le ring dans un costume ample, s’amusant de sa réputation de profiter un peu trop de la vie entre les camps d’entraînement. Sur le ring, “The Hitman” n’en fait qu’à sa tête. Lazcano a failli le mettre hors d’état de nuire au dixième round, mais Hatton s’est repris pour remporter une décision unanime. Une des grandes nuits de la boxe britannique moderne.

Henry Maske

On dit que la vengeance est un plat qui se mange froid, et les affaires inachevées de Henry Maske avec Virgil Hill étaient pratiquement arctiques au moment de leur revanche.

L’Allemand était 30-0 et l’un des athlètes les plus aimés de son pays lorsqu’il a défendu pour la onzième fois sa couronne IBF des poids lourds légers contre son homologue WBA Virgil Hill. L’Américain s’est rendu à Munich et est reparti avec une victoire par décision partagée, obtenue de haute lutte. Maske se retire du sport et se contente de gérer un certain nombre de franchises McDonald’s à travers le pays.

Mais les boxeurs ne sont pas câblés comme le reste d’entre nous, et l’homme ne peut pas vivre uniquement de la vente de Big Macs. Maske est revenu à l’âge de 43 ans pour affronter Hill dans une revanche. Si l’Américain a le même âge, il est resté actif dans les années qui ont suivi et est le champion WBA des poids mi-lourds en titre. Bien que ce titre ne soit pas en jeu dans ce combat, beaucoup s’attendent à ce que Hill soit trop fort pour le rouillé Maske. Un sondage allemand montre que seulement 26 % des personnes interrogées choisissent Maske pour l’emporter.

Étonnamment, Maske a fait machine arrière, surclassant Hill jusqu’au bout pour venger la seule défaite de sa carrière par décision unanime. C’était une démonstration foudroyante jouée devant un public de 20 millions de téléspectateurs. Maske est à nouveau un héros national et peut se retirer dans son empire des arches dorées avec une fierté intacte.

Manny Pacquiao

Les pertes sont de toutes formes et de toutes tailles. Nous avons vu comment les gens se sont remis de leur première défaite, d’une défaite brutale par KO et d’une défaite surprise. Mais qu’en est-il d’une défaite controversée ? Pacman a été mis en échec par Timothy Bradley, subissant ainsi sa première défaite dans l’histoire de la boxe.sept ans. Mais les scores ont été très contestés, car Pacquiao semblait dominer l’action.

Alors qu’une paire de rematchs avec Bradley a eu lieu dans les années qui ont suivi, la première mission de Pacquiao après cette défaite injustifiée a été un quatrième combat contre Juan Manuel Marquez. Pacquiao avait fait un match nul et en avait gagné deux contre le Mexicain, mais le résultat de chaque combat avait été contesté. Cette quatrième rencontre, une rareté dans la boxe moderne plus proche de l’époque des années 1950, allait régler le score une fois pour toutes.

Après trois combats très serrés, personne ne s’attendait à ce qu’il soit réglé de manière aussi décisive. Marquez a brutalement mis Pacquiao K.O. au sixième round avec peut-être la meilleure droite jamais lancée. Un coup parfaitement synchronisé qui a raidi les jambes du grand Philippin instantanément.

Pacquiao s’est remis de sa deuxième défaite consécutive et est revenu dans la course. Il a remporté quatre autres titres mondiaux avant de prendre sa retraite l’année dernière.

Muhammad Ali

Pour illustrer notre point de départ, à savoir que même les grands combattants subissent des pertes, même “The Greatest” a dû faire face à la défaite au cours de son illustre carrière. Ali a perdu cinq combats au total, mais comme trois d’entre eux ont eu lieu alors qu’il n’était pas au mieux de sa forme, c’est sans doute sa première défaite qui a été la plus pénible.

Un Ali presque à l’apogée de sa forme perd une décision unanime face à “Smokin’ Joe Frazier” lors de l’emblématique “combat du siècle” de 1971. À l’époque où il n’y avait qu’un seul champion du monde des poids lourds, le chemin du retour était beaucoup plus long qu’aujourd’hui, où les hommes battus peuvent souvent revenir directement au combat suivant avec un autre champion.

Toujours aussi révolutionnaire, Ali a failli ne pas affronter de boxeur lors de son premier combat post-Frazier. Des dizaines d’années avant la naissance de Jake Paul, Ali a organisé un combat contre la légende du basket-ball Wilt Chamberlain. Mais le Laker de Los Angeles n’a pas voulu de cette collision et Ali a fini par affronter son ancien partenaire d’entraînement et ancien champion WBA Jimmy Ellis.

Ce fut un retour réussi pour “The Louisville Lip”, qui dut faire face à une résistance obstinée d’Ellis au cours des trois premiers rounds. Ali blessait son adversaire avec une main droite dans le quatrième, et le vent tournait. L’arbitre arrête la procédure au 12ème round alors qu’Ali décharge des coups puissants sur Ellis.