Snooker

Retour en forme spectaculaire pour Ding Junhui, qui s’approche de son quatrième titre britannique.

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Ding Junhui a connu un retour en forme spectaculaire qui l’a mené jusqu’à la finale du championnat britannique de York, dimanche, où il tentera de remporter un quatrième titre.

Le Chinois de 35 ans est arrivé au Barbican Centre pour le premier tournoi majeur de la saison de snooker avec un classement mondial de seulement 38, bien loin de la position de numéro un mondial qu’il occupait auparavant. Et hier, il a recommencé là où il s’était arrêté contre Ronnie O’Sullivan, sept fois vainqueur du Royaume-Uni et numéro un mondial, après avoir écrasé le Rocket 6-0 en quart de finale.

L’adversaire de Ding en demi-finale, Tom Ford, s’est mieux débrouillé et a manqué le neuvième rouge lors de sa 147e tentative dans la neuvième frame, cherchant à revenir à 5-4, mais la superstar asiatique a réussi à s’imposer 6-3.

A un moment donné, il semblait que Ford de Leicester, un joueur de 39 ans qui n’a pas encore gagné de titre, pourrait subir le même sort que O’Sullivan lorsque Ding a étendu sa série de victoires à 13 cadres et mène 5-0.

Mais le numéro 32 mondial Ford, qui se réjouit de l’étiquette de l’homme le plus malheureux du snooker, a trouvé sa forme pour rendre le match beaucoup plus serré.

LIRE LA SUITE :

  • O’Sullivan blanchi par Ding
  • Ford heureux d’être le Monsieur Malheur du snooker
  • Ding 10/11 pour remporter le championnat britannique – Betfred*.

Ding, qui a quitté la maison à l’âge de 15 ans et est venu au Royaume-Uni pour essayer de réaliser son rêve de snooker, n’a même pas participé à une finale depuis qu’il a remporté ce titre il y a trois ans, avec des points d’interrogation et des spéculations sur son désir. Il n’a pas encore remporté de titre mondial bien qu’il ait longtemps été considéré comme le joueur asiatique le plus susceptible de le remporter pour la première fois – bien que cela puisse encore arriver.

Mais le respect dont il jouit encore de la part de ses collègues professionnels est presque total, à la fois pour son talent prodigieux et pour la façon dont il gère l’intense lumière des projecteurs et l’adulation dans son pays d’origine.

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Ding, dont le premier titre britannique remonte à 2005 et qui a battu Steve Davis en finale, a remporté les trois tournois auxquels il a participé jusqu’à présent. S’il remporte un quatrième titre britannique, il devancera John Higgins et Neil Robertson (trois titres) et occupera la quatrième place du classement de tous les temps, derrière O’Sullivan, Steve Davis et Stephen Hendry.

Il a déclaré : “Je me sens bien d’être de retour en finale. Je n’ai rien fait dans le jeu pendant trois saisons depuis que j’ai gagné ce tournoi, je n’ai pas été bon. Mais toute la semaine j’ai très bien joué et cela m’a mis en confiance pour la finale.

“J’ai choisi de ne pas jouer certains des petits tournois ces dernières années, mais peut-être que j’avais besoin de les faire pour rester affûté pour les plus grands et cela aurait pu être une erreur. Mais j’ai eu de la chance au Royaume-Uni et j’ai souvent bien joué ici, au Barbican.

“J’essaie de revenir dans le top 16, où je n’ai pas été depuis un certain temps, et je pense que la façon dont certains des autres joueurs chinois, plus jeunes, ont joué m’a poussé à obtenir certaines des victoires que j’apprécie.

“Et j’ai vraiment hâte de jouer à nouveau en finale. Les fans chinois ont le choix entre me regarder ou regarder le premier match de la Coupe du monde de football – je pense qu’ils regarderont les deux.

“Tom joue bien en ce moment et fait de bons cueillettes, il est assez dangereux. Il a juste manqué de concentration à quelques reprises et j’étais très heureux d’avoir une chance à la fin.”

Ford a dit : “Je n’ai juste pas pu me lancer du tout au début jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Cette semaine, le dernier match contre Joe Perry et aujourd’hui, c’est ce que j’ai ressenti de mieux depuis longtemps – mais le pire que j’ai joué.

“J’ai eu tellement de mal et à 5-3, alors que j’étais sur le maximum de 147 et que j’avais une chance de revenir à 5-4, j’ai juste quitté le rouge des yeux. Je suis maintenant 21ème au monde, et je pensais que j’aurais pu être 121ème à partir de là.

“Si vous m’aviez proposé d’aller en demi-finale au début du tournoi, je vous aurais mordu la main.

“Je pense que tous ceux qui me connaissent savent ce que je ferai juste après ces interviews, je ne rentrerai pas directement chez moi à Leicester.”

PARIER SUR LE CHAMPIONNAT DU ROYAUME-UNI AVEC BETFRED

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