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RL Weekly : Chute des Français, lutte pour le Top 6 et double carnage de fin de semaine

RL Weekly : Chute des Français, lutte pour le Top 6 et double carnage de fin de semaine
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Les Castleford Tigers semblent soudainement être le maillon faible d’une course aux play-offs palpitante, et que faire maintenant pour le Toulouse Olympique dont la relégation est pratiquement confirmée ?

Tout n’est pas rose de l’autre côté de la Manche, où le tout nouveau club de Super League s’apprête à tirer sa révérence après un bref séjour, tandis que les Catalans Dragons semblent avoir perdu leur chemin dans le top 4.

L’entraîneur de Toulouse, Sylvain Houles, a jeté l’éponge après la défaite contre les Wigan Warriors, estimant que son équipe était “réaliste” et que Wakefield Trinity comptait désormais six points d’avance.

Houles a profité de sa conférence de presse d’après-match pour soulever un débat avec lequel la plupart des expansionnistes de la ligue de rugby seront passionnément d’accord. “On aurait dû nous donner trois ans”, a-t-il déclaré. ” C’est vraiment dommage “.

Cette période de protection contre la relégation est ce qui a permis aux Dragons d’entrer dans la compétition, de se consolider, de se développer et d’aller jusqu’à remporter la Betfred Challenge Cup et disputer une Grande Finale.

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En devant gagner la promotion par paliers puis survivre de la manière traditionnelle, Toulouse est tombé comme les clubs promus ont tendance à le faire en Super League. Ils restent dans le coin pendant une saison, puis redescendent directement.

Il y a donc un argument de taille pour protéger nos équipes promues. Quel est l’intérêt de permettre à des projets comme celui de Toulouse de voir le jour, de leur demander de financer leur propre ascension et de payer les frais de déplacement des équipes visiteuses, si nous ne faisons que leur souhaiter “bonne chance” et les renvoyer en bas ?

Il y a aussi des implications plus larges lorsqu’ils redescendent en Championship. Vont-ils rester à temps plein et essayer à nouveau ? Probablement. C’est donc une mauvaise nouvelle pour les Featherstone Rovers, qui ont tellement investi dans la promotion cette année que les Leigh Centurions sont devenus un objet inamovible.

Alors que les Rovers, deuxièmes, ont battu les Barrow Raiders dimanche, Leigh a marqué 100 points contre l’un des prétendants à la promotion de pré-saison, les York City Knights. Les matchs de rugby durent 80 minutes. Marquer 100 points est presque impossible.

Si les Centurions montent, Featherstone aura à nouveau affaire à Toulouse la saison prochaine s’ils veulent atteindre la terre promise, alors que la réalité est que Leigh, Toulouse et Featherstone semblent tous aptes à jouer en Super League actuellement. Une compétition d’élite à 14 équipes aurait permis de régler tous ces problèmes.

LEIGH D'ADRIAN LAM BAT YORK 100-4 DIMANCHE

ADRIAN LAM ET LEIGH ONT BATTU YORK 100 À 4 DIMANCHE.

Les progrès des Dragons ont été tels ces dernières années que lorsqu’ils perdent à domicile contre les Salford Red Devils, c’est désormais une grande histoire. Le patron Steve McNamara a qualifié la défaite de ce week-end de “performance inacceptable” dont son équipe était à la fois “embarrassée et honteuse”.

En proie à des blessures et à des suspensions, les Catalans s’accrochent désormais au top 4 après n’avoir remporté que deux de leurs sept dernières victoires, trouvant leur forme la plus irrégulière à un moment de la saison où chaque minute compte. Ironiquement, les Dragons peuvent faire tomber Toulouse en s’imposant dans le derby jeudi soir, mais l’équipe de McNamara a surtout besoin d’une performance avant la visite des Leeds Rhinos lundi prochain.

Les Rhinos ont survécu à une seconde période difficile pour battre Warrington Wolves et remporter une cinquième victoire consécutive. L’équipe de Rohan Smith a remporté sept de ses huit dernières victoires et semble être une équipe que peu de gens voudront rencontrer lors des playoffs, la période de l’année où les Rhinos ont l’habitude de prospérer, après avoir remporté deux fois la Grande Finale depuis la cinquième place.

L’un des éléments clés de cette période faste est l’adolescent Morgan Gannon, espoir de l’équipe d’Angleterre, qui a marqué son troisième essai en deux matches 24 heures seulement après avoir obtenu ses résultats au baccalauréat. Il a obtenu deux A et un B pour faire bonne mesure. Peu de gens croient les affirmations de Smith selon lesquelles il ne regarde toujours pas le tableau de la Betfred Super League. Il sait pertinemment que son équipe occupe la cinquième place, avec une chance de rattraper les Catalans.

Quant à Warrington, Daryl Powell a vu des raisons d’encouragement après leur dernière défaite dans la saison de l’enfer pour leur nouveau patron. “Il est clair que nous sommespas dans le top 6”, a-t-il déclaré à Lesport24 après le match. “Mais quelque chose se prépare, vous pouvez le sentir.”

La forme de Leeds et Salford, qui semblent se battre pour une place de barragiste, a entraîné Castleford dans le bourbier. Les Tigers sont maintenant septièmes après leur défaite à Huddersfield Giants, les Rhinos et les Red Devils les dépassant.

Battus et meurtris à l’approche du début de la saison, la dernière chose dont les clubs ont besoin est un double week-end de matchs, mais c’est exactement ce qui les attend. Les équipes joueront le jeudi ou le vendredi – le mercredi dans le cas de Leeds et Huddersfield – puis à nouveau le lundi pour s’assurer que la saison se termine plus tôt que d’habitude avant la Coupe du monde, avec quatre tours entassés en quinze jours.

Personne ne sait comment cela aura un effet positif sur les équipes au moment des play-offs, où le sport présente son meilleur produit au plus grand public, ou sur les joueurs internationaux de la compétition au moment de la Coupe du monde.

Un petit mot également pour les Keighley Cougars, qui ont déjà assuré leur promotion de la League One en tant que champions, l’équipe de Rhys Lovegrove ayant remporté ses 18 matchs à ce jour.

Sous la direction d’Andrew Henderson, Keighley a bénéficié d’une propriété saine et d’une vision à long terme et va maintenant avoir sa chance en Championship.

ST HELENS, FAVORI POUR LA VICTOIRE EN GRANDE FINALE – BETFRED*

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